agosto 19, 2021

Ehrlichia en perros


No hay una sola Ehrlichia

Algunas enfermedades transmitidas por garrapatas pueden encontrarse en muchas partes del mundo y otras tienen una distribución geográfica muy limitada. La litiasis es un ejemplo de enfermedad transmitida por garrapatas que es más frecuente en una zona geográfica bastante limitada. La familia de parásitos Ehrlichia se encuentra en muchas zonas del mundo.

Ehrlichia canis es probablemente la enfermedad transmitida por garrapatas más reconocida, aparte de la enfermedad de Lyme. Se encuentra en muchas zonas del mundo y se propaga principalmente por la garrapata del perro pardo. Las tasas de infección son más altas en las zonas más cálidas, por lo que esta enfermedad suele tener una distribución meridional en los EE.UU. Los primeros signos de infección por E. canis suelen producirse entre una y tres semanas después de que el organismo entre en el cuerpo. Los signos clínicos típicos son fiebre baja, disminución del recuento de plaquetas, pérdida de peso, aumento de los ganglios linfáticos, disminución o falta de apetito y pérdida de peso. Esta fase de los signos clínicos suele pasar desapercibida para los propietarios de mascotas y no suele causar una enfermedad lo suficientemente grave como para provocar la muerte. La mayoría de los perros consiguen eliminar los organismos de Ehrlichia durante esta fase aguda de la infección y dejan de estar infectados.

Los perros cuyo sistema inmunitario no puede eliminar totalmente la infección por E. canis se infectan crónicamente. Este grupo de perros tiene un riesgo mucho más alto de morir de la infección o de los problemas que la infección provoca, con el tiempo. Durante las infecciones crónicas, a menudo se desarrolla un trastorno hemorrágico a través de signos como hemorragias nasales, sangre en el taburete, hematomas en la piel, hemorragia en un ojo o sangre en la saliva. En algunos perros se produce una anemia sin una hemorragia evidente, lo que hace que las encías o el tejido ocular se vuelvan pálidos. La inflamación de los ganglios linfáticos es común en los perros afectados. Algunos perros desarrollan signos neurológicos como dificultad para caminar o inclinación de la cabeza. La insuficiencia renal puede producirse debido al daño glomerular en los riñones. El recuento de glóbulos blancos puede estar tan deprimido que se producen fácilmente infecciones secundarias y éstas pueden ser la razón por la que el perro es visto por primera vez por un veterinario. La ehrlichiosis es una de las causas de la anemia hemolítica inmunomediada (AHIM) y esto debe tenerse en cuenta en las zonas en las que la infección es probable.

La prueba de la ehrlichiosis suele realizarse mediante un análisis de sangre. Se analiza una muestra de suero para detectar la presencia de anticuerpos contra E. canis, lo que significa que una prueba positiva sólo puede utilizarse para indicar la exposición a la enfermedad. Los perros con títulos positivos pueden haber eliminado la infección por sí mismos, pueden estar en proceso de eliminar la infección o pueden estar infectados crónicamente. Si se mide un título antes del tratamiento y se compara con un segundo título realizado dos o tres semanas después por el mismo laboratorio, un aumento del título es indicativo de la presencia de una infección activa. Es bueno tener muestras de títulos emparejados, pero la mayoría de los perros van a estar mejor después de dos o tres semanas de tratamiento, por lo que no es infrecuente que los veterinarios y los clientes veterinarios supongan que el tratamiento ha tenido éxito basándose en la respuesta al tratamiento.

Las nuevas pruebas de ADN, pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR), pueden indicar la presencia del organismo E. canis directamente. Esto es una gran ventaja cuando se trata de decidir si realmente hay una infección, pero debido a la naturaleza de las infecciones por E. canis es posible obtener una prueba negativa en un perro que está realmente infectado. Los errores de laboratorio son un riesgo constante cuando se realizan pruebas de PCR, ya que la contaminación de las muestras con un solo organismo puede dar lugar a un resultado positivo. Por esta razón, normalmente se aconseja combinar las pruebas de PCR con las pruebas serológicas para obtener la mayor información posible cuando se realizan pruebas de ehrlichiosis.

A veces es posible ver un grupo de organismos de Ehrlichia en un glóbulo blanco en un frotis de sangre. Si hay signos clínicos de ehrlichiosis, esto es suficiente para un presunto diagnóstico de infección. Estas inclusiones se denominan mórulas si se observa una o mórulas si se observa más de una.

Es probable que la ehrlichisosis pase desapercibida cuando está presente en un porcentaje bastante elevado de perros. La razón más común para esto es simplemente no buscarla. Los signos de la enfermedad son bastante vagos y no son específicos de la ehrlichiosis. Las pruebas sólo dan información sobre esta enfermedad específica, son algo caras y se tarda varios días en obtener los resultados, por lo que es difícil recomendar la realización de pruebas a todos los pacientes que presenten algún signo de esta enfermedad. Existe un nuevo kit de pruebas para la infección por E. canis que puede realizarse en cualquier consulta veterinaria y esta prueba parece funcionar bien como indicación de anticuerpos contra E. canis, pero no proporciona suficiente información para diferenciar entre la exposición a la pastilla que fue manejada con éxito por el sistema inmunitario del perro y la infección actual. No obstante, la disponibilidad de este kit de pruebas puede facilitar la detección de la ehrlichiosis y reducir la posibilidad de detectar la enfermedad en una fase temprana.

El tratamiento de la ehrlichiosis suele realizarse con doxiciclina (normalmente genérica) o imidocarbdipropionato (Imizole Rx). La doxiciclina se administra en forma de cápsulas la mayoría de las veces y puede administrarse en casa. El imidocarb es un medicamento inyectable que se administra inicialmente y se repite en dos semanas. La inyección puede causar mucha salivación, exudados nasales, diarrea o dificultad respiratoria, por lo que a menudo se administra después de una inyección de atropina, que reduce los efectos secundarios del imidocarb.

En los perros es bastante difícil determinar si el tratamiento ha tenido éxito. Si la infección se ha curado, el título de E. caniss debería disminuir en el transcurso de 6 a 9 meses, pero esto no es completamente consistente. Si los signos clínicos de la enfermedad persisten, es importante tener en cuenta la posibilidad de una segunda enfermedad transmitida por un vector y considerar el cambio de la medicación utilizada para tratar la ehrlichiosis. Afortunadamente, el tratamiento de la ehrlichiosis tiene éxito en la mayoría de los casos.

No existe ninguna vacuna para prevenir esta enfermedad, por lo que los esfuerzos de prevención deben dirigirse a evitar las picaduras de garrapatas. El fipronil (Frontline, Frontline Topspot tm), la permetrina (muchos productos) y el amitraz (Preventic Collars tm) son los productos de control de garrapatas que más éxito tienen. En zonas muy endémicas, podría ser razonable administrar periódicamente doxiciclina para intentar eliminar las infecciones antes de que aparezcan los signos, pero este es un enfoque cuestionable para la prevención, dado lo que se sabe sobre la resistencia a los antibióticos en este momento.

Los gatos parecen poder infectarse con E. canis, pero las infecciones reportadas son poco comunes y es difícil estar seguros de que E. canisis sea el organismo infectante, aunque esa es la mejor suposición en algunas infecciones, actualmente. Los gatos afectados tienen signos clínicos similares según los informes de casos hasta ahora. Las pruebas serológicas no parecen ser fiables en los gatos, por lo que las pruebas de PCR son el pilar del diagnóstico en esta especie. Se suele recomendar la doxiciclina para el tratamiento de los gatos, pero hay que tener cuidado de que las cápsulas o los comprimidos pasen por el esófago y el estómago, normalmente dando agua con una jeringa después de la administración de la doxiciclina. Se han registrado varios casos de daños en el esófago atribuibles a las cápsulas de doxicilina que se quedan colgadas en el esófago y causan cicatrices o incluso estenosis completas. Para evitar este problema, puede ser útil que una farmacia de compuestos prepare la doxicilina en forma líquida. La anemia hemolítica inmunomediada, que puede confundirse fácilmente con la ehrlichiosis, también es poco común en los gatos, por lo que tiene sentido considerar ambos problemas cuando aparecen signos de AHIM en los gatos.

Ehrlichia ewingii es otra especie de Ehrlichias que infecta a los perros. Se transmite predominantemente por el dogtick marrón y es más común en los estados del sur. En este momento no parece infectar a los gatos. Los perros afectados suelen presentar una gravedad aguda con dolor articular perceptible. En algunos perros puede haber hinchazón de las articulaciones. Suele haber fiebre. La inflamación de los ganglios linfáticos no es un signo constante. Más raramente, se han reportado signos neurológicos, como la incapacidad de equilibrio. Los trastornos hemorrágicos no son tan probables como en el caso de E. canis, pero se han notificado. Debido a los signos clínicos, es probable que al menos algunos casos de infección por E. ewingii se confundan con la enfermedad de Lyme. El tratamiento con doxiciclina suele ser eficaz y la recuperación suele ser rápida. Esta enfermedad es más común en la primavera y el verano, ya que la garrapata marrón del perro está más activa durante estas épocas.

La Ehrlichia caffeensis es una enfermedad que afecta sobre todo a las personas. Provoca fiebres, dolores de cabeza y musculares. Puede ser mortal si no se trata. La transmiten la garrapata marrón del perro (Rhipcephalus sanguineus) y la garrapata americana del perro (Dermacentor variabilis). Este organismo puede infectar a los perros, aunque se cree que la mayoría no mostrará signos clínicos, o sólo presentará signos leves de enfermedad como el letargo. Ha habido un número muy reducido de casos más graves de enfermedad en perros. Los signos clínicos incluyen hemorragias nasales, agrandamiento de los ganglios linfáticos, letargo, vómitos e inflamación de los ojos (uveítis). Por desgracia, los anticuerpos de E. chaffeensis reaccionan de forma cruzada con los de E. canisanti en las pruebas serológicas, por lo que es difícil saber con qué frecuencia se produce esta infección. Mantener las garrapatas alejadas de los perros para que no sirvan de reservorio de esta infección en las personas me parece una medida preventiva razonable.

Otra especie de organismo portado por garrapatas que infecta a personas, gatos y perros es Anaplasma phagocytophilia (era Ehrlichia equi).Este organismo es portado por garrapatas Ixodes, las mismas que transmiten la Lymedisease. En los perros, la infección por este organismo puede no causar signos clínicos o puede causar letargo, fiebre, disminución del número de plaquetas y, a veces, cojera. En los gatos, la enfermedad también se considera inaparente en la mayoría de los casos, pero puede causar una enfermedad leve con los mismos signos observados en los perros. Tal vez la mayor preocupación de esta enfermedad es que se piensa que es una coinfección bastante frecuente con la enfermedad de Lyme y tal vez un factor en algunos casos de enfermedad de Lyme que parecen no responder al tratamiento.

Anaplasma platys (que solía ser Ehrlichia platys) causa una trombocitopenia cíclica, o disminuciones periódicas del número de plaquetas. Esto no suele causar trastornos hemorrágicos, pero la infección por A. platys a veces se produce simultáneamente con la infección por E. canis y la combinación puede dar lugar a signos clínicos graves en algunos perros. Este trastorno puede causar graves deficiencias plaquetarias en algunos perros (no se ha documentado en los gatos). Definitivamente valdría la pena considerar las pruebas de A. platys si un perro tiene episodios recurrentes de recuentos de plaquetas bajos que no pueden ser explicados por la presencia de otra enfermedad. Esta enfermedad parece tener una distribución mundial, ya que se ha visto en los EE.UU., Europa, Asia y África. Un documento con informes de casos de Israel informó de signos clínicos más graves, incluyendo la languidez, la fiebre, el agrandamiento de los ganglios linfáticos y el letargo en asociación con las anomalías cíclicas del recuento de plaquetas. (Harrus S, 1997)

Neorickettsia risticii (era Ehrlichia risticii) es la causa más conocida de la fiebre del caballo de Potomac, pero puede infectar a perros y gatos, así como a caballos. En los perros y los gatos provoca letargo, vómitos, dolores articulares y trastornos hemorrágicos. No se cree que esta enfermedad sea transmitida por garrapatas. Su ciclo vital es más complejo que el de los organismos de Ehrlichia e implica el desarrollo en pequeñas especies de caracoles. No está claro si los caracoles tienen que ser ingeridos o si puede haber otros vectores como los insectos acuáticos. Este ciclo de vida es probablemente la razón principal por la que la infección se detectó primero en los caballos y sólo se descubrió más tarde en los perros y los gatos, ya que es más probable que los caballos coman vegetación que pueda albergar los caracoles o los insectos.MascotaWiki.com Richards, DVM4/06/2004

Ehrlichiosis en Borzoi

Pregunta: -AW,

Soy un nuevo suscriptor y estoy deseando aprender más.

A mi perra borzoi de 3 años y medio le diagnosticaron ehrlichia a la edad de 11 meses. En realidad, mi veterinario de entonces la diagnosticó tímidamente como una de las enfermedades de las setas; la ehrlichia no estaba tan bien reconocida entonces, ni era tan común en Israel como ahora. Fue tratada con tetraciclina y pareció recuperarse. No se hizo ningún seguimiento real: el veterinario no lo sabía y yo no había aprendido lo suficiente como para pedir un título de seguimiento y un análisis de sangre.

Hace un año y medio mostró signos de dolor en el cuello, el veterinario (el mismo) pensó que podría ser el síndrome de wobblers o CVI, y me remitió a un neurólogo veterinario. En ese momento empecé a leer, encontré una referencia a que el dolor de cuello era un signo de ehrlichia, y fui a otro veterinario. Los títulos fueron altamente positivos para la ehrlichiosis y había trombocitopenia, se le dio un tratamiento de doxiciclina que mejoró su química sanguínea. 6 meses después, los títulos seguían siendo altos, pero la química sanguínea estaba bien, y como los títulos pueden permanecer altos hasta un año, el nuevo veterinario no estaba preocupado. 6 meses más tarde, un nuevo veterinario (nos mudamos) hizo una química sanguínea, diciendo que los títulos podían permanecer altos durante años y que una vez que un perro daba positivo había poco significado en futuros positivos.La sangre mostraba unos niveles de plaquetas muy bajos (185), aunque el laboratorio dijo que las plaquetas se habían agrupado y que los niveles reales se estimaban mucho más altos. La hemoconcentración también era alta, aunque esto es algo normal para los perros de raza negra, por lo que sé. También había una leve neutropenia. Basándose en estos resultados, el veterinario le recetó otro curso de doxiciclina – acaba de terminar 6 semanas. Los nuevos análisis de sangre acaban de llegar, y hay muy pocos cambios. Se siente bien, y aunque es una patata de sofá muy perezosa – común para los borzois, tiene mucha energía cuando le apetece.

Después de esta larga historia, aquí están las preguntas:¿Qué significa esta imagen para usted? ¿Sigue la ehrlichia, o podrían ser estos valores algo normales para este perro en particular? ¿Cuál es su opinión sobre el valor de un título de ehrlichia? Si hacemos uno ahora y es bajo, estupendo, pero ¿cuál sería el curso sugerido si sigue siendo alto? ¿Qué importancia tiene la neutropenia?

Cuanto más leo sobre la ehrlichia, más me confundo, ya que muchas cosas parecen ser contradictorias.

¡gracias de antemano por tu aportación! Marcia

Respuesta: Marcia-

No me ocupo personalmente de muchos casos de ehrlichiosis, así que lo que voy a relatar es mi comprensión de la ehrlichiosis basada principalmente en las referencias literarias. Comprendo definitivamente su sensación de que esta enfermedad es confusa porque hay desacuerdos en las fuentes literarias, porque todavía no se ha alcanzado una comprensión completa de la ehrlichiosis.

Al revisar los resúmenes de los artículos sobre la ehrlichiosis que he podido encontrar en la página web de PubMed y en las bases de datos veterinarias, parece que hay algunas tendencias que podrían ayudar a interpretar lo que está ocurriendo.

