septiembre 13, 2020

Infección por hongos (Coccidioidomicosis) en gatos

Coccidioidomicosis/Coccidioides immitis en gatos

La coccidioidomicosis, una enfermedad causada por el hongo Coccidioides immitis, proviene de la inhalación del hongo del suelo. El sistema respiratorio es el más afectado, ya que las esporas del hongo comienzan en los pulmones como esférulas redondas, viviendo allí en una etapa parasitaria hasta que crecen lo suficiente como para romperse, liberando cientos de endosporas. Entonces comienzan una etapa parasitaria en los tejidos, creciendo y rompiéndose, para luego diseminarse en el cuerpo de forma perpetua. Los endosporos también pueden tomar una ruta más rápida a través del cuerpo por medio de los sistemas linfático y de vasos sanguíneos, dando lugar a una infección sistémica, lo que significa que todo el cuerpo se verá afectado. La infección completa se establece alrededor de 7 a 20 días después de la exposición, aunque algunos animales pueden desarrollar una inmunidad y nunca muestran ningún síntoma, especialmente los animales más jóvenes. Los animales susceptibles a la infección pueden enfermarse sólo por una pequeña cantidad del hongo coccidioides; se necesitan menos de diez esporas del hongo para causar el trastorno.

Se trata de una enfermedad poco común pero frecuentemente mortal que se origina principalmente en las regiones áridas y calurosas del oeste y suroeste de los Estados Unidos y en varios países de América Central y del Sur. Esta infección también se conoce como fiebre del valle de San Joaquín, fiebre de California, cocos y fiebre del desierto. El sufijo de esta enfermedad, micosis, es el término médico utilizado para cualquier trastorno causado por un hongo. La coccidioidomicosis afecta a muchos mamíferos, incluidos los perros, los gatos y los seres humanos. Sin embargo, no es transmisible entre animales o humanos.

Síntomas y tipos

Los síntomas pueden incluir:

  • Pérdida extrema de peso y pérdida de músculo
  • Drenar las lesiones de la piel
  • Dificultad para respirar
  • Cojera
  • Inflamación del iris y otras áreas en la parte delantera del ojo.

Esta infección es menos común en los gatos, y la propagación de la infección tiende a comportarse de manera algo diferente que con otros animales. Los gatos no suelen mostrar los mismos síntomas que los perros, e incluso pueden permanecer asintomáticos hasta que la infección se haya propagado de forma significativa. En los gatos, es más probable que las capas más profundas del tejido de la piel se vean afectadas. Los síntomas como masas, abscesos y lesiones con drenaje ocurren más a menudo en los gatos.

Causas

C. immitis crece a varios centímetros de profundidad en la capa superior del suelo, donde puede sobrevivir a altas temperaturas y baja humedad. El hongo regresa a la superficie después de un período de lluvias, construcción de tierras o cosecha de cultivos, donde forma esporas que son liberadas y esparcidas por el viento y las tormentas de polvo. Este hongo se encuentra en el suroeste de los Estados Unidos en el sur de California, Arizona, el suroeste de Texas, Nuevo México, Nevada y Utah, y en muchos países de América Central y del Sur. Después de la temporada de lluvias, cuando hay tormentas de polvo, hay un aumento en el número de casos.

Diagnóstico

El veterinario le hará un examen físico completo a su mascota, incluyendo un perfil químico de la sangre, un recuento sanguíneo completo y un análisis de orina. Tendrá que hacer un historial completo de la salud de su mascota, incluyendo un historial de síntomas y posibles incidentes que podrían haber precipitado esta condición. El historial que usted proporcione puede dar a su veterinario pistas sobre qué órganos están siendo afectados de manera secundaria.

Tratamiento

Los signos clínicos, como las convulsiones, el dolor y la tos deben ser tratados. Los síntomas pueden aliviarse con esteroides y supresores de la tos. Hasta que los signos clínicos comiencen a disminuir, se debe restringir la actividad física. Esto se puede hacer con el descanso en jaula, o reservando un espacio tranquilo y cerrado para que su gato descanse. Deberá planificar una dieta de alta calidad para alimentar a su gato durante el proceso de recuperación para mantener el peso corporal. Si un órgano está gravemente afectado, se podría recomendar la extirpación quirúrgica. Si la enfermedad está extendida, es posible que se requiera una terapia antimicótica agresiva durante al menos un año.

Vivir y gestionar

Su veterinario querrá controlar los niveles de anticuerpos en la sangre cada tres o cuatro meses, hasta que estén en un rango que pueda considerarse normal. Si su mascota no está respondiendo bien a la terapia, una prueba de dos a cuatro horas de medición del nivel de la droga después de la píldora puede determinar qué tan bien se está absorbiendo la droga y darle a usted y a su veterinario una mejor idea de la dirección a seguir.

Prevención: Si vive en un área donde este hongo es prevalente, manténgase en contacto con su veterinario, para que lo haga si los veterinarios de su área están viendo muchos casos de coccidioidomicosis. Cuando este sea el caso, es aconsejable evitar las áreas de alto riesgo, especialmente después de la temporada de lluvias y durante las tormentas de polvo.

Esta es una de las enfermedades fúngicas más severas y peligrosas para la vida, y el pronóstico para su mascota está guardado hasta la tumba. Muchos animales mejorarán con la medicación antifúngica oral; sin embargo, las recaídas son comunes, especialmente si la terapia no se sigue hasta el final o se acorta. La recuperación sin tratamiento no es típica, pero es posible que un animal desarrolle una inmunidad a la infección y se recupere de ella.

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

sistémico

Algo que se relaciona con todo el cuerpo y no sólo con una parte u órgano en particular

análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

micosis

Un tipo de enfermedad que se crea por la presencia de hongos en los seres vivos

linfático

Cualquier cosa relacionada con el sistema de vasos sanguíneos del cuerpo

asintomático

Término utilizado para referirse a una condición de tener una enfermedad o aflicción pero sin mostrar síntomas de ella.

iris

La capa de color alrededor de la pupila

anticuerpo

Una proteína en el cuerpo que está diseñada para combatir la enfermedad; los anticuerpos se producen por la presencia de ciertos antígenos en el sistema.

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