octubre 3, 2020

Escarabajos asiáticos: ¿Podrían dañar a tu perro?

Por Paula Fitzsimmons

Cuando en 2016 apareció una imagen gráfica de Bailey, el perro con más de 40 escarabajos asiáticos pegados al paladar, los padres de las mascotas se alarmaron naturalmente. Afortunadamente, su veterinario pudo eliminar los escarabajos y Bailey recuperó la salud.

Como buen padre de perros, te gustaría saber si los escarabajos asiáticos son una amenaza para tu mascota. La respuesta corta es sí. Pero la buena noticia es que estos encuentros son raros, y cuando ocurren, suelen ser bastante tratables.

Averigua si tu perro está en peligro, cómo prevenir encuentros con escarabajos asiáticos y qué hacer si termina como Bailey.

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Puede ser difícil detectar la diferencia entre un escarabajo asiático dama multicolor (Harmonia axyridis) y una especie nativa de América del Norte como la mariquita de nueve puntos (conocida como C-9). Una forma práctica de notar la diferencia es mirar la zona detrás de la cabeza del escarabajo (llamada pronotum): la del escarabajo asiático es de color amarillo con marcas negras en el medio. Los escarabajos asiáticos también varían ampliamente en color de amarillo a negro, y tienen entre cero y 19 manchas en el caparazón exterior, en contraste con el estándar de C-9.

Ambas especies pertenecen a una familia de escarabajos dama llamados Coccinellidae, y ambos tienen un apetito voraz por plagas molestas como pulgones, escamas de insectos y ácaros. Los escarabajos son tan efectivos en el control de plagas, de hecho, que el gobierno federal los ha introducido desde el este de Asia para ayudar a controlar nuestras poblaciones de áfidos. Han sido prolíficos en todo el país desde mediados de los años 80, y están presentes en gran parte del territorio continental de los Estados Unidos, excepto en Montana, Wyoming y partes del suroeste.

Mientras que las poblaciones de escarabajos asiáticos han crecido en número, las especies norteamericanas como el C-9 (Coccinella novemnotata) han disminuido durante los últimos decenios, según el Proyecto de la Mariquita Perdida. Así que lo más probable es que el pequeño escarabajo del tomate de forma ovalada y naranja que se ha encontrado recientemente sea la variedad asiática.

Los escarabajos dama asiáticos pueden ser codiciados por su papel como agentes naturales de control de plagas, pero también tienen la reputación de ser una especie molesta. Su gran apetito se extiende a los insectos que no son plagas, como los huevos y las larvas de la mariposa monarca (cuyo número ya se ha reducido), dice el Dr. Robert Koch, profesor adjunto y entomólogo de extensión de la Universidad de Minnesota, Departamento de Entomología de San Pablo.

También son más resistentes y agresivas que las mariquitas norteamericanas (que según los expertos no representan un riesgo para los perros). En el otoño, «se agrupan en las casas y otros edificios para encontrar lugares protegidos para pasar el invierno», dice.

No es inusual ver miles de escarabajos asiáticos congregados en un área. Cuando el año pasado el condado de Barton, Kansas, (de donde es Bailey) tuvo una cosecha abundante de pulgones de la caña de azúcar, los escarabajos asiáticos también estuvieron presentes para disfrutar del festín. «Literalmente tuvimos enjambres de ellos», dice la Dra. Lindsay Mitchell, propietaria del Hospital Veterinario de Hoisington en Hoisington, Kansas, y veterinaria de Bailey.

Una de las razones por las que pueden permanecer tan firmemente adheridos al paladar de un perro es por su tamaño y forma, dice Patrick (PJ) Liesch, asistente de la facultad y entomólogo de extensión del Departamento de Entomología de la Universidad de Wisconsin, Madison. «Los exoesqueletos de los insectos están hechos de un material resistente conocido como quitina, que no se descompone fácilmente», dice. «En la boca de un animal, este material sería algo similar al casco de un grano de palomitas de maíz.»

Además los escarabajos tienen cubiertas de alas duras y gruesas que protegen sus alas traseras de los daños, dice Liesch. «En los escarabajos dama, estas cubiertas de las alas dan a los insectos una forma redondeada, hemisférica, que haría difícil que la lengua del perro las quitara.»

¿Son los escarabajos asiáticos una amenaza para los perros?

Cuando son atacados, los escarabajos asiáticos liberan fluidos corporales (llamados hemolinfa) que contienen sustancias químicas apestosas y venenosas. «La hemolinfa es corrosiva, y puede causar quemaduras químicas en la boca y/o en el tracto gastrointestinal. También tiene un fuerte olor repelente y un sabor fétido», dice la Dra. Elizabeth Doll, una veterinaria de WVRC Emergency and Specialty Pet Care en Waukesha, Wisconsin.

Ese horrible sabor y olor es la razón por la que pocos perros intentan comer más que unos pocos, dice. Los conflictos entre perros y escarabajos son tan raros, que aparte de los informes anecdóticos (como el de Bailey), existe un único artículo formal publicado sobre el tema. En este caso, la paciente tenía 16 escarabajos asiáticos incrustados en la membrana mucosa que cubre el paladar duro, dice Doll.

