septiembre 13, 2020

Lesiones por mordedura de cable eléctrico en gatos

Imagen a través de iStock.com/SrdjanPav

Electrocución en gatos

La electrocución por masticar un cable eléctrico es el tipo de lesión eléctrica más común en los animales domésticos. Las lesiones eléctricas pueden provocar quemaduras en el área circundante (por ejemplo, la boca, el pelo) o alteraciones en la conducción eléctrica del corazón, los músculos y otros tejidos. Las posibles complicaciones que siguen a una lesión por mordedura de cable eléctrico son la acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar), y la alta presión sanguínea en las arterias cercanas a los pulmones (hipertensión pulmonar). Además, ha habido informes de animales que han desarrollado cataratas -una anomalía ocular- después de tales lesiones.

Síntomas y tipos

El signo más obvio de una lesión eléctrica son las quemaduras en o alrededor de la boca del gato. Los bigotes chamuscados, o el pelo chamuscado alrededor de la boca son indicaciones de que su gato se ha quemado en algún momento. La mayoría de los síntomas graves están relacionados con la respiración de su gato, siendo la falta de aliento la más común. Los indicadores no respiratorios son la frecuencia cardíaca rápida (taquicardia), los temblores musculares, las convulsiones y el colapso físico. Algunos de los signos más comunes de una lesión eléctrica grave son:

  • Tos
  • Respiración anormalmente rápida (taquipnea)
  • Necesidad de mantenerse en posición vertical para respirar correctamente (ortopnea)
  • Sonidos crepitantes en los pulmones (estertores)
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Piel azulada (cianosis)

Causas

La mayoría de las lesiones de este tipo se observan en animales menores de dos años. Ya sea por la dentición, por la necesidad de masticar cuando le crecen los nuevos dientes o porque su gato tiene una tendencia natural a masticar cosas, es durante estos años de juventud cuando es más probable que se produzcan lesiones por morder un cable eléctrico.

Diagnóstico

El veterinario le hará un examen físico completo a su gato, teniendo en cuenta los antecedentes de los síntomas y los posibles incidentes que podrían haber precipitado esta condición.

Los síntomas mencionados pueden deberse a una lesión del cable eléctrico, pero también hay otras posibilidades para estas condiciones. Problemas con el corazón, como una frecuencia cardíaca irregular, podría deberse a una enfermedad cardíaca existente. El registro de un electrocardiograma (ECG o EKG) puede utilizarse para examinar las corrientes eléctricas en los músculos del corazón, y puede revelar cualquier anomalía en la conducción eléctrica cardíaca (que subyace a la capacidad del corazón para contraerse/latir). Esto permitirá a su veterinario confirmar o descartar enfermedades cardíacas. Los problemas cardíacos también pueden ocurrir si su gato ha ingerido veneno de roedores, que puede provenir de alimentos que han sido envenenados, o de comer un roedor que ha ingerido el veneno. El veneno utilizado para matar roedores contiene anticoagulantes, que bloquean la producción de vitamina K, necesaria para que la sangre coagule normalmente. Esta posibilidad puede ser descartada o confirmada a través de pruebas de coagulación de la sangre.

Generalmente, las lesiones del cordón eléctrico provocan que los pulmones se llenen de un líquido espumoso de color rosa. A menudo hay heridas bronceadas o grises en la boca, y áreas con manchas rojas en el interior del revestimiento del corazón.

Tratamiento

Si es testigo de la electrocución, asegúrese de que la electricidad esté apagada antes de mover a su gato. Si su gato ha perdido el conocimiento, despeje sus vías respiratorias lo mejor que pueda, y si es necesario, proporcione asistencia respiratoria y/u oxígeno.

Si su gato sufre una disminución del suministro de sangre o plaquetas, deberá ser tratado por vía intravenosa con fluidos especiales (cristaloides o coloides). El líquido de los pulmones puede tratarse con diuréticos (furosemida). También puede ser necesaria la terapia para un ritmo cardíaco irregular. El médico realizará varias pruebas antes de entregar el gato a la atención domiciliaria. Normalmente se puede realizar suficiente atención médica en un día, pero puede tardar más tiempo si se producen complicaciones. En el caso de quemaduras, su veterinario le consultará sobre el mejor curso de acción.

La vida y la gestión

Si su gato se ha lesionado, será necesario vigilarlo de cerca hasta que su condición se estabilice. Es posible que su gato no se sienta cómodo comiendo su comida habitual debido al dolor asociado con las heridas en la boca. El uso de alimentos blandos o licuados para que su gato coma hasta que las heridas se hayan curado asegurará que su gato no se desnutra. Su veterinario puede ayudarle a hacer un plan de dieta hasta que su gato pueda volver a comer cómodamente su comida regular.

En casa, monitoriza las heridas de quemaduras para ver si hay signos de infección. Otra posible complicación de una lesión en la boca es el desarrollo de una abertura entre la boca y la nariz del gato, que requeriría una reparación quirúrgica.

Prevención

El paso más importante para prevenir las lesiones eléctricas es mantener a su mascota alejada de los cables eléctricos. Además, inspeccione todos los cables de su casa y deseche los que estén dañados, ya que incluso un contacto mínimo con un cable desnudo puede causar daños graves a su gato (por ejemplo, al hacer contacto con las patas, la nariz o la lengua). El uso de medidas a prueba de bebés en el hogar es una de las formas que muchos dueños de mascotas encuentran que también funciona para proteger a sus mascotas contra las lesiones. La mayoría de las ferreterías y los grandes almacenes de servicio completo tienen herramientas para la protección de los niños en el hogar.

pulmonar

En lo que respecta a los pulmones

taquicardia

Una condición médica en la que el paciente tiene un ritmo cardíaco anormalmente rápido

taquipnea

El término para un latido rápido del corazón

plaqueta

Una célula que ayuda a la coagulación

hipertensión

La presión arterial alta

disnea

Tener dificultades para respirar; respirar requiere grandes dolores…

edema

La acumulación de líquido en el tejido

la presión sanguínea

La cantidad de presión aplicada por la sangre en las arterias.

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