* La doxiciclina sigue considerándose el medicamento más eficaz para el tratamiento de la ehrlichiosis, pero no funciona en todos los casos. Una estimación aproximada de la tasa de fracaso basada en varios estudios contradictorios se sitúa entre el 25 y el 40% de los perros tratados. Otros medicamentos que pueden tener éxito son la tetraciclina, el cloramfenaco, el imidocarb y las fluoroquinolonas como la enrofloxacina (Baytril Rx). Algunos estudios han sugerido que el imidocarb y las fluoroquinolonas son tan eficaces como la doxiciclina y otros sugieren que no son tan eficaces. Sin embargo, creo que sería razonable probar otra medicación si los signos clínicos vuelven a aparecer.

* Cuando se puede demostrar razonablemente que los organismos de ehrlichia están muy reducidos o ya no están presentes, utilizando pruebas como Westernblot, reacción en cadena de la polimerasa (PCR) o cultivos de sangre negativos, los títulos tienden a disminuir significativamente, aunque un título medible puede persistir durante largos períodos de tiempo. No sé cómo conseguir estas pruebas, por lo que no me sorprendería que muchos otros médicos de cabecera tampoco lo sepan. Así que puede que tengas que hablar con tu veterinario para que hable con un experto en este campo. En la sugerencia de búsqueda de referencias que aparece más abajo, el Dr. Waner es de Israel, por lo que es posible que su veterinario pueda consultar con él.

*En varios estudios, el hecho de que el recuento de plaquetas volviera a niveles normales era un signo positivo de respuesta al tratamiento que se correlacionaba bastante bien con otras pruebas.

* No es raro que los perros tengan más de un organismo de ehrlichia, otra enfermedad transmitida por garrapatas o incluso un organismo que reacciona de forma cruzada a una prueba de títulos de ehrlichia que puede ser confusa a la hora de interpretar los títulos o la respuesta al tratamiento.

* Los perros que han tenido ehrlichiosis no parecen ser inmunes a nuevas infecciones, incluso cuando tienen títulos positivos al organismo en el momento de una nueva exposición. O eso, o la infección crónica se confunde con las nuevas infecciones. No estoy seguro de que sea posible estar seguro de lo que está sucediendo en este momento, pero las referencias bibliográficas favorecen la teoría de la susceptibilidad a las nuevas infecciones, por lo que puedo decir.

Si los títulos bajaran en un par de meses después del tratamiento sería una buena señal. Si no, seguiría un poco preocupado por la posibilidad de una infección crónica. Eso también sería cierto si los recuentos de plaquetas siguieran siendo bajos normales en futuras muestras (y no agrupadas).Probablemente sea una buena idea comprobar los recuentos de plaquetas durante un par de meses.

Puede encontrar mucha de esta información buscando en el sitio web de PubMed http://www.ncbi.nlm.nih.gov, y utilizando «Waner T» como término de búsqueda, y luego haciendo clic en los enlaces de artículos relacionados. Es posible que quieras hacer esto y considerar la posibilidad de imprimir algunas de las investigaciones. Es posible que su veterinario pueda organizar uno de los otros procedimientos de prueba si usted sigue cuestionando la respuesta a la terapia sobre la base de signos clínicos o de laboratorio (recuentos bajos de plaquetas, títulos altos continuos).

-, DVM5/22/2001

Cronicehrlichiosis – supresión de la médula ósea

Pregunta: Estimado -AW,

Soy un nuevo suscriptor del Vet Info Digest. A menudo he recurrido a la excelente información de la web cuando buscaba información para mis mascotas, concretamente para mi perro, que tiene ehrlichiosis.

Balzac es una mezcla de labrador negro y gran danés de ocho años que nació aquí en Montreal, Canadá. Lo adopté de la SPCA cuando tenía tres meses. Lo traje a vivir conmigo cuando me mudé a México cuando tenía nueve meses. El verano pasado, durante un análisis de sangre rutinario para determinar si todavía tenía la enfermedad (había dado positivo el verano anterior) (y fue negativo este verano después de 12 meses de tratamiento con Heartguard), descubrimos que sus recuentos de glóbulos blancos y rojos estaban por debajo de lo normal y las pruebas posteriores revelaron que tenía ehrlichiosis, que probablemente contrajo en México, donde hay muchas garrapatas y donde esta enfermedad se está convirtiendo rápidamente en endémica. De hecho, el otro perro que tenía en la época en que vivía en México había contraído la enfermedad mientras vivíamos allí, así que estaba familiarizado con ella.

Sin embargo, a diferencia de mi otro perro mayor, más pequeño, que fue atacado bruscamente por esta enfermedad, literalmente de la noche a la mañana, comenzando con diarrea, pérdida gradual de apetito, temblor de la cabeza y pérdida de uso de las patas traseras, todo ello en unas 2 semanas, y que se curó completamente en dos meses, Balzac parece haber superado bien la fase aguda inicial sin síntomas y pasó a la fase crónica sin que nos diéramos cuenta de nada.Se estaba haciendo mayor y tiene un poco de artrosis en las caderas, lo que pensamos que explicaba la pérdida gradual de energía, de juego y de movilidad que estaba experimentando. Pero tras el diagnóstico, nos dimos cuenta de que era la ehrlichiosis lo que le hacía enfermar.

