agosto 25, 2020

¿Por qué tose mi perro? Causas comunes y opciones de tratamiento

por Jennifer Coates, DVM

La tos ocasional en un perro por lo demás sano no suele ser nada de lo que preocuparse. Pero al igual que nosotros, cuando la tos de un perro se convierte en un problema constante o recurrente puede ser un signo de enfermedad grave. Conocer algunas de las causas más comunes de la tos de los perros puede ayudar a determinar cuándo hay que preocuparse.

La tos se asocia con muchas enfermedades diferentes en perros y gatos. Aquí están algunas de las más comunes y algunas de las formas de tratamiento disponibles.

Tos relacionada con infecciones

Los virus, las bacterias, los hongos y los parásitos pueden infectar el tracto respiratorio superior de un perro, el tejido pulmonar (neumonía), las vías respiratorias (bronquitis) o una combinación de ellas (bronconeumonía) y hacer que los perros tosen. La tos de las perreras es la causa infecciosa más común de la tos. Puede ser causada por varios virus y bacterias diferentes, solos o en combinación. El virus de la gripe canina es cada vez más frecuente en los Estados Unidos y provoca síntomas como tos, fiebre y secreción nasal.

Los cuidados de apoyo son una parte importante del tratamiento de la tos causada por infecciones. Se debe alentar a los perros a descansar, beber y comer. Los supresores de la tos pueden ayudar con síntomas especialmente graves.

Los antibióticos sólo son eficaces contra las bacterias. Las infecciones virales generalmente tienen que seguir su curso. Hay otros medicamentos disponibles que funcionan contra algunos tipos de hongos y parásitos.

La tos relacionada con la enfermedad del gusano del corazón

Los gusanos del corazón se transmiten a través de las picaduras de los mosquitos que recogen las formas larvarias del parásito de un perro y las pasan a otro. La larva migra al corazón y a los pulmones del perro recién infectado, donde madura y se convierte en un adulto parecido a un espagueti. Su presencia y la inflamación que resulta puede llevar a daños potencialmente fatales en el corazón y los pulmones.

Los medicamentos preventivos contra los gusanos del corazón son extremadamente seguros y eficaces. Por otro lado, una vez que la enfermedad se desarrolla, el tratamiento es costoso y puede ser bastante peligroso.

La tos relacionada con las enfermedades cardíacas

Muchos tipos diferentes de enfermedades cardíacas pueden hacer que los perros tosen, incluyendo la endocardiosis de la válvula mitral, la cardiomiopatía dilatada, la insuficiencia cardíaca congestiva por múltiples causas, y más.

Dependiendo del tipo específico de enfermedad cardíaca que tenga un perro, un veterinario puede prescribir alguna combinación de medicamentos que hagan que el corazón bombee más eficientemente, normalicen la presión sanguínea y reduzcan la acumulación anormal de líquido (por ejemplo, pimobendan, enalapril o furosemida). Otras intervenciones como la cirugía o la colocación de un marcapasos pueden ser apropiadas en algunos casos.

Tos relacionada con el colapso de la tráquea

Los perros pequeños corren un mayor riesgo de debilitamiento de los anillos de cartílago que rodean parcialmente la tráquea. Esto hace que la tráquea se colapse sobre sí misma, lo que provoca una irritación traqueal y una tos crónica que a menudo se describe como el sonido de una bocina de ganso. Los medicamentos que dilatan las vías respiratorias, disminuyen la inflamación, suprimen la tos y tratan las infecciones secundarias pueden ayudar, pero en casos graves, puede ser necesaria la cirugía para proporcionar a estos perros una calidad de vida aceptable.

La tos relacionada con la parálisis laríngea

Los perros con parálisis laríngea no pueden abrir completamente el pasaje hacia su tráquea (llamada laringe) debido a la debilidad de los nervios que controlan los músculos que la rodean. Esto provoca tos, así como respiración ruidosa y falta de aliento.

La cirugía para mantener permanentemente abierto un lado de la laringe puede ayudar a facilitar la respiración de los perros con parálisis laríngea, pero también los pone en mayor riesgo de desarrollar neumonía por aspiración… otra causa de tos en los perros.

Estornudo invertido

Aunque técnicamente no es una tos, muchos dueños de perros confunden el sonido de un estornudo invertido con la tos. Los estornudos inversos tienden a producirse en grupos y se producen cuando algo (drenaje postnasal, material extraño, parásitos, etc.) irrita la parte posterior de las vías nasales.

