agosto 10, 2020

El cáncer de hígado en los perros: síntomas, tratamiento y esperanza de vida

Revisado y actualizado para su exactitud el 9 de agosto de 2019 por la Dra. Hanie Elfenbein, DVM, PhD

El cáncer de hígado en los perros suele estar causado por un tumor maligno llamado carcinoma hepatocelular. Este tumor maligno se forma en el tejido que recubre las cavidades y superficies del hígado.

Los carcinomas hepatocelulares son bastante raros en los perros y significativamente menos comunes que los tumores hepáticos benignos en los perros. Sin embargo, representan más del 50% de todos los tipos de tumores hepáticos malignos.

A diferencia de los humanos, este tipo de cáncer de hígado de perro no tiene una relación conocida con virus como la hepatitis o la cirrosis.

Tipos de cáncer de hígado de perro

Estos son los tipos de carcinomas hepatocelulares:

  • Masivo: un tumor único y grande típicamente confinado dentro de una sola sección del hígado (llamado lóbulo).

  • Nodular: varios nódulos dentro de uno o unos pocos lóbulos del hígado.

  • Difuso: nódulos generalizados en todos los lóbulos del hígado.

Síntomas de cáncer de hígado en perros

Su perro puede no mostrar signos de enfermedad hasta que la enfermedad alcance un estado avanzado. Los siguientes síntomas suelen observarse sólo una vez que el cáncer de hígado de perro se encuentra en las etapas avanzadas:

  • Letargo

  • Debilidad

  • Pérdida de apetito (anorexia)

  • Palidez (anemia) o amarillez (ictericia) de la piel.

  • Pérdida de peso

  • Sed excesiva (polidipsia)

  • Diarrea

  • Vómitos

  • Abdomen hinchado, especialmente hinchazón desigual

Causas

La mayoría de las veces, no se conoce la causa del cáncer de hígado en los perros. No hay predisposición racial para el cáncer de hígado, pero los perros afectados son, en promedio, mayores de 10 años de edad.

Los perros con un historial de inflamación crónica o daño hepático pueden tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer. Específicamente, algunos tipos de toxinas que dañan el hígado pueden hacer que su perro sea más propenso al cáncer de hígado.

Diagnóstico

El veterinario le hará un examen físico completo a su perro, incluyendo un perfil químico de la sangre, un recuento sanguíneo completo y un análisis de orina.

El diagnóstico por imágenes incluirá un ultrasonido abdominal para evaluar el tumor y buscar la implicación de otros órganos, así como imágenes de rayos X del tórax para ver si se ha extendido a los pulmones.

El veterinario tomará las células del hígado mediante una aguja (aspiración con aguja fina) y las estudiará bajo el microscopio para determinar si son cancerosas (carcinoma hepatocelular u otro tipo de cáncer de hígado) o benignas (adenoma hepatocelular).

La aspiración con aguja puede no ser siempre concluyente, por lo que ocasionalmente será necesario realizar una biopsia hepática para poder hacer el diagnóstico. Para ello, su veterinario necesitará extraer quirúrgicamente una muestra de tejido hepático para su análisis en el laboratorio.

Tratamiento

Afortunadamente, hay más tratamientos disponibles para el cáncer de hígado en los perros que hace cinco años.

Se recomienda la extirpación quirúrgica del tumor, cuando sea posible, y a menudo tiene más éxito cuando el tumor es una masa discreta que está confinada a una sección del hígado.

Hasta el 75% del hígado puede ser extirpado quirúrgicamente sin una pérdida pronunciada de la función.

Sin embargo, las formas nodulares y difusas no suelen ser buenos candidatos para la cirugía. Como resultado, estos tipos de cáncer de hígado de perro tienen un mal pronóstico.

Su veterinario puede referirlo a un oncólogo veterinario para que lo atienda. No todos los veterinarios se sienten cómodos con la extirpación quirúrgica de una parte del hígado.

La quimioterapia puede ser recomendada para su perro. Sin embargo, sólo algunos tumores hepáticos son sensibles a la quimioterapia, por lo que la decisión de seguir el tratamiento es una conversación importante con un oncólogo veterinario.

La esperanza de vida de los perros con cáncer de hígado

En el mejor de los casos, su perro tiene una sola masa que puede ser completamente removida quirúrgicamente. Entonces su perro puede vivir saludablemente por otros cuatro años o más.

Los cánceres de hígado difuso y nodular en los perros tienen un mal pronóstico.

Si su perro ya tiene evidencias de cáncer en otros órganos abdominales o en los pulmones, el pronóstico es grave y es posible que a su perro sólo le queden unas pocas semanas.

Si su perro no es candidato a la cirugía, la esperanza de vida de los perros con cáncer de hígado es de unos seis meses. Incluso con una cirugía que sólo tiene un éxito parcial, la esperanza de vida sube a un año o más.

El seguimiento cercano por parte de su veterinario puede mantener a su perro lo más sano posible durante el mayor tiempo posible. Los síntomas pueden ser manejados incluso si la enfermedad no puede ser curada.

Imagen destacada: iStock.com/happyborder

maligno

Algo que se vuelve peor o que amenaza la vida a medida que se extiende

polidipsia

Una condición médica que implica una sed excesiva

análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

ictericia

Una condición en la que la piel se vuelve de color amarillo al igual que las membranas mucosas; esto se debe al exceso de bilirrubina.

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

Hepatitis

Una condición en la que el hígado se inflama

benigno

No poder causar daño; lo contrario de maligno.

biopsia

El proceso de extracción de tejido para examinarlo, generalmente por razones médicas.

hepático

En cuanto al hígado

anemia

Una condición de la sangre en la que faltan los recuentos normales de glóbulos rojos o hemoglobina.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *