septiembre 13, 2020

Infección por hongos (Aspergilosis) en gatos

Aspergilosis en gatos

La aspergilosis es una infección micótica oportunista causada por el Aspergillus, una especie de moho común que se encuentra en todo el medio ambiente, incluyendo el polvo, la paja, los recortes de hierba y el heno. Una infección oportunista se produce cuando un organismo que generalmente no causa enfermedad se convierte en un agente infeccioso una vez que ha entrado en el cuerpo de un animal. En el caso de la aspergilosis, se convierte en un agente infeccioso cuando el sistema inmunológico del cuerpo se debilita a causa de alguna otra enfermedad o dolencia.

Hay dos tipos de infección por Aspergillus adquirida: nasal y diseminada. Ambos tipos pueden afectar a los gatos, y aunque ninguna raza en particular es más propensa que otra, los persas muestran una incidencia ligeramente mayor.

Síntomas y tipos

Hay dos tipos de infecciones por Aspergillus. La primera es la forma nasal, donde la infección se localiza en los conductos nasales y los senos frontales. Se cree que esto se desarrolla a partir del contacto nasal directo con el hongo. Por ejemplo, si un gato está fuera y alrededor de polvo y recortes de hierba, el hongo puede entrar por el revestimiento húmedo de la nariz. Los síntomas más comúnmente asociados son la secreción nasal y una respiración ruidosa durante la inhalación.

El segundo tipo de infección por Aspergillus está diseminado, lo que significa que está más extendido en el cuerpo, no sólo en la zona nasal. No se sabe con certeza cómo entra esta forma en el cuerpo. La aspergilosis diseminada se asocia más comúnmente con signos inespecíficos, como letargo, depresión, vómitos y diarrea. Otros síntomas pueden incluir globos oculares salientes.

Causas

El hongo Aspergillus se encuentra comúnmente en el medio ambiente en sustancias como el polvo, el heno y la hierba. Como infección oportunista, sólo es probable que infecte a los gatos con un sistema inmunológico ya debilitado. Los gatos que presentan inmunodeficiencia, es decir, la incapacidad de producir una respuesta inmunológica normal, corren un mayor riesgo, y los gatos con enfermedades como la diabetes o el virus de la leucemia felina (FeLV) también pueden ser más susceptibles a esta infección.

Diagnóstico

Los procedimientos de diagnóstico varían dependiendo de si la infección se basa en los conductos nasales o se disemina por el cuerpo. En caso de sospecha de aspergilosis nasal, se puede esperar un análisis de los hisopos nasales, cultivos fúngicos de la secreción nasal y una rinoscopia, es decir, la inserción de un pequeño endoscopio de fibra óptica en la nariz para examinar el interior de la nariz y sus revestimientos de moco. Los síntomas de la aspergilosis diseminada son en su mayoría inespecíficos y por lo tanto más difíciles de diagnosticar. Las pruebas pueden incluir un análisis de orina y rayos X para examinar la columna vertebral.

Tratamiento

Ha habido tratamientos exitosos a través de la administración de una droga antimicótica directamente en la nariz o más allá en el pasaje nasal. Si se prescribe un medicamento antifúngico para gatos, deberá seguir el tratamiento completo de la medicación para que los síntomas no vuelvan a aparecer.

Vivir y gestionar

La continuación del tratamiento depende del tipo y la gravedad de la aspergilosis. Los gatos con la versión nasal deben ser controlados para reducir la secreción nasal, mientras que los que tienen la enfermedad diseminada deben ser controlados con análisis de orina y rayos X cada uno o dos meses. Su veterinario le recomendará un plan de tratamiento para controlar el progreso de su gato.

Prevención

La buena salud general ayudará a asegurar un sistema inmunológico fuerte y saludable para que esta enfermedad oportunista no sea motivo de preocupación. Una dieta equilibrada con oportunidades de actividad física son componentes esenciales de un estilo de vida saludable para su gato. Mantener a su gato en el interior también puede ser útil, ya que limitará el acceso a los recortes de hierba, heno, paja y otras sustancias donde crece el hongo Aspergillus.

Imagen: Alexey Demidov a través de Shutterstock

oportunista

La capacidad de crear una enfermedad en la que normalmente no se encontraría, normalmente debido a una debilidad poco oportuna o improbable

moco

Un tipo de baba que se compone de ciertas sales, células o leucocitos

leucemia

Un aumento en el número de glóbulos blancos malos

letargo

La condición de estar somnoliento, apático o débil

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