julio 23, 2020

Cómo tratar los gusanos del corazón en los perros

Actualizado el 28 de marzo de 2019, por la Dra. Jennifer Coates, DVM

Los gusanos del corazón (Dirofilaria immitis) son gusanos redondos parásitos que pueden infectar tanto a perros como a gatos. Si sus mascotas no toman medicamentos contra el gusano del corazón, pueden contraer el parásito a través de la picadura de un mosquito infectado. La enfermedad del gusano del corazón se puede prevenir si se utiliza diligentemente la prevención contra el gusano del corazón prescrita por el veterinario.

Los perros son anfitriones «naturales» de los gusanos del corazón, lo que significa que una vez que se infectan, los parásitos juveniles del gusano del corazón pueden completar todo su ciclo de vida. A medida que los gusanos del corazón maduran, se abren camino hasta el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos asociados del perro. Una vez allí, pueden llegar a medir hasta un pie de largo. Es posible que un perro esté infectado con cientos de gusanos del corazón.

Si no se trata adecuadamente, los gusanos del corazón en los perros conducirán a graves complicaciones de salud y a la muerte. Por eso es tan importante mantener a su perro en continua prevención de gusanos del corazón.

Si su perro contrae la enfermedad del gusano del corazón, a continuación se describe el proceso y los tratamientos a los que tendrá que someterse.

Qué esperar en la oficina del veterinario

Si a su perro se le ha diagnosticado la enfermedad del gusano del corazón mediante una prueba de antígeno del gusano del corazón (la forma de prueba más común), su veterinario le hará algunas pruebas de diagnóstico más para confirmar el diagnóstico.

  • Se realizará una prueba para detectar microfilarias (gusanos cardíacos juveniles en el torrente sanguíneo). Si no se encuentran microfilarias, se debe realizar una prueba de confirmación para gusanos del corazón adultos enviando una muestra a un laboratorio externo.

  • Recuento completo de células sanguíneas, pruebas de química sanguínea, un análisis de orina y radiografías de tórax para evaluar la condición general de su perro y planificar la forma más segura de seguir adelante con el tratamiento. Se recomienda un ecocardiograma para los casos moderados a severos.

  • También pueden ser necesarias otras pruebas basadas en el caso individual de un perro.

Resumen del tratamiento contra el gusano del corazón en perros

  • Medicamentos: Los protocolos para el tratamiento de los gusanos del corazón a menudo requieren el uso de múltiples medicamentos, incluyendo varias inyecciones para matar los gusanos del corazón adultos, doxiciclina y prednisona por vía oral para reducir las posibilidades de efectos secundarios no deseados, y un preventivo de gusanos del corazón para matar los gusanos del corazón juveniles y prevenir más infecciones. En algunos casos, se pueden prescribir otros medicamentos o recomendar protocolos diferentes.

  • Cirugía: Los casos graves de gusanos del corazón en perros pueden requerir una cirugía para eliminar los gusanos del corazón y de los vasos sanguíneos dentro de los pulmones, pero muchos de estos pacientes mueren sin importar el tratamiento.

  • Restricción del ejercicio: La restricción del ejercicio es una parte vital para el éxito del tratamiento de los gusanos del corazón en los perros. Esto es necesario antes, durante y después del tratamiento durante un período prolongado de tiempo.

Pasos del tratamiento de la lombriz cardíaca

Los protocolos de tratamiento para los gusanos del corazón se determinan caso por caso, pero la mayoría de los perros son tratados con alguna variación de lo siguiente, que tiene lugar en el curso de varios meses:

  • Comienza la restricción del ejercicio.

  • Si el estado del perro es especialmente grave, es necesaria una terapia de estabilización adecuada.

  • Comenzar el tratamiento con prednisona oral y doxiciclina para reducir las posibilidades de una mala reacción a la muerte de los gusanos del corazón.

