julio 23, 2020

La urticaria en los perros: causas, síntomas y opciones de tratamiento

Por Jessica Remitz

La urticaria y la hinchazón de la cara (angioedema) suelen ser el resultado de una reacción alérgica en los perros. Al igual que en el caso de los seres humanos, cuando un perro se expone a un alergeno en particular, el sistema inmunológico reacciona -o en la mayoría de los casos, reacciona de forma exagerada- y provoca un estado de hipersensibilidad. La urticaria en los perros no suele ser mortal, pero es importante buscar atención veterinaria lo antes posible para tratar la afección.

Causas de la urticaria en los perros

«Hay muchos alérgenos diferentes que pueden causar urticaria», dice Yvonne Szacki, DVM del Centro Veterinario Park Slope en Brooklyn, Nueva York. Las causas comunes de la urticaria o la hinchazón de la cara incluyen:

– Picaduras o mordeduras de insectos, incluyendo picaduras de abejas y arañas.

– Vacunas, principalmente después de una inyección de una vacuna, como la rabia o la Bordetella (también conocida como tos de la perrera).

– Alergias a los alimentos.

– Una reacción química, principalmente a los insecticidas utilizados para tratar la hierba.

– Plantas, incluyendo la hiedra o el roble venenosos.

– Según el renombrado veterinario y periodista médico Dr. Jeff Werber de Los Ángeles, California, «Casi cualquier alérgeno al que su mascota sea hipersensible puede causar urticaria».

Signos y síntomas de la urticaria en los perros

«El grado en que una mascota sufre de urticaria depende de cuál es el irritante o alergeno y el grado en que su mascota se ve afectada por él», dice Werber, y añade: «Dos perros pueden estar expuestos al mismo alergeno y tener reacciones extremadamente diferentes entre sí».

Los síntomas de la urticaria en los perros pueden incluir:

– Áreas medianas a grandes de enrojecimiento e hinchazón en la cara, el abdomen y las piernas.

– Hinchándose alrededor del hocico.

– Hinchazón alrededor de los ojos, lo que puede causar que se cierren.

– Rascarse excesivamente.

– Babeando, si el hocico empieza a hincharse.

Al igual que en el caso de los humanos, la piel de un perro a menudo se rompe en forma de bultos y protuberancias circulares elevadas, «pero la reacción puede ser más grave si se deja sin tratar y podría provocar el cierre de la garganta de un perro», señala Werber. «Cuanto más reaccionan los animales, más empiezan a rascarse y contribuyen al traumatismo de la piel», dice Werber. «Piense en ello como si recibiera terribles picaduras de mosquitos y luego se rascara de una vez, lo que lo hace peor de lo que fue la picadura en primer lugar.»

Tratamiento de la urticaria en perros

La urticaria suele tratarse con la dosis adecuada de antihistamínicos, como el Benadryl o un esteroide, según la gravedad de la reacción. No es raro que la urticaria se resuelva por sí sola una vez que el alérgeno se ha desplazado por el cuerpo, pero, según Szacki, «[It] puede tardar entre 24 y 72 horas en desaparecer». Weber aconseja que, «Usar hielo o una toalla fría para calmar la piel de su perro también puede ayudarles a sentirse mejor y limitar el rascado excesivo».

Para los que se inician, Werber recomienda ver a un veterinario inmediatamente, ya que el no tratar la urticaria puede llevar a una reacción más grave a medida que la alergia progresa a otras partes del cuerpo. Los padres de mascotas que han tratado la urticaria anteriormente pueden manejar la condición desde su casa, dependiendo de si su perro ha sido expuesto al mismo alérgeno dos veces y tienen instrucciones de su veterinario. Si se administra Benadryl desde casa, Werber sugiere administrar un miligramo por libra.

Cómo prevenir la urticaria en los perros

«La mejor manera de prevenir la reaparición de la urticaria en su mascota es evitar la exposición de su perro al alérgeno que causó la reacción y mantener el Benadryl a mano en casa», dice Szacki.

Werber agrega: «Si ha identificado la reacción de su mascota en el pasado, en particular por una reacción a una vacuna, también puede hacer un tratamiento previo para la enfermedad». Con una reacción a una vacuna, puede darle al perro una inyección de Benadryl antes de la vacunación, esperar de 10 a 15 minutos, y luego darle la inyección de forma segura».

Afortunadamente, la mayoría de los casos de urticaria en los perros son sólo reacciones alérgicas, así que no hay necesidad de entrar en pánico si su canino tiene un brote. Sólo asegúrese de ver a un veterinario y siga sus consejos para un cuidado apropiado.

esteroides

El término para un tipo de medicamento que impacta la inmunidad, el metabolismo, las características sexuales y otros elementos similares de un ser vivo.

bozal

El término para las fosas nasales y los músculos de los labios superiores e inferiores de un animal; también puede usarse para describir un tipo de herramienta utilizada para evitar que un animal muerda

colmenas

Hinchazones bajo la piel que pueden ser causadas por alergias a los alimentos o cualquier otra cosa.

alergénico

Cualquier sustancia con el potencial de producir una reacción alérgica en un animal propenso a tal reacción.

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