agosto 25, 2020

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer en los perros? ¿Existe una cura?

Revisado y actualizado para su exactitud el 27 de agosto de 2019 por la Dra. Hanie Elfenbein, DVM, PhD

Pocos diagnósticos en el mundo veterinario traen más dolor al dueño de un perro que una simple palabra: cáncer.

La mente se dirige instantáneamente a la dureza percibida de la quimioterapia, la cirugía o los tratamientos de radiación; la probabilidad de remisión y la posibilidad de perder la batalla por completo.

Y si bien es cierto que las enfermedades renales y cardíacas pueden ser más difíciles de tratar y tienen menos posibilidades de sobrevivir que algunos tipos de cáncer, esto no impide que el espectro del cáncer proyecte una sombra oscura sobre su mascota y su familia.

El cáncer canino es tan común que es probable que usted escuche esas palabras de su veterinario, pero hay muchas opciones de tratamiento y cuidado.

¿Puedes curar el cáncer en los perros?

En medicina veterinaria, el objetivo del tratamiento del cáncer es entrar en remisión, no curarlo.

¿Por qué? La razón es que buscar un tratamiento curativo haría que muchos perros se enfermaran. Los veterinarios tienen en cuenta la dosis de los tratamientos y los síntomas que causan. Se pueden usar dosis más bajas para lograr la remisión, y en algunos casos, para curarlo.

Como parte del protocolo para el tratamiento del cáncer canino, los veterinarios tomaron la decisión de que los perros no deben sentirse enfermos durante el tratamiento. No puedes explicarle a tu perro que tiene que pasar por días malos ahora con la esperanza de tener días buenos después.

Opciones de tratamiento del cáncer de perro

El curso del tratamiento del cáncer de su perro será determinado por su veterinario u oncólogo veterinario, y dependerá del tipo de cáncer así como de otros factores específicos de su perro.

Su veterinario puede recomendar la quimioterapia, la radiación o la cirugía, o una combinación de estos tratamientos para el cáncer de perro.

Si los síntomas relacionados con la quimioterapia o la radioterapia no pueden tratarse con medicina complementaria, su veterinario u oncólogo veterinario puede recomendar que se interrumpa el tratamiento.

La medicina veterinaria también ha hecho algunos avances recientes en otros tratamientos, como la inmunoterapia o la terapia de anticuerpos.

Aquí están las tres formas más comunes de tratamiento para el cáncer en los perros.

Cirugía

Realizar una cirugía para extirpar físicamente la mayor cantidad posible de cáncer suele ser parte del tratamiento siempre que sea posible.

La cirugía puede ser el único tipo de terapia que se recomienda, o bien se realizará antes o después de la quimioterapia o la radioterapia.

Quimioterapia

Si bien la quimioterapia es un término general para el uso de drogas para combatir la enfermedad, puede administrarse de varias maneras.

Según la Dra. Joanne Intile, DVM, MS, DACVIM, la quimioterapia puede ser administrada por vía oral, intravenosa (en una vena), tópica, subcutánea (bajo la piel), intramuscular (en un músculo), intratumoral (directamente en un tumor) o intracavitaria (en una cavidad del cuerpo).

La mayoría de los perros tratados con quimioterapia no sufren muchos efectos secundarios graves. Esto se debe a que los veterinarios no usan las mismas dosis altas de medicina que se usan para las personas con cáncer.

Los perros pueden experimentar estos efectos secundarios durante la quimioterapia:

  • La mayoría de los perros no perderán su pelaje, pero algunas razas (aquellas con pelaje de crecimiento continuo como los caniches) pueden experimentar algún adelgazamiento del pelo.

  • Su perro también puede tener menos apetito y experimentar diarrea o vómitos temporales, normalmente leves y de corta duración, que se producen entre 24 y 72 horas después de una sesión de quimioterapia.

  • La supresión de la médula ósea es otra de las preocupaciones de los tratamientos de quimioterapia, ya que puede provocar anemia y/o un mayor riesgo de infección. Pero estos tipos de efectos secundarios son típicamente tratables.

