octubre 17, 2018

Ansiedad y trastornos compulsivos en los perros

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC) en perros

El trastorno compulsivo se caracteriza por una secuencia repetitiva y relativamente inmutable de actividades o movimientos que no tiene un propósito o función obvia. Aunque el comportamiento generalmente se deriva de los comportamientos normales de mantenimiento (como asearse, comer y caminar), el comportamiento repetitivo interfiere con el funcionamiento normal del comportamiento. Se le conoce como «TOC» o «Trastorno obsesivo-compulsivo».

Los comportamientos obsesivo-compulsivos más comúnmente observados son girar, perseguir la cola, automutilación, alucinaciones (mordeduras de moscas), girar en círculos, correr cerca, mordeduras de pelo/aire, pica (apetito por sustancias no alimenticias como la suciedad, rocas o heces), caminar, mirar fijamente y vocalizar. Algunos perros también muestran el potencial de agresión.

Ninguna raza, sexo o edad del perro es más probable que tenga trastornos obsesivo-compulsivos, aunque el tipo específico de TOC que se muestra puede verse afectado por la raza, como el hilado en lugar de la automutilación. Al igual que con otros trastornos de ansiedad, la aparición del TOC comienza temprano, alrededor de los 12 a 24 meses de edad, a medida que el perro madura (generalmente se define como que ocurre entre los 12 y los 36 meses de edad en los perros). Si usted está observando señales tempranas de comportamiento obsesivo en su perro, y desciende de una línea donde otros perros están afectados, la intervención temprana es crítica.

Síntomas y tipos

  • Signos de auto-mutilación – falta de cabello, piel en carne viva, el foco se encuentra comúnmente en la cola, las extremidades anteriores y las extremidades distales.
  • El comportamiento del perro se intensifica con el tiempo y no puede ser interrumpido ni siquiera con la restricción física, el aumento de la frecuencia o la duración, e interfiere con su funcionamiento normal.
  • Persecución frecuente de la cola, especialmente si falta la punta de la cola (sin embargo, no todos los perros que persiguen la cola mutilarán sus colas)
  • Se puede observar en perros jóvenes, pero su aparición es más común durante la madurez social; el carácter juguetón disminuye con la edad, el TOC aumenta.
  • Un enfoque solitario puede haber parecido estimular el comportamiento (por ejemplo, perseguir a un ratón que el paciente no pudo atrapar), pero por lo general no hay una causa directa evidente.
  • Puede ver lesiones autoinducidas y falta de afección que pueden estar asociadas con el aumento de la actividad motora y los comportamientos repetitivos.
  • El comportamiento empeora con el tiempo

Causas

 

  • La enfermedad o el estado físico doloroso pueden aumentar las ansiedades del perro y contribuir a estos problemas
  • La perrera y el confinamiento pueden estar asociados con el hilado
  • Las causas degenerativas (por ejemplo, envejecimiento y cambios relacionados en el sistema nervioso), anatómicas, infecciosas (principalmente afecciones virales del sistema nervioso central[SNC]) y tóxicas (por ejemplo, intoxicación por plomo)
    pueden llevar a que se presenten signos, pero el comportamiento anormal probablemente tenga sus raíces en la actividad química primaria o secundaria anormal del sistema nervioso.

Diagnóstico

Su veterinario le realizará un examen físico completo a su perro. Usted necesitará dar una historia completa de la salud de su perro, incluyendo un historial de síntomas, cualquier información que tenga sobre la línea familiar de su perro, y posibles incidentes que pudieran haber precipitado el comportamiento. Su veterinario ordenará un perfil químico sanguíneo, un conteo sanguíneo completo, un panel de electrolitos y un análisis de orina para descartar causas físicas o enfermedades subyacentes.

Tratamiento

Si todas las pruebas físicas no confirman la causa de la conducta, se puede consultar a un especialista en conducta veterinaria. El tratamiento suele realizarse de forma ambulatoria; sin embargo, si su perro muestra una automutilación grave y una lesión autoinducida, es posible que tenga que ser hospitalizado. Su perro necesitará estar protegido del medio ambiente hasta que los ansiolíticos alcancen niveles efectivos, lo que puede requerir días o semanas de terapia, monitoreo constante, estimulación y cuidado. La sedación puede ser necesaria en casos severos.

Su veterinario le recetará medicamentos contra la ansiedad junto con un programa de modificación de la conducta. Si es posible, grabe a su perro tan pronto como empiece a comportarse. Un patrón puede volverse claro. Cualquier enfermedad de la piel que produzca comezón debe ser diagnosticada por su veterinario, ya que la comezón y el dolor o malestar están relacionados con la ansiedad.

La modificación de la conducta estará orientada a enseñar al perro a relajarse en una variedad de entornos ambientales y a sustituir la conducta obsesivo-compulsiva por una conducta tranquila, competitiva o deseada. La desensibilización y el contra-acondicionamiento son más efectivos cuando se instituyen tempranamente, por lo que es esencial comenzar estas técnicas tan pronto como usted se dé cuenta de los comportamientos compulsivos en su perro. El entrenamiento puede ir acompañado de una señal verbal que indique al perro que ejecute un comportamiento que compita con el anormal (por ejemplo, en lugar de dar vueltas, se le enseña al paciente a relajarse y acostarse con la cabeza y el cuello estirados boca abajo en el suelo cuando se le dice «cabeza abajo»).

El castigo debe ser evitado, ya que puede llevar a una mayor ansiedad y puede empeorar el comportamiento, o llevar a que el perro sea más reservado. El confinamiento o la restricción física excesiva tampoco deben utilizarse para la ansiedad que se provoca. Evite los vendajes, collares, abrazaderas y cajones; todos sirven para enfocar al perro más en el centro de su angustia y lo harán sentir peor. Si estos son necesarios para asegurar la curación, deben ser usados por una cantidad mínima de tiempo o como lo recomiende su veterinario.

Vivir y gestionar

Monitorear los comportamientos a través de grabaciones de video semanales y/o registros escritos, con las horas, fechas y el comportamiento que conduce al comportamiento obsesivo rastreado. Esto proporcionará evaluaciones imparciales del cambio y ayudará con las alteraciones en los planes de tratamiento. Su veterinario programará visitas semestrales con usted y su perro para obtener un recuento sanguíneo completo, un perfil bioquímico y un análisis de orina, para asegurarse de que el cuerpo está sano y no contribuye a la ansiedad o la angustia de su perro. Observe si hay vómitos, malestar gastrointestinal y respiración rápida. Si se identifican estos síntomas, comuníquese con su veterinario.

Los medicamentos pueden tardar varias semanas en mostrar un efecto en el comportamiento objetivo – el primer signo de eficacia puede ser cambios en la duración o frecuencia de los combates en lugar de la cesación total de los comportamientos no deseados. Establecer expectativas realistas para el cambio le ayudará a manejar el resultado de la intervención conductual y médica. Las recaídas son comunes y se pueden esperar durante situaciones estresantes o nuevas.

No trate de asegurarle a su mascota que no tiene que girar, masticar o realizar otros comportamientos repetitivos; esto recompensa inadvertidamente el comportamiento repetitivo. Recompense al perro sólo cuando no se involucre en el comportamiento y esté relajado. Sin embargo, el comportamiento no debe ser completamente ignorado. Si no se tratan, estas condiciones casi siempre progresan a niveles más serios.

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