septiembre 13, 2020

Infección por hongos (blastomicosis) en gatos

Blastomicosis en gatos

La blastomicosis es una infección micótica sistemática similar a la levadura causada por el organismo Blastomyces dermatitidis, que prospera en ambientes húmedos, como riberas de ríos, lagos y pantanos, donde el suelo húmedo que carece de luz solar directa fomenta el crecimiento del hongo. El hongo también está presente en zonas ricas en materia en descomposición, como las zonas boscosas, los bosques y las granjas. Se trata de un hongo natural de América del Norte, y la mayor prevalencia de infección se produce en zonas geográficas situadas cerca del agua, como las cuencas de los ríos Mississippi, Ohio, Missouri y Tennessee.

Síntomas y tipos

  • Dificultad para respirar
  • Lesiones de la piel

Causas

La blastomicosis suele producirse cuando un gato inhala las esporas fúngicas del género Blastomyces dermatitidis que se encuentran en el aire después de que se haya alterado el suelo contaminado. Esto puede deberse a una actividad tan benigna como cavar en la tierra o seguir un rastro de olor. Las esporas también pueden entrar a través de la piel. La exposición a zonas con agua, materia en descomposición o zonas recientemente excavadas aumenta el riesgo de exposición al hongo y el consiguiente desarrollo de la enfermedad.

Diagnóstico

Hay que tener cuidado de hacer las pruebas adecuadas para esta condición, ya que es común que se diagnostique mal, lo que puede conducir a un daño permanente o fatal. Puede confundirse con un cáncer y ser maltratado, o puede confundirse con una infección pulmonar de origen bacteriano y ser tratado con antibióticos, lo que pone a su gato en mayor riesgo. Deberá pedir a su veterinario que realice un análisis para detectar una infección fúngica si su gato ha estado en un entorno en el que el hongo blastomyces podría haber estado presente en cualquier momento durante las seis semanas anteriores a la aparición de los síntomas.

Los mejores métodos para diagnosticar la blastomicosis son el examen de las células de los ganglios linfáticos, el análisis del líquido drenado de las lesiones cutáneas, el lavado de la tráquea para recoger los líquidos traqueales y el examen de los tejidos pulmonares. También se pueden tomar muestras de tejido para comprobar la presencia de organismos fúngicos, especialmente si no hay tos productiva (productiva, es decir, que se producen fluidos). Otras pruebas que pueden ayudar a diagnosticar la blastomicosis incluyen un análisis de orina y una radiografía de los pulmones del gato.

Tratamiento

El tratamiento se realiza generalmente en casa con dosis orales de un medicamento antimicótico. El medicamento es relativamente caro y debe administrarse durante un mínimo de 60 días, o un mes después de que hayan desaparecido todos los signos de blastomicosis.

En las infecciones severamente prolongadas, o cuando la medicación no ha curado la infección, puede ser necesaria la cirugía para extirpar parte de un lóbulo abscesado en los pulmones dañados. Las radiografías de tórax pueden ayudar a determinar la duración del tratamiento y la respuesta al mismo, y revelan cualquier cambio permanente en los pulmones que pueda haber resultado del tratamiento.

Vivir y gestionar

Aunque la salud de su gato mejore poco después de empezar a tomar los medicamentos, deberá continuar con el tratamiento completo de la medicación antimicótica para tener la certeza de que la infección no volverá a producirse. La limitación de las actividades físicas de su gato también ayudará a la recuperación evitando un exceso de tensión en los pulmones. El reposo en jaula, o la limitación de su gato a un entorno cerrado animará a su gato a descansar tanto como sea posible. También se recomienda una dieta de alta calidad para estimular el apetito de su gato durante este tiempo.

La enfermedad se propaga principalmente a través del suelo, pero también tiene la posibilidad de propagarse de los animales a las personas a través de las heridas de mordeduras. También hay que tener en cuenta que puede haber estado expuesto al organismo blastomyces al mismo tiempo que su mascota. Deberá informar a su propio médico si tiene problemas respiratorios o lesiones cutáneas; ambos son posibles indicadores de blastomicosis.

Prevención

Esta condición a menudo se adquiere en ambientes donde se encuentra madera en descomposición: granjas, bosques, zonas boscosas, campamentos, zonas de caza. La descomposición de otros materiales orgánicos también favorece su crecimiento en el suelo, especialmente cuando el suelo no está expuesto a la luz solar y permanece húmedo todo el tiempo.

Por el contrario, es más probable que las esporas salgan al aire durante el tiempo seco, cuando el polvo contaminado es más ligero. No es fácil predecir exactamente dónde puede estar creciendo el organismo blastomyces, y por lo tanto es difícil de evitar por completo.

La única recomendación útil que puede darse es la de evitar los lagos y arroyos donde el riesgo de exposición es mayor. Esta es, sin duda, una sugerencia poco práctica para la mayoría. Si usted vive o pasa tiempo en este tipo de zonas geográficas, es posible que en la práctica pueda evitar las zonas densas y oscuras donde el hongo prosperaría, reduciendo el riesgo de exposición de su mascota. Además, si el sistema inmunológico de su gato ya está comprometido, no querrá incluirlo en los viajes a zonas de alto riesgo.

Esta condición es raramente transmisible de animal a animal, o de animal a humano. En el caso de que se produzca la transmisión, es cuando el animal tiene una herida abierta y drenante, y entra en contacto con una herida abierta en el humano, o la secreción de la herida del animal llega al ojo del humano. Tener cuidado de evitar estas circunstancias cuando se cuida a su mascota será suficiente prevención.

los nódulos linfáticos

Pequeñas estructuras que filtran la linfa y almacenan los linfocitos

género

La especie de la que desciende un ser vivo

benigno

No poder causar daño; lo contrario de maligno.

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