agosto 25, 2020

El virus Zika y las mascotas – Lo que sabemos y lo que no sabemos

por la Dra. Jennifer Coates, DVM

Zika está en todas las noticias estos días. Mientras que la evidencia de que el virus está relacionado con defectos de nacimiento severos en algunos bebés es comprensiblemente alarmante, obtener una imagen precisa de todos los efectos del virus es importante.

Zika en People

El virus Zika se transmite principalmente a través de los mosquitos Aedes aegypti. Un mosquito pica a una persona portadora del virus Zika (que puede o no tener síntomas) y cuando posteriormente pica a otra persona, le transmite el virus. Hay cada vez más pruebas de que el Zika también puede ser transmitido a través de las relaciones sexuales. El virus se ha encontrado en la saliva, pero se desconoce si puede ser transmitido a través del contacto como el beso.

La mayoría de las personas infectadas con Zika no se enferman. Una de cada cinco personas con Zika que se enferma generalmente reporta síntomas como dolores de cabeza, sensibilidad a la luz, dolor en las articulaciones, sarpullidos e inflamación de los ojos.

Pero ahora existen pruebas contundentes que vinculan la infección por el virus Zika en mujeres embarazadas y el nacimiento de bebés con la microcefalia (cabezas anormalmente pequeñas y defectos cerebrales) y anomalías oculares. El Centro de Control de Enfermedades (CDC) ha encontrado el virus en los cerebros de dos bebés de Brasil que murieron de microcefalia.

En los Estados Unidos se ha diagnosticado Zika a personas, pero todas ellas han viajado recientemente al extranjero a zonas endémicas. En las partes occidental y septentrional de los Estados Unidos, es muy poco probable que se produzcan grandes brotes de Zika, ya que el clima es demasiado frío y seco y los mosquitos Aedes aegypti no son frecuentes. Las personas que viven en la parte sudeste de los EE.UU. corren el mayor riesgo de un brote de Zika.

El tratamiento del virus Zika se limita a la atención sintomática. No hay ninguna forma de tratamiento directo para los bebés que nacen con defectos de nacimiento resultantes de la infección del virus Zika. No hay una vacuna disponible. Las mejores formas de prevención en las zonas endémicas son medidas agresivas para evitar las picaduras de mosquitos (mantener las ventanas cerradas o con mosquitera, usar redes sobre las zonas de dormitorio, usar pantalones largos y camisas de manga larga, usar repelente de mosquitos, medidas de control ambiental, etc.).

Hable con su médico si está planeando viajar a una parte del mundo donde la enfermedad es endémica en Zikia y considere la posibilidad de posponer su viaje si está o podría estar embarazada en ese momento.

Zika en mascotas y otros animales

Sabemos muy poco sobre los posibles efectos de Zika en las mascotas o el ganado. El virus sólo causa una enfermedad relativamente leve en una fracción de las personas picadas por un mosquito infectado, y parece probable que un resultado similar se vea en los animales.

En este momento, las medidas de control de mosquitos y el uso de repelentes etiquetados para animales son las mejores medidas preventivas disponibles en caso de tener que viajar a una zona endémica de Zika con su mascota o si la transmisión natural a través de picaduras de mosquitos se convierte en un problema local en el futuro.

Hasta donde sé, no ha habido informes de enfermedades o defectos de nacimiento relacionados con la infección del virus Zika en animales. Sin embargo, eso no significa necesariamente que no ocurra. Simplemente significa que la investigación no se ha realizado.

Curiosamente, se sabe que un virus relacionado con el Zika (Virus de la Diarrea Viral Bovina o VDVB) causa defectos de nacimiento en los terneros, incluyendo microcefalia y deformidades oculares, cuando sus madres se infectan durante el embarazo.

Más

CDC – Zika y los animales

Facultad de Medicina Veterinaria – ¿Puede mi mascota conseguir Zika?

microcefalia

El término para un cráneo que es pequeño y anormal

ganado

El término para los animales de granja domesticados que se crían para el trabajo, la lana, la leche y otros productos y usos. Puede incluir cerdos, vacas, caballos y aves de corral.

endémico

La presencia de una enfermedad en una zona determinada

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