El Servicio de Oncología Clínica del Hospital Veterinario de la Universidad de Pensilvania estima que la probabilidad de «efectos secundarios severos»… …se estima en menos del 5% de todas las mascotas que reciben quimioterapia. Con un manejo adecuado, la mayoría de los animales se recuperan sin problemas en pocos días».

Su veterinario seguirá el progreso de su perro a través de exámenes regulares, análisis de sangre y discusiones con usted sobre lo que observa en casa. Puede hacer cambios en la dosis o en los tipos de fármacos que se utilizan para el tratamiento en función de cómo responda su perro a los mismos.

La radioterapia

Dependiendo del tipo de cáncer y de cómo está afectando a su perro, su veterinario puede recomendar la radioterapia en lugar de la quimioterapia.

«La quimioterapia es un tratamiento sistémico, una vez que la inyectamos, va por todo el cuerpo, luchando contra la enfermedad microscópica cuando comienza a extenderse a otros lugares. La radioterapia es una terapia localizada, como la cirugía», dice el Dr. Rick Chetney Jr., un oncólogo veterinario que se especializa en tratamientos de radiación para combatir el cáncer. «A menudo se utiliza para tumores que no podemos extirpar quirúrgicamente porque se enfrentan a estructuras necesarias como el corazón o el cerebro».

La radiación de cuerpo entero o medio cuerpo se puede usar para tratar cánceres que no están contenidos en un solo lugar, como el linfoma.

A los animales se les administran diversos niveles de sedación para los tratamientos de radiación, principalmente para mantenerlos quietos. No hay dolor directo del tratamiento de radiación en sí, aunque algunas molestias, problemas de piel o fatiga pueden estar asociados con sus efectos.

¿Cuántos tratamientos de radiación necesitan los perros?

«Un protocolo definitivo de radioterapia se administra una vez al día -generalmente con entre 16 y 20 tratamientos diarios- por lo que tarda unas tres o cuatro semanas», dice el Dr. Chetney.

El Dr. Chetney explica: «Un tratamiento individual toma entre una hora y media y dos horas, y la mayor parte de ese tiempo se pasa esperando a que el paciente se adormezca con el sedante, y luego a que se recupere de la anestesia. El tratamiento en sí mismo sólo toma unos 5-10 minutos».

Dependiendo del cáncer y la situación específica de su perro, la radiación puede ser administrada con menos frecuencia, como cada dos o tres días.

Hable con su veterinario u oncólogo veterinario sobre sus opciones para que el protocolo de terapia de su perro sea práctico para que usted lo lleve a cabo.

¿Cuánto cuestan generalmente los tratamientos contra el cáncer de perro?

Cuando a su perro se le diagnostica cáncer, una de las primeras preocupaciones que puede tener es el costo. Es difícil determinar el coste general del tratamiento, porque hay muchas opciones y dosis diferentes dependiendo de su perro y del tipo de cáncer.

La consulta con el veterinario o el oncólogo le ayudará a obtener una cifra aproximada, pero es posible que duden en darle una cifra específica, ya que es imposible predecir cómo responderá su perro al tratamiento.

Se establecerá un plan de tratamiento y una tasa propuesta, pero muchos factores que afectan el costo eventual.

«Hay algunos cánceres que son muy asequibles y baratos de tratar, y otros que realmente empiezan a sumar. Algunos cánceres pueden costar un par de cientos de dólares al mes, y otros pueden empezar a sumar miles antes de que termines. Todo está completamente adaptado a esa mascota, lo que sabemos y cuáles son los deseos de la familia», explica el oncólogo veterinario Dr. M.J. Hamilton, DVM, DACVIM (O).

Si ya tiene un seguro para mascotas, muchos tipos de seguro cubren el tratamiento del cáncer (probablemente de forma parcial), pero las normas relativas a las condiciones preexistentes generalmente impedirán que obtenga cobertura una vez que su perro haya sido diagnosticado.

