agosto 25, 2020

Piel amarilla (ictericia) en los perros

Icterus en los perros

El término ictérico (o ictericia) denota una decoloración amarilla de las membranas mucosas de las encías, las fosas nasales, los genitales y otras áreas debido a una alta concentración de bilirrubina, un pigmento biliar normal formado como resultado de la descomposición de la hemoglobina presente en los glóbulos rojos.

Si hay una mayor tasa de descomposición de glóbulos rojos, como ocurre en algunas enfermedades, se formarán niveles anormalmente altos de bilirrubina. Estos altos niveles de bilirrubina no pueden ser excretados a un ritmo normal, y por lo tanto, se acumulan en los tejidos. Los niveles de bilirrubina también pueden aumentar en condiciones en que la excreción normal de bilirrubina se ve obstaculizada por alguna enfermedad (por ejemplo, colestasis), en que la bilis no puede fluir del hígado al duodeno (primera sección del intestino) debido a alguna obstrucción mecánica o neoplasia.

Las concentraciones más altas de bilirrubina son tóxicas y pueden causar decoloración de la piel (es decir, ictericia), lesiones hepáticas y renales, y también pueden afectar al tejido cerebral. Todas las razas de perros pueden verse afectadas.

Síntomas y tipos

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Letargo
  • Fiebre
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de apetito (anorexia)
  • Palidez
  • Decoloración amarillenta de la piel
  • Cambio en el color de la orina y las heces (color naranja)
  • Aumento de la frecuencia (poliuria) y del volumen de orina
  • Aumento de la sed (polidipsia) y del consumo de agua
  • Confusión mental en casos avanzados
  • Pérdida de peso
  • Sangrado (especialmente en perros con enfermedad hepática avanzada)

Causas

  • Enfermedades, toxinas, drogas que conducen a una mayor destrucción de los glóbulos rojos
  • Transfusión de sangre incompatible
  • Infecciones sistémicas que afectan el procesamiento de la bilirrubina en el hígado
  • La recolección de un gran volumen de sangre dentro de la cavidad del cuerpo
  • Inflamación del hígado (hepatitis)
  • Tumores
  • Cirrosis
  • Daños masivos en el tejido hepático (por ejemplo, debido a las toxinas)
  • Obstrucción en la secreción de bilirrubina debido a la inflamación del páncreas, presencia de tumores, piedras o parásitos.

Diagnóstico

El veterinario de su perro le tomará una historia detallada y le hará un examen físico completo. Se realizarán pruebas de laboratorio de rutina que incluyen: recuento sanguíneo completo, perfil bioquímico y análisis de orina. Estas pruebas revelarán información muy valiosa para el diagnóstico inicial. Los análisis de recuento sanguíneo completo pueden revelar cambios en las estructuras de los glóbulos rojos, cambios relacionados con infecciones subyacentes como anemia grave, parásitos de la sangre y niveles anormalmente bajos de plaquetas (células responsables de la coagulación de la sangre). El perfil bioquímico, mientras tanto, puede revelar niveles anormalmente altos de enzimas hepáticas relacionadas con la lesión hepática. Y el análisis de orina mostrará niveles anormalmente altos de bilirrubina en la orina.

Hay pruebas más específicas disponibles para el diagnóstico posterior, incluyendo las causas subyacentes. Los estudios radiográficos ayudarán a determinar la estructura y el tamaño del hígado, que es el órgano central de importancia en esta enfermedad. Estas radiografías a menudo encuentran el hígado agrandado, revelan la presencia de una masa o tumor, el agrandamiento del bazo en algunos casos, y cuerpos extraños. Las radiografías torácicas pueden revelar metástasis si la causa es un tumor. También se realizará un ultrasonido, que permitirá al veterinario evaluar la estructura del hígado en detalle, ayudando a distinguir la enfermedad hepática de una obstrucción del tracto biliar, así como a diferenciar un tumor de una obstrucción mecánica.

Además, el veterinario puede decidir tomar una muestra de tejido hepático con la ayuda de un ultrasonido para una evaluación más detallada. Las muestras de tejido hepático pueden tomarse a través de una aguja o durante una cirugía, que puede realizarse para confirmar el diagnóstico y el tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento depende en gran medida de la causa subyacente y es muy individualizado. Es posible que los perros con enfermedades graves o avanzadas necesiten ser hospitalizados para recibir cuidados y tratamientos intensivos iniciales. Se administra una dieta nutricionalmente equilibrada según las necesidades energéticas diarias y el estado de la enfermedad. También se recomiendan suplementos vitamínicos en los pacientes afectados. Algunos casos pueden requerir cirugía, como aquellos con obstrucción del tracto biliar, y puede requerirse una transfusión de sangre si se presenta una anemia grave.

Vivir y gestionar

El pronóstico de esta enfermedad depende en gran medida de la causa subyacente y del tratamiento ofrecido. Sin embargo, una dieta adecuada, la administración oportuna de medicamentos, el reposo completo y el control regular ayudarán a su perro en el proceso de curación.

No administre ningún medicamento ni modifique la dosis sin la aprobación expresa del veterinario de su perro, especialmente los analgésicos, que pueden resultar tóxicos para el hígado en esta condición. Debido a que el hígado es el órgano central del metabolismo, la toxicidad puede ocurrir en casos de deterioro del hígado.

Los perros con insuficiencia hepática necesitan un nivel extremadamente alto de cuidados en casa debido a la inestabilidad inherente a esta condición. Estos animales pueden sangrar en cualquier momento. Si ve a su mascota sangrando, llame inmediatamente a su veterinario para que le ayude. Además, avise a su veterinario si las heces u orina del perro cambian de color.

metástasis

El crecimiento de los patógenos lejos del sitio original de la enfermedad

metabolismo

El grupo de procesos que implican el uso de nutrientes por el cuerpo

páncreas

Una glándula que ayuda en las funciones digestivas y de insulina

poliuria

Micción excesiva

análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

ictericia

Una condición en la que la piel se vuelve de color amarillo al igual que las membranas mucosas; esto se debe al exceso de bilirrubina.

polidipsia

Una condición médica que implica una sed excesiva

Hepatitis

Una condición en la que el hígado se inflama

bilirrubina

Cierto pigmento que se produce cuando se destruye la hemoglobina.

bilis

El líquido creado por el hígado que ayuda a digerir los alimentos en el estómago.

duodeno

La primera parte del intestino delgado; se encuentra entre el píloro y el yeyuno

excreción

Eliminando o el material que ha sido realmente eliminado

anemia

Una condición de la sangre en la que faltan los recuentos normales de glóbulos rojos o hemoglobina.

hemoglobina

La proteína que mueve el oxígeno en la sangre

icterus

Otro término para la ictericia

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