A mediados de agosto, dio inicialmente un resultado positivo a la ehrlichia canis en 1/20 o más – el título final fue positivo hasta 1/1600. Menos de dos meses más tarde, su título era de 1/10240, lo que demuestra que su sistema inmunitario se puso en marcha. A partir de agosto, por recomendación de un amigo veterinario especialista en neurología y con el acuerdo de mi propio veterinario, se le trató durante ocho semanas con 500 mg/día de doxiciclina. Me dijeron que era inútil repetir la prueba del título final hasta al menos seis u ocho meses, porque el título no bajaría hasta entonces. Sin embargo, seguimos controlando su recuento de glóbulos rojos y blancos: el recuento de rojos volvió a ser normal, pero el de blancos sigue bajando un poco. Junto con la doxiciclina, empezamos a darle multivitaminas ADEKs con zinc a diario, así como 500 mg de glucosamina y 400 mg de condroitina, que sigue tomando ahora.

Parece que ha recuperado la salud, ahora está completamente transformado – enérgico y feliz, vuelve a correr y a jugar, come y duerme bien. Sin embargo, su recuento de glóbulos blancos sigue siendo un poco bajo y eso me preocupa. Mi veterinario no sabe por qué -la ehrlichiosis no es una enfermedad muy conocida en Canadá- y no sabemos muy bien qué hacer al respecto, si es que hay que hacer algo.

Entiendo que la remisión de Balzac puede ser temporal y que la ehrlichiosis puede volver a aparecer, en cuyo caso se le volverá a poner inmediatamente la doxiciclina. Ahora que conozco los síntomas, lo notaré más fácilmente.

Me gustaría saber qué opina de este caso, si ha visto alguna vez algo parecido, qué es lo que hace que el recuento de glóbulos blancos sea bajo y qué recomendaciones puede hacer.

Cualquier información que pueda contribuir al bienestar de mi querido perro será muy apreciada. Muchas gracias por su tiempo y atención.Atentamente, Francia

Respuesta: Francia-

Según «The Textbook of Veterinary Internal Medicine, 5th Ed.» de Ettinger y Feldman, la médula ósea puede tardar hasta un año en recuperarse después de que un paciente con ehrlichiosis crónica reciba tratamiento para la enfermedad. No se ha determinado la razón por la que la supresión de la médula ósea persiste durante tanto tiempo. Si he interpretado correctamente la información de esta referencia, la administración de doxiciclina de forma continua para tratar de acelerar el proceso de recuperación (o para tratar de asegurar la muerte de los organismos) en realidad ralentiza el proceso de recuperación de la médula ósea, por lo que, aunque es difícil esperar a ver qué pasa, ese es realmente el mejor enfoque. Mientras se hace esto, probablemente sea una buena idea estar muy atento a los signos de enfermedad, ya que la disminución de los recuentos de glóbulos blancos, plaquetas o glóbulos rojos (todos son posibles) podría facilitar la aparición de otras enfermedades.

No veo un gran número de casos de ehrlichiosis, pero hemos visto pacientes ocasionales con esta enfermedad. Hasta ahora, no recuerdo ningún paciente con una recurrencia de la enfermedad, quizás porque no ejercemos en una zona en la que las probabilidades de reinfección sean altas. Si esa es la razón, entonces yo pensaría que usted también tiene una muy buena oportunidad de nunca ver una recurrencia de la enfermedad en Balzac, sinceroinfección no es demasiado probable donde usted vive, tampoco. Hay informes de perros que no responden totalmente a la terapia para la ehrlichiosis, pero no está claro si esto significa que están infectados crónicamente o que su médula ósea o su sistema inmunológico han sido dañados de forma permanente.Nuestra experiencia, aunque es con un pequeño número de pacientes, sugiere que una recurrencia de los signos clínicos no es muy probable una vez que los pacientes son tratados.

Buena suerte con esto. Yo tendría muchas esperanzas de que se produjera una recuperación clínica completa, incluida la vuelta a los recuentos normales de glóbulos blancos, pero puede llevar más tiempo. Los pacientes en los que se eliminan los organismos Ehrlichia canis o E. chafeensis suelen tener reducciones drásticas en el título, o ningún título medible, después de seis a ocho meses. Será tranquilizador si obtiene un buen resultado cuando vuelva a comprobar los títulos.

-, DVM2/19/2001

Ehrlichiosis en Rhodesian Ridgeback

Pregunta: Estimado MascotaWiki.com,

Muchas gracias por este maravilloso servicio. Soy un militar estadounidense que sirve en el extranjero y a menudo es difícil obtener asesoramiento veterinario.

Mi Rhodesian de 6 meses ha dado positivo en la prueba de Ehrlichiosis (prueba Elisa). Le hemos puesto Doxycyclinepero me preocupa que su recuento de plaquetas no mejore.

Su recuento antes del tratamiento con Doxy era de 174, después de dos semanas de tratamiento 168 y ahora después de tres semanas de tratamiento es de 146.

¿Es posible que la dosis no sea lo suficientemente alta para combatir la enfermedad? O es normal para esta enfermedad transmitida por garrapatas.

Cualquier consejo será bienvenido.

Gracias.

Saludos, Kim

Respuesta: Kim-

El recuento de plaquetas que se ve en los resultados de la prueba está dentro del rango normal para los perros, por lo que es posible que este sea el nivel de producción de plaquetas que su perro alcanza normalmente. Definitivamente es un recuento de plaquetas lo suficientemente alto como para producir los efectos esperados de coagulación de la sangre, siempre y cuando las plaquetas estén funcionando correctamente (normalmente no hay ningún problema con esto en la ehrlichiosis).

Es posible que se esté produciendo una destrucción de las plaquetas y que ya estés viendo subidas en los niveles de las mismas. Sin embargo, no me preocuparía, en absoluto, si un paciente mío siguiera teniendo números de plaquetas en este rango.

Espero que esto ayude.

-, DVM11/26/2000

Ehrlichiosis y Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas

Pregunta: Estimado MascotaWiki.com,

En primer lugar, tienen una página web muy bonita y hacen un servicio a los propietarios de animales. Acabo de descubrir su página web mientras buscaba información, y me alegro de suscribirme tanto para apoyar sus esfuerzos como para tener la oportunidad de hacerle una pregunta.

He leído toda la información que he podido encontrar en su página web en relación con la Erlichiosis y la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas, así que tengo la esperanza de que quizás puedan añadir algo más a lo que ya han publicado.

Vivo en los bosques de Tennessee, y aunque siempre he usado Frontline en mis perros, normalmente me salto enero y febrero, y este año (para mi vergüenza), estaba demasiado preocupado con mi horario de trabajo para pasar por la oficina de mi veterinario y por lo tanto terminé perdiendo marzo también. Aparentemente, un gran error. Tengo una perra muy atlética de 4 años y medio de la raza pastor alemán SchH III que compitió en los nacionales de la DVG el año pasado y que también se ha ganado un puesto este año. Como le hice una prueba de caderas y codos OFA antes de criarla en enero, y como nunca ha tenido ningún dolor en las articulaciones (ni siquiera «pano»), me sorprendió ver que cojeaba hace una semana después de un breve entrenamiento (como tenía nueve cachorros, era la primera vez que la hacía trabajar desde principios de febrero). Fui directamente a mi veterinario. La examinó y la volvió a examinar y no vio nada. Así que, sabiendo que era un gran problema para mí, empezó a investigar. Los títulos para la Erlichiosis y la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas eran de 1:80 y 1:128, respectivamente, y dijo que esta prueba en particular debía interpretarse como positiva para títulos inferiores a 1:40 y 1:64, respectivamente. Le empezó a dar Doxiciclina inmediatamente, y todavía la está tomando.

Ahora las preguntas. Cuanto más intento aprender sobre esta enfermedad, más información contradictoria encuentro, así que espero que puedan ofrecer algunas aclaraciones. (Mi veterinario solo dijo que si los títulos, cuando se repitieran en 6 semanas, eran negativos, que era _probable_ que se curara, pero que existía la posibilidad de que acabara con su carrera laboral).

En segundo lugar, esta era sólo su segunda camada, y había planeado criarla dos o tres veces más en los próximos años, ya que ha producido algunos cachorros muy buenos. Si no se recupera del todo y tengo que retirarla de la competición (lo que la mataría tanto a ella como a mí, ya que le encanta trabajar), ¿podría estresar demasiado su sistema o causarle dolor para volver a criarla en el futuro? Si no, ¿hay alguna posibilidad de que los cachorros se vean afectados de alguna manera?

Te agradezco cualquier «aclaración» que puedas compartir.

Gracias & saludos,Richard

Respuesta: Richard-

La información actual sobre la ehrlichiosis es que cualquier título positivo en la prueba debe considerarse como evidencia suficiente para tratar esta enfermedad particular si hay signos clínicos y exposición conocida a garrapatas. La doxicilina es el fármaco de elección en la actualidad. Hay una gran controversia sobre si los perros están o no completamente limpios de este organismo, por lo que no es de extrañar que estés confundido. El título a la infección puede permanecer alto durante años después de una exposición y algunos perros tienen títulos altos persistentes que nunca han mostrado signos de enfermedad clínica.La suposición en estos casos es que el perro probablemente tenía una buena respuesta inmune a la rickettsia que causa la ehrlichiosis y no necesitaba tratamiento. Algunos perros responden bien al tratamiento inicialmente y luego tienen recaídas que realmente parecen deberse a reapariciones de la ehrlichiosis y se asume que nunca fueron completamente eliminados. Sin embargo, la mayoría de los perros que muestran signos clínicos responderán a la oxiciclina y no tendrán daños articulares crónicos a largo plazo, como a veces se ve con la enfermedad de Lyme. Así que, básicamente, su veterinario le ha dado la mejor respuesta posible con la información disponible en este momento. Hay alguna esperanza de que en el futuro las pruebas de PCR o alguna otra forma de identificar números bajos de organismos de ehrlichia nos permitan diferenciar los perros que casi se han curado de los que se han curado.No creo que puedas contar con que el título de esta enfermedad desaparezca en algún momento pero no me preocuparía demasiado de que esto acabe con su carrera competitiva, ya que los títulos altos persisten en muchos perros de comportamiento normal. Si existe una enfermedad clínica debida a Ehrlichia, cuanto antes se trate, mejor. El tratamiento temprano resuelve los signos clínicos con mayor eficacia que el tratamiento posterior y puede reducir el potencial de infección a largo plazo.

La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (FMMR) es aún más difícil de sacar conclusiones a partir de los títulos. Estoy un poco convencido de que cada vez que quiero un diagnóstico para un paciente cuando estoy luchando por encontrar uno, puedo correr los títulos de la FMMR y obtener un resultado positivo. La situación probablemente no es tan mala, pero obtenemos muchos títulos positivos en situaciones en las que no estamos seguros de que los resultados sean precisos. Por otro lado, cuando hay síntomas clínicos, cuando la exposición a las garrapatas es cierta o probable, y cuando hay títulos superiores a 1:64, trataremos esta enfermedad. La doxiciclina también es una buena opción para la FMMR, por lo que no tenemos que saber qué enfermedad de garrapatas está presente, con seguridad. Tengo un par de pacientes a los que he tratado por casos razonablemente seguros de FMMR que han tenido dolor residual o cojera durante varios meses, así que creo que es concebible que cause algún daño a las articulaciones, aunque no he podido documentarlo con radiografías.