Lista de costos específicos para el tratamiento del cáncer de perro

Según la Fundación Nacional de Cáncer Canino, una visita inicial para confirmar un diagnóstico de cáncer puede costar más de 200 dólares.

Eso no incluye ninguna prueba de diagnóstico que pueda ser necesaria para el diagnóstico, incluyendo rayos X, análisis de sangre y exámenes de ultrasonido. La cirugía mayor para remover un tumor canceroso que está en lo profundo del cuerpo o que requerirá una reconstrucción, puede comenzar en 1.500 dólares.

Los tratamientos de quimioterapia pueden variar entre 200 y 5.000 dólares, dependiendo del tipo y la gravedad del cáncer. La radioterapia puede oscilar entre 2.000 y 6.000 dólares o más.

También deberá incluir los medicamentos adicionales que puedan ser necesarios, como los analgésicos o los antibióticos, que podrían costar entre 30 y 50 dólares al mes por un período indefinido.

Costo

Cantidad

Visita de un especialista para confirmar el diagnóstico de cáncer

$1,500

Tratamientos de quimioterapia

$200-$5,000

La radioterapia

$2,000-$6,000

Analgésicos, antibióticos, etc.

60 a 50 dólares por mes

Dieta para perros con cáncer

Según el Dr. Patrick Mahaney, de Los Ángeles, «Es crucial que todos los veterinarios y dueños de mascotas estén atentos a la salud de todo el cuerpo, especialmente cuando a una mascota se le diagnostica cáncer y se le somete a cirugía, radiación o quimioterapia», dice el Dr. Mahaney. «Lo que no se aborda totalmente en la comunidad de oncología veterinaria es la nutrición».

En lo que respecta a la dieta para el cáncer de los perros, mantener a su perro con una dieta que sea fácilmente digerible y que contenga el equilibrio adecuado de nutrientes puede ayudarles a sentirse mejor cuando se sometan a la radiación y a la quimioterapia. Esto es especialmente importante ya que muchos de los efectos secundarios más leves del tratamiento están relacionados con el sistema digestivo.

Proporcionar tratamiento y cuidados paliativos a los perros con cáncer

Aunque el diagnóstico de cáncer en su perro no es de ninguna manera una sentencia de muerte segura, es seguro que será un momento estresante para usted y su perro.

Su veterinario y su veterinario oncólogo trabajarán con usted para darle opciones de tratamiento y ayudarle a superar cualquier dificultad que se presente.

No asumas que no puedes permitirte ciertos tratamientos. Hay opciones paliativas que son baratas y que pueden darle a usted y a su perro más días buenos juntos.

Los cuidados paliativos ayudarán a su perro a sentirse como ella misma durante el mayor tiempo posible minimizando el dolor y a veces ralentizando el crecimiento del cáncer.

Mantenga la comunicación con sus veterinarios, ya que son su mejor recurso para ayudarle a mantener una buena calidad de vida para su perro.

Por: David F. Kramer

Imagen destacada: iStock.com/ivanastar

la terapia de radiación

Un tratamiento de ciertas neoplasias que se administra mediante una radiografía

remisión

La desaparición de los signos y síntomas de una enfermedad particular; esto se utiliza a menudo en asociación con el cáncer

sistémico

Algo que se relaciona con todo el cuerpo y no sólo con una parte u órgano en particular

paliativo

Algo que alivie los síntomas de una condición sin curarla.

sedante

Un tipo de droga que se sabe que calma a un animal o lo pone a dormir

oncología

El estudio del cáncer y los tumores

anticuerpo

Una proteína en el cuerpo que está diseñada para combatir la enfermedad; los anticuerpos se producen por la presencia de ciertos antígenos en el sistema.

inyectar

Para introducir mecánicamente una sustancia en un ser vivo

linfoma

Término para un tipo de neoplasia que se compone de tejido linfático; estas masas suelen ser de naturaleza maligna

anemia

Una condición de la sangre en la que faltan los recuentos normales de glóbulos rojos o hemoglobina.

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