julio 23, 2020

¿Es el exceso de muda de su mascota un signo de enfermedad?

Por Nancy Dunham

Los ojos pueden ser las ventanas al alma, pero la piel es realmente la ventana a la salud de su mascota.

Nuestras mascotas peludas dependen del pelo para proteger su piel, ayudar a regular la temperatura corporal y aislar los órganos internos del frío y el calor. Al igual que la pérdida de pelo diaria, una cierta pérdida es natural en las mascotas. Algunas razas de perros y gatos pierden más pelo que otras de forma natural, especialmente durante los cambios estacionales, cuando se exponen a menos luz.

Pero el exceso de muda puede ser un signo de enfermedad o de una enfermedad que requiere atención veterinaria. Por eso es importante determinar el patrón de muda normal de su perro o gato y controlarlo para detectar cambios.

¿Qué es la muda regular?

La cantidad de muda que es «normal» para su mascota depende de muchas variables, incluyendo su raza, anatomía, fisiología y genética, dijo Roy Cruzen, DVM, de Phoenix, AZ.

La cantidad de mudas que es «normal» depende de la raza del perro o del gato y de una serie de variables que incluyen la anatomía, la fisiología y la genética, dijo. Lo ideal sería que el dueño determinara la línea de base de la muda de una mascota tan pronto como sea adoptada.

«Es vital prestar mucha atención a la salud de nuestra mascota cuando es joven», dijo Jeff Levy, DVM, de Nueva York, NY. «Las alergias y otros problemas pueden ser detectados a tiempo y algunos tratamientos preventivos pueden estar disponibles».

La idea de que los perros y gatos de pelo largo son los que más derraman es una falacia, dijo Megan Mouser. Mouser es peluquera certificada y gerente de educación animal de la compañía Andis en Milwaukee, WI. Los animales de pelo corto tienen un pelaje más denso y generalmente se pelan más, pero el largo de su pelo lo hace menos perceptible, dijo.

Por supuesto, no hay reglas duras y rápidas, pero algunos perros y gatos son naturalmente pesados, explicó Cruzen.

«Los Labrador Retrievers son máquinas de desecho», dijo Cruzen. «Cuando un laboratorio entra en la clínica veterinaria durante 20 minutos, tenemos que entrar inmediatamente y pasar la aspiradora. El suelo está cubierto de pelo.»

Akitas, Chow Chows, Siberian Huskys, y Pastores Alemanes coinciden con el Laboratorio en cuanto a la muda.

Las razas de gatos que generalmente son de mudas pesadas incluyen los persas, los azules rusos, los Maine Coons y los americanos de pelo corto.

Lo ideal sería que los dueños cepillaran a sus perros y gatos una vez al día, pero incluso una vez a la semana es útil para eliminar el exceso de pelo, aumentar la circulación de la piel y crear un vínculo con la mascota, dijo Mouser.

Las causas detrás de la eliminación excesiva

Hay innumerables razones por las que un perro o un gato se desprende excesivamente. Una de las primeras cosas que hay que hacer si ocurre es mirar el pelo del animal. ¿Tiene un brillo saludable? ¿La piel debajo del pelo parece normal, o es escamosa, seca o descolorida?

Alimentando una dieta desequilibrada

«La razón número uno de la excesiva muda es una mala dieta», dijo Cruzen. «La gente va a las tiendas de descuento, por una bolsa de 40 libras de comida barata, y luego ven que la muda de sus mascotas aumenta. Aunque la comida cumple con los requisitos mínimos de calidad, puede que no tenga suficientes proteínas o nutrientes para su mascota».

Aunque no deberías comprar la comida para mascotas más barata, tampoco necesitas gastar 8 dólares la libra, dijo Cruzen. Una comida para mascotas de calidad generalmente cuesta unos $4 la libra, estimó.

«Además de la calidad de la comida, la molestia número uno que tengo es dar a las mascotas dietas sin gluten», dijo Pete Lands, DVM, de Plymouth Meeting, Pennsylvania. Una dieta sin granos puede causar problemas de salud en la mascota, dijo Lands. «Hay muy pocas razas que sean gluten [i.e., grain] intolerante».

