julio 12, 2020

Infección por hongos (levaduras) en perros

Criptococosis en perros

La criptococosis es una infección fúngica localizada o sistémica causada por la levadura ambiental, Cryptococcus. Este hongo crece en los excrementos de las aves y en la vegetación en descomposición, y generalmente se asocia con los árboles de eucalipto. Sin embargo, se encuentra en todo el mundo y se ha comprobado que algunas zonas del sur de California, Canadá y Australia son más propensas al hongo.

El hongo se contrae a través de los conductos nasales del perro y luego pasa al cerebro, los ojos, los pulmones y otros tejidos. Normalmente es raro en los perros.

La condición o enfermedad descrita en este artículo médico puede afectar tanto a los perros como a los gatos. Si desea saber más sobre cómo esta enfermedad afecta a los gatos, por favor visite esta página en la biblioteca de salud de MascotaWiki.

Síntomas

Los síntomas variarán y dependerán en gran medida de los sistemas de órganos afectados por el hongo. Sin embargo, los animales pueden tener un historial de problemas durante semanas o meses, ser especialmente lentos y (en menos del 50 por ciento de los animales) tener una fiebre leve. Otros síntomas incluyen:

  • Signos del sistema nervioso: convulsiones, movimientos tambaleantes, descoordinados o «borrachos», debilidad, ceguera…
  • Ulceración de la piel
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Vómitos y diarrea
  • Falta de apetito
  • Secreción nasal

Causas

La levadura de Cryptococcus se suele inhalar por las vías nasales. Ocasionalmente, estos organismos pueden llegar a las vías respiratorias terminales, aunque es poco probable.

También puede infectar el estómago y los intestinos, entrando por el tracto gastrointestinal.

Diagnóstico

Su veterinario hará un diagnóstico basado en los resultados de las siguientes pruebas:

  • Se tomarán muestras de los conductos nasales, o una biopsia del tejido desigual que sobresale de los conductos nasales; el lavado de la nariz con solución salina puede desalojar el tejido infectado.
  • Biopsia de las lesiones de la piel de la cabeza
  • Aspiraciones de los ganglios linfáticos afectados
  • Cultivos de sangre y orina
  • Análisis de sangre para detectar la presencia de antígenos de Cryptococcus
  • Si su perro muestra síntomas de enfermedad neurológica, será necesario realizar una punción lumbar y un examen de las células.

Tratamiento

Cualquier sistema nervioso que se muestre en su animal puede requerir cuidados de apoyo hospitalarios. La atención ambulatoria se utiliza cuando el perro está estable.

Se recomienda la cirugía si el perro tiene masas nodulares (granulomatosas) en la nariz y la garganta; la eliminación de estas masas aliviará las dificultades respiratorias.

Vivir y gestionar

Controlar mensualmente los análisis de sangre (enzimas hepáticas) en los perros que reciben medicamentos antimicóticos. La mejora de los signos clínicos, la resolución de las lesiones, la mejora del bienestar y el retorno del apetito miden la respuesta al tratamiento. Realizar análisis de sangre que detecten la presencia de antígenos de Cryptococcus.

La duración prevista del tratamiento es de tres meses a un año; los pacientes con enfermedades del sistema nervioso central pueden necesitar un tratamiento de mantenimiento de por vida.

Medir la presencia de antígenos de Cryptococcus cada dos meses, y hasta seis meses después de la finalización del tratamiento (o hasta que el antígeno ya no sea detectable). Si el paciente mantiene títulos bajos – la cantidad de medicamento o anticuerpos encontrados en la sangre del paciente – durante varios meses después de que todos los signos de la enfermedad se hayan resuelto, continúe el tratamiento durante al menos tres meses. Si los títulos aumentan repentinamente después del tratamiento, reanude la terapia.

sistémico

Algo que se relaciona con todo el cuerpo y no sólo con una parte u órgano en particular

levadura

Un tipo de hongo que produce brotes

los nódulos linfáticos

Pequeñas estructuras que filtran la linfa y almacenan los linfocitos

excrementos

Las heces de un animal

biopsia

El proceso de extracción de tejido para examinarlo, generalmente por razones médicas.

antígeno

Cualquier sustancia o elemento que el cuerpo de un animal considere extraño o indeseable; una enfermedad o virus extraño en el cuerpo (toxina, etc.)

gastrointestinal

El tracto digestivo que contiene el estómago y el intestino

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