Al igual que los estornudos «normales», los estornudos inversos no son nada preocupante cuando se producen con poca frecuencia, pero si se vuelven severos o frecuentes, el perro debe ser visto por un veterinario para su diagnóstico y tratamiento adecuado.

La tos relacionada con la bronquitis crónica

Cuando un perro tose debido a una inflamación crónica de las vías respiratorias y no se puede identificar ninguna otra causa, la bronquitis crónica es el diagnóstico más probable. Los perros con bronquitis crónica tienden a tener una tos seca y seca que empeora con el ejercicio o la excitación y que empeora con el tiempo.

El tratamiento incluye medicamentos que disminuyen la inflamación (por ejemplo, la fluticasona o la prednisolona) y dilatan las vías respiratorias (por ejemplo, el albuterol o la terbutalina). Lo ideal es que se administren por inhalación para reducir los posibles efectos secundarios, pero también pueden administrarse de forma sistémica si es necesario.

Tos relacionada con objetos extraños

A veces los perros inhalan materiales u objetos extraños que se alojan en sus vías respiratorias. La respuesta natural del cuerpo es tratar de toserlo. Si esto no tiene éxito, el material debe ser removido ya sea a través del uso de un endoscopio o por medio de una cirugía.

La tos relacionada con el cáncer

La tos puede ser uno de los primeros síntomas que los dueños notan cuando un perro tiene cáncer de pulmón, de otras partes del tracto respiratorio, de corazón o de los tejidos circundantes. El tratamiento puede incluir cirugía, quimioterapia, radiación o terapia paliativa.

Diagnosticar la causa de la tos de un perro

El primer paso para tratar la tos de un perro es averiguar su causa subyacente. El veterinario comenzará el proceso haciendo preguntas sobre el historial de salud del perro, los viajes, los cuidados preventivos, el inicio y la progresión de los síntomas, etc. A continuación, realizará un examen físico completo. A veces se puede llegar a un diagnóstico provisional en este punto, pero a menudo para llegar a un diagnóstico definitivo se requieren algunas pruebas de diagnóstico. Dependiendo de la situación única de su perro, puede ser necesaria alguna combinación de las siguientes pruebas:

  • Un panel de química sanguínea
  • Recuento completo de células sanguíneas
  • Serología para descartar o descartar varias enfermedades infecciosas
  • Un análisis de sangre de péptido natriurético tipo B (BNP) para enfermedades cardíacas
  • Análisis de orina
  • Examen fecal
  • Radiografías de tórax
  • Ecocardiografía (un ultrasonido del corazón)
  • Medición de la presión sanguínea
  • Un electrocardiograma (ECG)
  • Un examen de las muestras de fluido tomadas de las vías respiratorias

¿Cuándo es grave la tos?

Si su perro acaba de desarrollar una tos leve y parece sentirse bien, es razonable que se tome unos días para ver si la enfermedad se cura por sí sola. Sin embargo, si la tos es especialmente grave, empeora o no mejora en el transcurso de una semana más o menos, pida una cita con su veterinario. Además, si su perro está letárgico, tiene dificultad para respirar, no está interesado en la comida o tiene cualquier otro síntoma potencialmente grave, llame a su veterinario inmediatamente.

Ver también

Imagen: Perro estornudador, por Eric Sonstroem / Flickr

paliativo

Algo que alivie los síntomas de una condición sin curarla.

la válvula mitral

El pliegue de la membrana que se encuentra entre la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo

péptido

Un compuesto formado por un grupo de aminoácidos; ayuda a la digestión de ciertas proteínas

tráquea

La tráquea; lleva el aire de los bronquios a la boca

tracto respiratorio superior

La sección del sistema respiratorio que contiene la boca, la nariz, la faringe, la laringe, la tráquea y la epiglotis.

laringe

La caja de voz; esta es una parte del sistema respiratorio

larva

Un insecto que ha salido de un huevo pero que aún no ha alcanzado la etapa de pupa

bronconeumonía

Una condición de los pulmones y los bronquios en la que se inflaman y se congestionan.

dilatar

Para hacer algo más amplio

electrocardiograma

Un registro de la actividad del miocardio

endoscopio

Un tipo de instrumento que se utiliza para mirar dentro del cuerpo

la presión sanguínea

La cantidad de presión aplicada por la sangre en las arterias.

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