octubre 3, 2020

¿Pueden los perros sufrir conmociones cerebrales?

Por Maura McAndrew

Cuando escuchamos el término «conmoción cerebral», muchos de nosotros pensamos automáticamente en los atletas. Los jugadores de fútbol, por ejemplo, frecuentemente sufren este tipo de lesión cerebral traumática. Pero cualquiera de nosotros corre el riesgo de sufrir una conmoción cerebral, incluyendo nuestros amigos caninos. «Los perros pueden sufrir conmociones cerebrales porque pueden sufrir lesiones cerebrales traumáticas», explica el doctor Jerry Klein, jefe de veterinaria del American Kennel Club y jefe emérito del departamento de emergencias de MedVet Chicago. «Todos los perros son susceptibles, dependiendo de la experiencia».

Las lesiones en la cabeza de los perros pueden ser menos obvias que en los humanos, sin embargo, por la simple razón de que los perros no pueden hablarnos. Entonces, ¿cuáles son los signos de que un perro está sufriendo una conmoción cerebral? ¿Qué puede causarla? ¿Y qué hacemos al respecto? Hablamos con algunos expertos para saber la verdad sobre las conmociones cerebrales en nuestros compañeros caninos.

Causas de la conmoción cerebral canina

«Para los perros, al igual que para las personas, una causa muy común de conmoción cerebral son los accidentes de vehículos», explica el Dr. John McCue, veterinario especialista en medicina interna y neurología del Centro Médico Animal de la ciudad de Nueva York. «Especialmente en un área urbana, esta es otra razón para que la gente mantenga a sus animales con correa o algo confinados y no fuera o sin supervisión alrededor de las carreteras.»

Aunque los accidentes de coche son la causa más frecuente de conmoción cerebral, Klein y McCue han visto otros, como caerse de un porche o una terraza, chocar con otros perros o árboles, ser pateado por grandes animales de granja, o ser golpeado accidentalmente con un bate de béisbol o caer escombros. Las conmociones cerebrales suelen ser el resultado de «lesiones contundentes», dice Klein, aunque algunas son causadas por ataques de otro animal, cuando un perro puede ser sacudido o arrojado al suelo.

McCue señala que mientras que los perros más grandes pueden pasar más tiempo al aire libre, en los parques para perros y cerca de las carreteras, los perros pequeños son igualmente susceptibles a las conmociones cerebrales. «Estos perros a menudo son llevados en brazos. A veces se caen, y esa es la fuente de su traumatismo craneal», dice, y añade que los perros pequeños también pueden ser heridos con más facilidad por los golpes en el parque para perros, especialmente si se enredan con un perro mucho más grande.

Otro factor a tener en cuenta es la raza del perro: mientras que todos los perros pueden sufrir conmociones cerebrales, Klein advierte que las razas de juguete con cabeza de cúpula, como los chihuahuas, podrían ser más propensos a las conmociones cerebrales debido a las fontanelas o moleras abiertas, que son agujeros en el cráneo donde los huesos no se han fusionado.

Síntomas de la conmoción cerebral canina

Cuando un humano experimenta un traumatismo craneal, un profesional médico inicialmente hará preguntas para comprobar la memoria y la función cerebral. Obviamente, Klein señala, «no puedes hacer eso con un animal. No puedes preguntarle qué año es, cómo se llama y cosas así. Así que buscas cosas tangibles que son aparentes».

La primera y más urgente de ellas es la conciencia. Si su perro ha perdido la conciencia, no hay tiempo que perder para conseguirle atención médica. Pero los signos más sutiles pueden incluir problemas de equilibrio o para caminar, vómitos, o una condición llamada anisocoria, donde las pupilas son de diferente tamaño. «Si una es un punto y la otra es más grande, y el perro ha experimentado algún tipo de trauma, es una especie de señal de alarma de que el perro puede tener una conmoción cerebral», dice Klein.

Aunque las pupilas y el movimiento de su perro sean normales, hay otros signos que indican que puede estar sufriendo una conmoción cerebral. «El signo más común que vemos, al igual que en las personas, es un nivel de conciencia deprimido», explica McCue. «Así que el animal parecerá aburrido o sedado y no está interactuando y no responde a nosotros después de una lesión en la cabeza.» Otro síntoma que requiere atención cercana son los reflejos oculares anormales. «Los dueños pueden percibir rápidos movimientos de los ojos de un lado a otro o de arriba a abajo», dice. «Parece que los perros siguen repetidamente un tren o un coche que pasa muy rápido.» Si observa alguno de estos síntomas u otros comportamientos inusuales después de un evento traumático, se recomienda encarecidamente la atención médica inmediata.

Qué hacer si sospecha una conmoción cerebral

Lo primero que hay que hacer en caso de cualquier trauma que experimente tu perro es dejar cualquier actividad en la que esté involucrado y llegar a un lugar calmado y fresco. «Si su mascota tiene un nivel de conciencia normal y está bien, sólo un poco conmocionado por lo que pasó», vigílelo por cualquiera de los signos mencionados anteriormente, dice McCue. En algunos casos, el perro no mostrará ningún síntoma. Pero si el trauma fue lo suficientemente significativo, es mejor pecar de precavido.

«Creo que lo más seguro es decir que si tienes un perro que ha sufrido algún tipo de traumatismo en la cabeza, lo mejor es que el veterinario lo vea lo antes posible para asegurarse de que no hay ningún problema», dice Klein. «Ciertamente si el perro tiene una condición mental alterada, como la pérdida de conciencia en algún momento, incluso si se recupera, entonces justifica que sea visto por un veterinario».