Si un perro se traga rápidamente los escarabajos, la erosión de la boca parece ser mínima, dice la Dra. Nancy C. Hinkle, profesora de entomología veterinaria del Departamento de Entomología de la Universidad de Georgia, en Atenas. «Es probable que el perro busque rápidamente agua para lavar el sabor, lo cual es bueno, porque minimiza la posibilidad de que los escarabajos se atasquen en el esófago».

Si las quemaduras químicas no se tratan adecuadamente, podría desarrollarse una infección que podría llegar a ser grave. «Por suerte para cualquier perro con daños en la boca, las encías y los tejidos de la boca se curan muy rápidamente, normalmente en siete días», dice el Dr. Jonathan Babyak, profesor clínico adjunto del Departamento de Emergencias y Cuidados Críticos de la Escuela de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts.

Los casos que Mitchell vio, «se limitaron a la anorexia debido a ulceraciones dolorosas en la boca», dice. «Las úlceras se calmaron con la eliminación manual de los escarabajos y el tratamiento de las úlceras».

Pero la Dra. Jennifer Coates, asesora veterinaria de MascotaWiki, añade: «Aunque yo no he visto ningún caso, los veterinarios han informado de algunos casos de perros que han ingerido estos escarabajos y que posteriormente han desarrollado vómitos, diarrea y otros signos de gastroenteritis». Un perro incluso murió como resultado».

¿Qué precauciones puede tomar contra los escarabajos asiáticos?

Por muy poco comunes que sean estos encuentros, no hace daño estar alerta por el bien de tu perro. Los animales van a ser curiosos y comerán cosas que no deberían comer. Algunos perros, como Bailey, a quien le han tenido que quitar los escarabajos varias veces después de ese incidente inicial, son más curiosos que otros, dice Mitchell.

«No sé si hay una gran manera de prevenirlo», dice. «Si el dueño nota un gran número de estos escarabajos asiáticos por ahí, pueden asomarse a la boca de su mascota después de haber estado fuera. Si el dueño de una mascota nota que su mascota está babeando o no quiere comer, simplemente mire en su boca».

Su mejor opción como padre de un perro es mantener bajo el número de escarabajos en su casa, dice el Dr. Michael Skvarla, identificador de insectos y educador de extensión en el Departamento de Entomología de la Universidad de Penn State en University Park.

«Las formas de hacerlo incluyen la exclusión mecánica, como calafatear las grietas alrededor de las ventanas, puertas, tuberías y el ático donde los escarabajos entran en una casa, y aspirar los escarabajos una vez que entran en una casa», dice.

Los escarabajos asiáticos buscan lugares protegidos en otoño en anticipación al invierno. «En la naturaleza, esto incluiría acantilados y rocas y cortezas sueltas de árboles muertos», dice Liesch. «Sin embargo, estos insectos también pueden colarse fácilmente en los edificios. Dependiendo de las condiciones, un gran número de estos insectos pueden ocasionalmente estar activos en el interior durante los meses de finales de otoño, invierno o principios de primavera.»

Qué hacer si su perro se encuentra con escarabajos

Algunos signos de un encuentro peligroso con los escarabajos incluyen baba excesiva o espuma en la boca, reticencia a comer, y un olor fétido que sale de la boca, dice Doll. «Los escarabajos pueden ser visibles dentro de la boca, o pueden verse llagas abiertas. Los posibles efectos secundarios después de ingerir grandes cantidades de escarabajos incluyen reducción del apetito, vómitos, diarrea que puede ser sangrienta y letargo». Si alguno de estos signos está presente, llame a su veterinario para una evaluación inmediata.

El tratamiento comienza con la eliminación física de los escarabajos, que el veterinario puede necesitar realizar bajo sedación o, si está gravemente afectado, bajo anestesia general, dice Babyak. «En segundo lugar, el daño de la hemolinfa debe ser tratado con medicamentos apropiados y cuidados de enfermería. Normalmente, pensaríamos en tratar el dolor, la inflamación y acelerar la curación eliminando el tejido muerto o gravemente dañado. Un antibiótico puede ser necesario para tratar o prevenir la infección. Este tratamiento sería considerado rutinario por la mayoría de los veterinarios de atención primaria».

Mitchell trata a sus pacientes con un enjuague bucal que contiene sucralfato, lidocaína y difenhidramina para tratar las úlceras y reducir las molestias. Afortunadamente, el tratamiento para cada paciente canino que ha visto, incluyendo a Bailey, ha tenido éxito.

Lo más probable es que tu perro no termine como Bailey. Pero los encuentros con escarabajos asiáticos siguen siendo una posibilidad, especialmente si tu cachorro es del tipo curioso. Ser consciente de los alrededores de su perro mientras está fuera, y mantener el número de escarabajos en su casa al mínimo, es un gran paso para asegurar que no termine con la boca llena de bichos… o peor.

ácaros

Cualquier tipo de arácnido excepto las garrapatas

la membrana mucosa

Un tipo especial de tejido que exuda moco

letargo

La condición de estar somnoliento, apático o débil

gastroenteritis

Una condición médica en la que el intestino delgado y el estómago se inflaman

esófago

El tubo que se extiende desde la boca hasta el estómago

erosión

Pérdida de epitelio en la membrana basal

gastrointestinal

El tracto digestivo que contiene el estómago y el intestino

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