octubre 10, 2020

¿Pueden los perros tener pesadillas?

¿Pueden los perros tener pesadillas?

Estás viendo tu adorable bola de pelos durmiendo tranquilamente en tu cama. El perro sacudiría una pierna… y luego la otra mientras hace un suave sonido de ronquido. ¡Qué lindo! De repente el perro sacude la cabeza, pone los ojos en blanco, respira laboriosamente y hace un lamentable quejido. Dios, ¿el perro tiene un ataque… o está teniendo una pesadilla? Varios estudios realizados sobre el comportamiento canino han demostrado que los perros son animales pensantes. Como tales, son capaces de soñar y de tener pesadillas.

Los científicos nos dicen que todo el mundo sueña. Algunas personas no recuerdan realmente si están soñando o con qué están soñando. Se dice que los sueños son la forma en que el cerebro procesa y consolida la información y las experiencias por las que ha pasado el durmiente. Como los sueños se centran a veces en temas inexplicables, se cree que los sueños no son más que la actividad ilógica y aleatoria del cerebro.

Las pesadillas son más o menos lo mismo que los sueños. Ambas ocurren durante la etapa de movimiento ocular rápido (MOR) del sueño. Sin embargo, a diferencia de los sueños que son a menudo experiencias felices, las pesadillas comúnmente hacen que el corazón del durmiente se acelere. La pesadilla crearía miedo, ansiedad y una sensación de impotencia. Se cree que los humanos y los perros tienen similitudes sorprendentes. Se cree que los humanos y los perros son aproximadamente un 95% similares en cuanto a la genética. Sin embargo, la pesadilla de un perro puede no ser considerada por el perro como una experiencia desagradable. Aunque se considera que los perros son animales pensantes, es muy posible que el perro ni siquiera recuerde de qué se trata la pesadilla. Las pesadillas, especialmente las recurrentes, serían más difíciles para el dueño de la mascota que para el perro.

Los propietarios preocupados tratarían de entender qué causa la pesadilla. Los dueños incluso tratarían de conocer las posibles formas de manejar las pesadillas para ayudar a la mascota. Los perros, al igual que los humanos, pasarían de un sueño ligero o de la etapa de movimiento ocular no rápido a un sueño profundo o a la etapa de movimiento ocular rápido del sueño. Los sueños y las pesadillas generalmente se producen en la etapa REM, aunque también puede ocurrir durante las otras etapas del sueño. Los humanos pueden conocer la razón de sus pesadillas. La pesadilla puede estar asociada a experiencias postraumáticas. La depresión, la ansiedad, los trastornos mentales pueden ser las razones por las que una persona tendría pesadillas. ¿Y qué hay del perro? Los caninos son criaturas inteligentes. Los perros son uno de los animales más estudiados. Sin embargo, nadie sabría realmente lo que corre dentro del cerebro del mejor amigo del hombre. Nadie sabría por qué los perros tienen sueños y pesadillas. Sorprendentemente, las pesadillas rara vez ocurren en perros con experiencias postraumáticas. Las pesadillas rara vez se notan en perros abusados y abandonados también. Las pesadillas se ven más a menudo en cachorros y en perros mayores. Esto refuta la teoría de que las pesadillas son causadas por una experiencia post traumática.

Puede ser desgarrador ver a la mascota teniendo una pesadilla, pero no sería prudente interrumpir el sueño del perro. Despertar al perro puede crear más confusión. En cualquier caso, puede ser difícil despertar al perro que está en la etapa REM del sueño. Llamar a la mascota por su nombre o hablar en voz baja puede ayudar a la mascota a salir de la pesadilla. La pesadilla recurrente puede ser una manifestación de una preocupación médica. Sería mejor llevar al perro al veterinario para un diagnóstico adecuado. Aunque hay tranquilizantes y medicamentos para la ansiedad que pueden ayudar a los perros con las pesadillas recurrentes, los medicamentos no deben utilizarse a menos que sean recetados por el veterinario.

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