McCue señala que actuar rápidamente es importante cuando se trata de una conmoción cerebral. «El momento de la intervención, cuando nuestras terapias pueden ser más efectivas, es muy temprano.» A veces, explica, un perro puede «necesitar un poco de apoyo [from the vet] para que puedan ir a casa y comer y beber y estar cómodos… Pero si el mismo animal no ve a un veterinario, y tiene alguna náusea, algún dolor, o no está comiendo y bebiendo bien, esos problemas secundarios después del trauma primario pueden empezar a evolucionar. Y eso puede llevar a un resultado peor».

Recuerde que su mascota no necesariamente puede comunicar su dolor y confusión, depende de usted ser observador y hacer lo que se debe hacer. «Lo más importante es no ser arrogante al respecto. Si usted es testigo, o alguien es testigo, o sospecha que su perro ha sufrido algún tipo de trauma, siempre es mejor que se lo revise, porque algunas de las peores cosas que he visto no se ven mal desde fuera», dice Klein.

Llevar su perro herido al veterinario

Para evitar más lesiones, es importante seguir las pautas de seguridad cuando se transporta al perro al veterinario. «Si el perro está semiconsciente o no está bien», dice Klein, «la regla general es mantener la cabeza elevada en un ángulo de 30 grados». Esto alivia la presión en el cerebro, y puede hacerse usando un cojín o una almohada.

Además, el perro «no debe ser sujetado o recogido alrededor de la cabeza o el cuello», dice McCue. Aconseja quitar los collares de cuello, ya que la compresión del tejido del cuello puede dificultar el flujo de sangre al cerebro. Si necesita mantener a su perro con correa, es preferible un arnés de hombro, o puede simplemente enrollar una correa o cuerda alrededor de un lado del cuello y entre las patas delanteras del perro.

Un perro que no puede caminar por sí mismo necesitará una tabla o una camilla, lo que significa que necesitará la ayuda de un amigo para meterlo a salvo en el coche. «La clave es, especialmente si fueron atropellados por un coche, evitar mucha manipulación. No se sabe lo que puede resultar herido», dice McCue. Si su cachorro está inconsciente o sufre síntomas graves, es una buena idea llamar con anticipación a la oficina del veterinario para que puedan prepararse para su llegada.

Tratamiento

Así que una vez que llevas a tu perro al veterinario, ¿qué pasa? Según nuestros expertos, los procedimientos de diagnóstico y el tratamiento variarán dependiendo de la gravedad de la lesión, pero hay algunos procedimientos estándar. «Primero, querrán evaluar que el corazón y los pulmones funcionan normalmente, y que no hay deshidratación o baja presión sanguínea», dice McCue. «Otras cosas comunes serían el soporte de fluidos intravenosos, oxígeno y ayudar con las náuseas».

Típicamente con un potencial traumatismo craneal, explica Klein, el veterinario querrá tener al perro para monitorearlo. «La razón de ello es que la situación puede ser dinámica, puede cambiar. Podría haber hinchazón del cerebro, y/o hemorragia intracraneal». Si este es el caso, los síntomas empeorarán, así que el veterinario observará y realizará pruebas. «Por lo general, el veterinario llevará a cabo una evaluación neurológica, comprobará la presión arterial y la temperatura, a veces dará oxígeno, y básicamente se asegurará de que las cosas se mantengan lo más normal posible», dice.

La observación de un veterinario es crucial, añade McCue, debido al peligro de lesiones secundarias cuando se trata de conmociones cerebrales. «La lesión secundaria es algo que ocurre después del evento primario», explica. «Provoca una cascada en el cerebro que implica hinchazón e inflamación y a veces hemorragia». Un veterinario está equipado para detectar estos problemas. Por esta razón, es mejor llevar a su mascota a un entorno médico en lugar de tratar de vigilarla en casa.

Aunque todo esto puede sonar aterrador, una conmoción cerebral canina rara vez es tan grave. Al igual que en los seres humanos, las conmociones cerebrales únicas en los perros no suelen provocar daños graves y duraderos, especialmente si se tratan a tiempo. «En el mejor de los casos, con una conmoción cerebral puede que no haya mucho que el veterinario tenga que hacer», dice McCue. Si su perro no desarrolla más síntomas durante el período de monitoreo, generalmente será enviado a casa bastante rápido. Siga las instrucciones de su veterinario en lo que respecta a la atención de seguimiento y a la restricción de actividades.

Prevención de las conmociones cerebrales

Si bien los perros son susceptibles de sufrir conmociones cerebrales, en la mayoría de los casos se pueden prevenir. Las conmociones cerebrales no son el resultado de un pequeño golpe en la cabeza aquí o allá, sino de eventos más violentos como accidentes automovilísticos, ataques de animales o caídas desde lugares altos – los tipos de calamidades de las que nosotros, como padres de mascotas, podemos ofrecer protección. Mantenga a su perro con correa o cercado, no vagando por las calles, y lejos de perros agresivos o lugares altos e inestables. «La prevención es la clave responsable de la tenencia de mascotas», dice McCue. «Un poco de prevención y previsión puede ayudar mucho».

neurología

El estudio de los nervios

ocular

Cualquier cosa que tenga que ver con el ojo

intracraneal

Se encuentra dentro del cráneo

deshidratación

Una condición médica en la que el cuerpo ha perdido líquido o agua en cantidades excesivas

la presión sanguínea

La cantidad de presión aplicada por la sangre en las arterias.

anisocoria

Una condición médica en la que las pupilas de ambos ojos tienen un tamaño diferente.

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