Usar el champú equivocado

Si la mascota se desprende excesivamente pero no cree que la calidad de la comida, la intolerancia o las alergias sean las culpables, considere el aseo.

«Me da escalofríos cuando la gente me dice que usa su propio champú en los animales», dijo Mouser. Es demasiado duro para su piel y sus abrigos».

«Enjuagar es muy importante», continuó Mouser para explicar. «No puedo decirte la cantidad de veces que he mojado el pelaje de un perro y hace espuma… [from leftover soap]. Le digo a la gente que se enjuague, enjuague, enjuague, y cuando crea que ha terminado, enjuague de nuevo.»

Estrés en casa

Todos los médicos que hablaron de esto están de acuerdo en que el exceso de muda también puede ser causado por el estrés. Si la mascota tiene un cambio importante en su rutina, ha acogido a una nueva persona o mascota en la casa, o ha tenido un cambio en su rutina, el estrés de los cambios puede causar una muda extra.

Si eliminar o disminuir el estrés no ayuda, un veterinario considerará el uso juicioso de drogas, suplementos e incluso la acupuntura, dijo Cruzen.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que para las mascotas, la visita al veterinario es un evento altamente estresante, dijo Katie Grzyb, DVM, del One Love Animal Hospital en Brooklyn, NY «El estrés es la causa subyacente de la excesiva muda en la oficina del veterinario. Nueve de cada diez veces un dueño notará que su mascota se muda excesivamente durante una visita al veterinario».

Parásitos de la piel

Si su mascota se desprende y se rasca excesivamente, puede tener pulgas, garrapatas o ácaros de la sarna. Esos parásitos y la picazón y el rascado que causan pueden provocar problemas de salud más graves, como la inflamación de la piel y las infecciones cutáneas secundarias.

«Si los gatitos tienen pulgas, pueden causar anemia y matar al gatito», dijo Joan Vokes, un técnico veterinario en Green Acres, FL. «Pero si su mascota tiene pulgas, consulte con su veterinario antes de usar cualquier producto».

Vokes relató que los dueños de mascotas usaban productos de venta libre para matar los parásitos en sus mascotas, sólo para causarles una enfermedad violenta, en algunos casos con convulsiones.

Debido a que estos parásitos pueden pasar en nuestra ropa o a través de ventanas y puertas con mosquitera, incluso los perros y gatos de interior pueden adquirir parásitos de la piel, por lo que es importante hablar con el veterinario sobre las estrategias preventivas para todas las mascotas.

Desequilibrios hormonales, tumores y otras enfermedades subyacentes

La excesiva eliminación de desechos también puede ser un signo de desequilibrio hormonal. Algunas razas se desprenden excesivamente después de dar a luz o después de la esterilización, sobre todo si la cirugía se realiza cuando son mayores, dijo Levy.

La muda de varias partes del cuerpo, los grupos de muda y la decoloración de la piel también pueden ser signos de una serie de problemas graves, como infecciones bacterianas, tiña y otras infecciones por hongos, enfermedades de la tiroides, enfermedad de Cushing, alergias de la piel, enfermedad inflamatoria del intestino y problemas de la piel relacionados con la genética.

Si la piel del animal es oscura o descolorida podría estar relacionada con un desequilibrio endocrino, alergias o incluso tumores, dijo Lands. Aconsejó a los propietarios que informen a sus veterinarios sobre cualquier pérdida de apetito, letargo o mal estado mental.

Además de la pérdida de apetito y el cansancio excesivo, el Dr. Grzyb añade que otros signos que hay que buscar son el aumento repentino del apetito, incluyendo un apetito voraz, vómitos o un aumento significativo de la sed y la micción.

«Nada de esto es fácil de determinar», dijo Levy. «Lo más importante que hay que hacer si sospecha que su mascota tiene mudas excesivas, arañazos o cambios de comportamiento es consultar al veterinario para que le ayude a determinar la causa y el tratamiento».

Este artículo fue verificado y editado por la Dra. Katie Grzyb, DVM

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Un tipo de sistema que se utiliza para comparar los animales de un grupo determinado entre sí

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