agosto 29, 2020

Control de pulgas y alergias a mordeduras de pulgas en gatos

Hipersensibilidad a las picaduras de pulgas en los gatos

La hipersensibilidad a las picaduras de pulgas o la dermatitis alérgica a las pulgas es muy común en los gatos. De hecho, es la enfermedad de la piel más común que se diagnostica en los animales domésticos. Las alergias a las pulgas suelen desarrollarse cuando los gatos son jóvenes (menos de un año y hasta cinco años de edad), pero pueden comenzar a cualquier edad. Se cree que la saliva de las pulgas es la causa de la alergia o la sensibilidad.

El ciclo de vida de la pulga incluye la pulga adulta, el huevo, la larva y la pupa. Las pulgas adultas muerden, pero no pueden sobrevivir mucho tiempo si no están sobre un animal. Una vez que la pulga adulta pone sus huevos en el gato anfitrión, se caerá, dejando que los huevos muten durante el resto de su ciclo de vida. El resto del ciclo de vida de la pulga ocurre entonces en el gato anfitrión, y el ciclo generacional continúa y crece hasta que la población de pulgas ha sido erradicada por completo.

Síntomas y tipos

La hipersensibilidad a la picadura de pulgas o la dermatitis alérgica a las pulgas suele causar un picor severo, una condición que se conoce médicamente como prurito. Dado que tan sólo una o dos picaduras de pulgas a la semana pueden causar prurito, los síntomas suelen persistir incluso después de que se haya aplicado algún tipo de control de pulgas. La mayoría de los gatos tendrán síntomas que empeoran con la edad, pero los síntomas también suelen ser episódicos. Los gatos, especialmente, a veces sufren una condición relacionada llamada neurodermatosis, un problema de comportamiento que se produce como resultado de la ansiedad relacionada con la hipersensibilidad a las picaduras de pulgas.

La mayoría de los dueños primero notarán picazón y rascado frecuentes y severos, pérdida de pelo y costras en la piel de su gato. Muchas veces la parte trasera se ve más afectada que la parte delantera del cuerpo o la cabeza, sin embargo, los gatos que sufren de una alergia a las pulgas pueden tener lesiones en cualquier parte del cuerpo. Además, las pulgas o la suciedad de las pulgas pueden o no ser fácilmente visibles.

Diagnóstico

Usando un peine para pulgas para inspeccionar a su gato, las pulgas o la suciedad de las pulgas se pueden ver más fácilmente. También se pueden recomendar pruebas cutáneas para detectar ácaros o enfermedades bacterianas de la piel si no se pueden ver las pulgas. A veces el mejor método de diagnóstico es simplemente tratar las pulgas.

Tratamiento

El control y la prevención de las pulgas es esencial para los gatos con hipersensibilidad a las picaduras de pulgas. Existen numerosas opciones en el mercado para matar a las pulgas adultas durante un período de tiempo, pero todas ellas deben repetirse (como se indica) para un control continuo de las pulgas. Los tratamientos suelen aplicarse como tratamientos puntuales, que son tratamientos tópicos que se aplican en una pequeña zona inalcanzable, por lo general en la parte superior de la nuca, donde el gato no puede lamerla. En algunos casos, los productos orales pueden ser más útiles y prácticos. Los champús contra las pulgas también pueden ser beneficiosos para los animales jóvenes o para una infestación aguda de pulgas, pero es esencial el tratamiento continuo con uno de los productos a largo plazo.

El control de las pulgas en las mascotas de exteriores es prácticamente imposible, aunque los productos antipulgas disponibles en la actualidad pueden ser suficientes para un tratamiento a corto plazo, siempre y cuando no se infecte la casa. Hay muchos productos para mascotas que tratan las pulgas durante sus etapas inmaduras de vida (es decir, los huevos). Sin embargo, si la casa o el patio se ha infestado, será necesario un tratamiento ambiental. Las pulgas pueden morder a los humanos en la casa si los medicamentos contra las pulgas hacen que dejen su animal huésped para buscar otro huésped.

Los gatos que son alérgicos a las pulgas pueden necesitar esteroides o antihistamínicos para combatir su sensibilidad a las picaduras. Asimismo, si se desarrolla una infección bacteriana secundaria como resultado de lesiones abiertas, se pueden prescribir antibióticos. A menudo es necesario realizar exámenes de seguimiento para determinar el progreso de los tratamientos.

Vivir y gestionar

El factor más importante en el manejo de un gato con pulgas es la aplicación de dosis regulares de tratamiento en forma oportuna. Debido a que sólo se necesitan una o dos mordeduras para que un animal alérgico a las pulgas empiece a picar, tendrá los mejores resultados cuando sea consistente con los productos para el control de las pulgas. Otros factores, como el baño frecuente, y si ha elegido usar productos de aplicación puntual u otros productos tópicos, determinarán el tiempo de espera entre las aplicaciones del producto.

ácaros

Cualquier tipo de arácnido excepto las garrapatas

larva

Un insecto que ha salido de un huevo pero que aún no ha alcanzado la etapa de pupa

dermatitis

Una condición en la que la piel se inflama

agudo

Término utilizado para dar a entender que una situación o condición es más grave de lo habitual; también se utiliza para referirse a una enfermedad de corta duración o que aparece repentinamente.

hipersensibilidad

Una reacción a un cierto patógeno que está fuera de lo común

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