  • Hospitalizar al perro por el día y darle un preventivo de gusanos del corazón para matar a los gusanos juveniles del corazón en el torrente sanguíneo. Esto se da a menudo en la clínica en caso de una reacción. Continúe dando preventivos contra los gusanos del corazón mensualmente en casa.

  • Dar la primera inyección de melarsomina para matar a los gusanos del corazón adultos. Restringir el ejercicio y vigilar de cerca los efectos secundarios durante los próximos 30 días.

  • Dar la segunda inyección de melarsomina 30 días después de la primera.

  • Dé la tercera inyección de melarsomina un día después de la segunda.

  • Continúe la restricción de ejercicio durante otras seis u ocho semanas.

  • Prueba de microfilarias (gusanos cardíacos juveniles en el torrente sanguíneo) de tres a cinco meses después de la tercera inyección de melarsomina.

  • Prueba de gusanos del corazón adultos y microfilarias aproximadamente seis meses después de la tercera inyección de melarsomina.

Qué esperar en casa

El aspecto más importante del cuidado en casa de los perros que se someten a un tratamiento contra los gusanos del corazón es la restricción del ejercicio. Los perros deben ser embalados cuando un adulto responsable no es capaz de prevenir el exceso de actividad.

A los perros sólo se les debe permitir salir a dar cortos paseos con correa para orinar y defecar. Déle a su perro el tratamiento completo de cualquier medicamento recetado para mascotas que le haya sido recetado, incluso si parece estar sano.

Preguntas para hacer a su veterinario

Como con cualquier tipo de prueba de laboratorio, es posible obtener resultados falsos positivos y falsos negativos en las pruebas de gusanos del corazón. En particular, los perros que han sido picados por un mosquito infectado por el gusano del corazón en los últimos seis meses darán negativo hasta que sus gusanos del corazón maduren. Si se vuelve a realizar la prueba en una fecha apropiada, normalmente se revelará que el perro tiene gusanos en el corazón.

Si tiene alguna duda sobre el diagnóstico de su perro, puede pedir que se le haga un análisis de la enfermedad del gusano del corazón en una fecha posterior o mediante un tipo de prueba diferente.

Los perros que han tenido gusanos del corazón no son inmunes a la reinfección. Pregunte a su veterinario qué programa de pruebas y administración preventiva se requiere para evitar futuras infecciones de gusanos del corazón. La mayoría de los perros se benefician de la prevención del gusano del corazón durante todo el año.

Posibles complicaciones del tratamiento contra el gusano del corazón en los perros

Los efectos secundarios son comunes con el tratamiento de la lombriz de corazón. Muchos perros experimentan dolor e hinchazón en el lugar de las inyecciones de melarsomina (los músculos a ambos lados de la columna vertebral). También se pueden formar abscesos en estos lugares.

Hable con su veterinario si su perro está muy incómodo o empeora con el tiempo.

Los problemas más graves que se observan después de un tratamiento contra los gusanos del corazón en los perros están relacionados con la muerte repentina de un gran número de gusanos. Llame a su veterinario inmediatamente si nota cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Su perro desarrolla una tos o una tos preexistente empeora.

  • Su perro tiene dificultad para respirar o se calza excesivamente

  • Su perro se debilita, se pone letárgico o se derrumba.

  • El apetito de su perro disminuye significativamente

  • Su perro comienza a vomitar o a babear excesivamente o desarrolla diarrea.

Mientras que el tratamiento de los gusanos del corazón en los perros puede causar graves efectos secundarios, los gusanos del corazón matan a los perros si no se tratan.

La prevención, por otro lado, es fácil y bien tolerada por la mayoría de los perros. Al prevenir los gusanos del corazón en primer lugar, puede salvar a su perro de un largo y difícil proceso de tratamiento.

El autor es Jennifer Coates, DVM

Imagen destacada: iStock.com/Meagan Jenkins

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análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

lombrices

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antígeno

Cualquier sustancia o elemento que el cuerpo de un animal considere extraño o indeseable; una enfermedad o virus extraño en el cuerpo (toxina, etc.)

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