octubre 10, 2020

¿Es cierto que el moquillo sólo se da en perros jóvenes?

¿Es cierto que el moquillo sólo se da en perros jóvenes?

Las primeras semanas después de nacer son un período crítico para los cachorros. Debido a un sistema inmunológico débil y poco desarrollado, los cachorros son muy susceptibles a los virus y bacterias portadores de enfermedades. La importancia de la atención veterinaria durante este período no se puede recalcar lo suficiente. El dueño de un nuevo cachorro debe programar una cita con el veterinario antes o tan pronto como se lleve a la nueva mascota a casa. Junto con un examen físico completo, el perro recibirá la inmunización que lo protegerá de enfermedades que amenazan su vida. Una inyección combinada será la medida preventiva del perro contra el parvovirus, la hepatitis, la leptospirosis, la parainfluenza y el moquillo.

El moquillo canino es una enfermedad viral multisistémica altamente contagiosa. Esta enfermedad incurable y a menudo mortal afecta al sistema nervioso central y a los sistemas gastrointestinal y respiratorio. El virus del moquillo canino afecta a los perros domésticos de todo el mundo. El virus contagioso también afecta a los lobos, zorros, coyotes, mapaches y otros animales salvajes. Contrariamente a la creencia común de que el moquillo sólo afecta a los perros jóvenes, esta enfermedad mortal también infecta a los perros adultos. La aparición de la enfermedad es más común en los perros adultos no vacunados y en los perros adultos con un sistema inmunológico debilitado. Sin embargo, los cachorros son más susceptibles debido a un sistema inmunológico no desarrollado. El cincuenta por ciento de los perros adultos que desarrollan la enfermedad mueren. Los cachorros y los perros jóvenes tienen una tasa de supervivencia mucho más baja, ya que sólo alrededor del 20% de los perros jóvenes afectados por el virus sobreviven. Un perro que lograra sobrevivir al moquillo comúnmente tendría una salud permanentemente dañada por lo que sería susceptible a infecciones y otros tipos de enfermedades. El moquillo dejaría a un perro con un sentido del olfato y del oído deteriorado. Una consecuencia más debilitante de la enfermedad es la parálisis. El moquillo puede dejar a un perro parcial o totalmente paralizado.

Es una suerte que los humanos no se vean afectados por el virus del moquillo canino, ya que esta enfermedad altamente contagiosa se transmite por el aire. Sin la vacunación como medida preventiva, sería imposible evitar que un perro se expusiera al virus. Los perros infectados expulsarían el virus a través de las heces y la orina y a través de las secreciones corporales. Un perro puede infectarse cuando entra en contacto con las mucosas o las secreciones de los ojos y la nariz de un animal infectado. El virus del moquillo canino puede existir fuera de un animal huésped durante largos períodos de tiempo, por lo que un perro sano que utilice una jaula usada por un animal infectado estaría expuesto al virus y también puede desarrollar la enfermedad.

El VCD afecta a múltiples órganos. Como tal, la enfermedad sería difícil de reconocer ya que los síntomas imitarían los de otras enfermedades. Al comienzo de la enfermedad a menudo se confunde con un caso grave de resfriado. La fiebre o una temperatura de 103° F a 106° F es el síntoma inicial del moquillo. El perro también tendría secreción de los ojos y la nariz pegajosos. El perro mostraría síntomas más serios cuando el virus se propaga y la enfermedad progresa. El perro vomitaría y tendría diarrea. Debido a que el sistema nervioso está afectado, el perro manifestará contracciones nerviosas que más tarde se convertirán en una parálisis parcial o completa.

No hay tratamiento para el moquillo. El cuidado de apoyo mientras el perro está luchando contra la enfermedad con su propio sistema inmunológico es el único tratamiento que el perro puede recibir. Se pueden administrar antibióticos para las infecciones bacterianas secundarias. Los perros con moquillo tendrían poco apetito, vomitarían y tendrían diarrea. La mascota debe ser monitoreada de cerca por deshidratación. Si el diagnóstico y tratamiento del moquillo es difícil y desafiante, prevenir la enfermedad es la parte fácil. Antes de la llegada de la vacunación a mediados del siglo XX, un brote de la enfermedad en una zona prácticamente acabaría con todos los perros. Gracias a los programas de vacunación, el moquillo hoy en día se considera una enfermedad rara. Sin duda, la vacunación es la mejor prevención contra el moquillo.

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