Algunos de los trabajos más recientes sobre las enfermedades transmitidas por garrapatas sugieren que es muy probable que existan infecciones múltiples, por lo que es muy posible que su perro pueda tener ambas enfermedades o que haya estado expuesto a ambos organismos.

No conozco ninguna terapia adicional, excepto quizás el uso de medicamentos antiinflamatorios para disminuir los efectos en las articulaciones, si la inflamación parece persistir.

Yo también consideraría la posibilidad de que todo esto sea una pista falsa. Los títulos de enfermedades transmitidas por garrapatas están presentes en muchos perros sin ningún signo clínico, lo que hace que la interpretación de estos títulos sea difícil, como has descubierto. El problema más común que conduce a la cojera de las patas traseras en los pastores alemanes que no tienen displasia de cadera o degeneración del ligamento cruzado es probablemente la enfermedad del disco intervertebral. Esto puede presentarse como una debilidad o cojera intermitente, en algunos casos. Si la cojera persiste, valdría la pena seguir intentando descartar problemas alternativos. Sobre todo porque la ehrlichiosis suele estar asociada a la poliartritis (que afecta a más de un miembro) y porque otros signos, como la deficiencia de plaquetas, son muy comunes con esta infección y no parecen haber sido un problema.

Si sigue cojeando, la cría podría causar problemas, ya que el aumento de peso es difícil con casi cualquier condición ortopédica. Algunas perras que han tenido ehrlichiosis tendrán problemas futuros con la cría, incluyendo dificultad para concebir, aborto o muerte de los cachorros poco después de nacer.No pude encontrar ninguna indicación de la probabilidad de estos efectos, sin embargo.Presumiblemente serían más probables en perros con enfermedad crónica (pérdida de peso intermitente

Sé que esto no ha aclarado mucho las cosas. Si usted tiene información adicional que le gustaría preguntar por favor no dude en escribir de nuevo.

-, DVM5/4/2000

Ehrlichiosis

La ehrlichiosis está causada por el organismo rickettsial Ehrlichia canis. Otros ejemplos de organismos rickettsiales son Riskettsia rickettsi, que causa la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, y Ehrlichia risticii, que causa la fiebre de Potomac en los caballos. Estos organismos suelen ser transportados por garrapatas y otros insectos vectores, en algunos casos. En el caso de la ehrlichiosis, el vector más común es la garrapata marrón del perro. Por esta razón, la ehrlichiosis se produce en cualquier lugar donde se encuentre esta garrapata. En la actualidad, se ha notificado en 34 estados, y en la mayoría de los casos los estados del norte están exentos. Los estados del sureste y del centro-sur son los más afectados. Se han notificado algunos casos de infección por Ehrlichiacanis en personas tras la picadura de garrapatas.

La infección por Ehrlichia puede causar una serie de signos clínicos. La mayoría de los perros infectados por este organismo están aletargados, pierden peso, muestran menos interés por la comida y se vuelven anémicos. Otros posibles signos clínicos incluyen hemorragias bajo la piel o alrededor de las encías, inflamación de los ganglios linfáticos, dolores musculares o articulares, secreciones nasales o hemorragias nasales, dolor severo en el cuello o en la espalda, sangre en la orina y problemas oculares que van desde exudados hasta inflamación severa de las estructuras oculares internas. Pueden aparecer signos neurológicos como convulsiones y dificultad para caminar. Pueden aparecer signos respiratorios o relacionados con el corazón debido a la hemorragia y a la compensación de la anemia si ésta es grave. La hemorragia se produce principalmente debido a la disminución del recuento de plaquetas por la infección. Aunque la mayoría de los perros muestran una serie de síntomas cuando se infectan por primera vez con Ehrlichia, también existe una infección crónica que puede producirse si no se trata la infección aguda. En este caso, el perro puede parecer normal o mostrar vagos signos de enfermedad ocasionalmente. Esta es una de las causas de la queja de que «mi perro no está bien». La enfermedad crónica puede volver a ser muy grave si el perro se estresa de alguna manera o se vuelve menos inmune por alguna razón.

El mejor método para diagnosticar esta enfermedad es el análisis del suero del perro mediante una prueba de anticuerpos inmunofluorescentes (IFA). Desgraciadamente, una prueba positiva sólo indica exposición. Sin embargo, en presencia de signos clínicos o si el título aumenta después del tratamiento o se mantiene constantemente alto, la infección está fuertemente implicada por los resultados del laboratorio.

Ehrlichia canis es normalmente susceptible al tratamiento con antibióticos de tetraciclina, incluyendo la doxiciclina. En algunas situaciones, el organismo no responde a estos antibióticos o su uso está contraindicado debido a la corta edad del perro o al embarazo. En este caso, se puede utilizar el cloranfenicol y hay pruebas anecdóticas de éxito utilizando antibióticos de cefalosporina. La tendencia a las hemorragias en esta enfermedad está relacionada con una disminución de las plaquetas (trombocitopenia), por lo que puede ser necesario utilizar corticosteroides para tratar esta condición si los recuentos de plaquetas son bajos. Aunque esto puede salvar la vida, el uso de corticosteroides debe interrumpirse lo antes posible para que su efecto inmunosupresor no interfiera con el éxito del tratamiento. Para tratar este problema en algunos perros pueden ser necesarios cuidados de apoyo extensivos, incluyendo fluidos intravenosos, administración de productos sanguíneos y hospitalización. La tasa de supervivencia es buena si la enfermedad se reconoce y se trata de forma agresiva.

Leishmaniosis y Ehrlichia

P: Hola Dr., nuestro perro puede tener un caso grave de EhrlichiaCanis, dice nuestro veterinario. Sin embargo, la mayoría de los síntomas descritos en el Q+A no se manifiestan realmente. ¿El sangrado de la nariz es un síntoma? Ha tenido esto un par de veces recientemente, y fue extremadamente difícil de parar. También es posible que esté infectada con liqumaniosis (SP?), una enfermedad que proviene de una mosca meditarreneana. (pasó los primeros 4 meses de su vida en Portugal)? ¿Hay alguna experiencia sobre las reacciones cruzadas o las interacciones entre la Ehrlichia y la liqumaniosis? Gracias, Klaus

R: Klaus – Siento el retraso en la respuesta. Ejerzo en una zona en la que la leishmaniosis no es un problema y no estaba familiarizado en absoluto con este problema. La leishmaniosis se da de forma natural en algunas zonas de los Estados Unidos (sobre todo en Texas) y es un problema en la zona del Mediterráneo, como usted señala. Un perro que se traslada a los EE.UU. desde una zona en la que se produce la infección tiene que ser considerado como sospechoso de ella cuando se presentan signos clínicos.

La leishmaniosis está causada por un protozoo de la especie Leishmania. Produce enfermedad, poliartritis (artritis en múltiples articulaciones), trastornos de las mucosas (bultos en la lengua, encías, etc.), daños en los órganos internos y posiblemente trastornos hemorrágicos. Se diagnostica mediante el examen de los tejidos de los perros afectados o mediante la serología a través de los títulos de anticuerpos. No estoy seguro de que exista un tratamiento médico eficaz para esta enfermedad, ya que parece haber muchos medicamentos semi-efectivos en la literatura veterinaria.

Los signos cutáneos que se observan con esta enfermedad incluyen la pérdida de pelo, la descamación de la piel, la ulceración de la piel en las extremidades o en las orejas, la formación de nódulos en el cuerpo y a veces pústulas.

La ehrlichiosis provoca trastornos hemorrágicos y pueden producirse hemorragias nasales cuando un perro está infectado por este organismo. Cuando se sospecha de ehrlichiosis, suele ser una buena idea considerar el uso de un antibiótico, como la doxiciclina, y estoy seguro de que tu veterinario ya lo ha hecho.

A veces se producen hemorragias nasales con la ehrlichiosis.

No pude encontrar ninguna información sobre las infecciones duales, pero es posible que la escuela de veterinaria de la Universidad de Texas A&M pueda proporcionar más información sobre esto ya que el problema se produce en su área, si todavía hay dudas sobre el diagnóstico o el pronóstico en este punto.-

Ehrlichiosis

P: Tengo un Old English Sheepdog que no fue diagnosticado durante 2 años con Ehrlichiosis…está teniendo una recaída y tengo miedo de perderla…Ha estado con Doxi y Batril durante 2 añospero nunca mejora…sus recuentos de glóbulos blancos y rojos son sombríos….¿Alguna idea? Por favor, hágamelo saber, la quiero mucho, ella es todo lo que tengo….

R: Sueño- Siento la tardanza en la respuesta. No ejercemos en una zona en la que la ehrlichiosis sea frecuente y por lo tanto no tenemos mucha experiencia práctica con esto. Cuando la doxiciclina no funciona, a veces se recomienda el dipropionato de imidocarb como alternativa. Si la doxiciclina controla los organismos de Ehrlichia pero la anemia sigue sin responder, se supone que los corticosteroides son beneficiosos en algunos casos, o se pueden utilizar otros medicamentos inmunosupresores. Las transfusiones de sangre son a veces necesarias en la ehrlichiosis aguda y no parece que se descarten por la naturaleza crónica del problema que está viendo, pero tienen un beneficio a corto plazo y probablemente no serían una buena solución a largo plazo para la anemia y el bajo recuento de glóbulos blancos que está viendo.

Espero que esta situación ya se haya resuelto con éxito.

Ehrlichia

P: Nuestro veterinario nos acaba de informar de que nuestra perra (una mezcla de labrador negro) tiene ehrlichea. Nos hemos enterado porque la hemos sometido a pruebas para tratar de averiguar la causa de los ataques que tenía.¿Qué éxito tienen los antibióticos que se suelen utilizar para combatir esta enfermedad? Cualquier ayuda será muy apreciada. Gracias, Glen

R: Glen- Las tetraciclinas, especialmente la doxiciclina, parecen ser muy eficaces para la ehrlichiosis. De vez en cuando hay una reaparición de la enfermedad a pesar de un tratamiento aparentemente exitoso. Espero que esta sea la causa de las convulsiones, pero sospecho que no es así; es posible que tenga que seguir tratando ese problema por separado. Su veterinario trabajará con usted en eso, estoy seguro.

Estoy seguro de que tenemos información sobre la ehrlichia en nuestra área de información sobre perros.

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