julio 23, 2020

¿Cómo se deshacen de las pulgas los productos para el control de plagas?

¿Qué son los reguladores del crecimiento de los insectos y los inhibidores del desarrollo de los insectos?

Por Jennifer Kvamme, DVM

En los últimos años, se han desarrollado productos químicos para ayudar en la batalla contra las infestaciones de pulgas. Estos productos relativamente nuevos para el control de plagas se llaman reguladores del crecimiento de los insectos (IGR) e inhibidores del desarrollo de los insectos (IDI). Pero, ¿qué son exactamente y cómo pueden ayudar a sus mascotas?

Los RIG e IDI se utilizan en productos tópicos de aplicación puntual, medicamentos orales, drogas inyectables, y nebulizadores y aerosoles caseros. No matan a las pulgas adultas como otros productos de control de pulgas. Trabajan de diferentes maneras para romper el ciclo de vida de las pulgas, inhibiendo el crecimiento y evitando que las pulgas se conviertan en adultos que continúen poniendo huevos. Ante una infestación de pulgas importante, también se requerirá un producto químico adulticida para matar a las pulgas adultas, lo que permitirá controlar la situación y hacer que la mascota (y usted) se sienta más cómoda.

Más importante aún, estos productos para el control de plagas son seguros de usar alrededor de mascotas y personas porque funcionan para imitar las hormonas de los insectos e inhibir ciertos procesos de desarrollo en los insectos, lo cual no afecta a los mamíferos.

Reguladores del crecimiento de los insectos (IGR)

Los productos químicos llamados reguladores del crecimiento de los insectos sirven para imitar una hormona de crecimiento juvenil en el cuerpo del insecto. Durante el desarrollo normal, los niveles de la hormona juvenil disminuyen, permitiendo a la larva de pulga mudar a la etapa de pupa. Debido a que los RGI hacen que los insectos estén continuamente expuestos a una versión de la hormona de crecimiento, nunca experimentan la disminución de los niveles de hormonas, y no son capaces de mudar adecuadamente. Las pulgas afectadas no mueren inmediatamente, pero no llegan a la etapa de reproducción, y mueren en la fase inmadura. Cuando los huevos y larvas de pulgas son expuestos a este tipo de químicos, mueren completamente sin llegar a la fase adulta.

Los RIG comunes que se encuentran en los productos preventivos contra las pulgas y en los aerosoles para el hogar incluyen el fenoxicarbo, el piriproxifeno y el metopreno. Ciertas variedades de estos productos químicos duran más tiempo en el medio ambiente que otros. Por ejemplo, el metopreno se descompone fácilmente en presencia de la luz solar, mientras que el piriproxifeno durará mucho más tiempo en la luz ultravioleta. Asegúrese de leer cuidadosamente todas las etiquetas para asegurarse de que está obteniendo un producto de control de plagas que funcionará mejor para sus necesidades, ya sea que lo utilice en el interior o en el exterior.

Inhibidores del desarrollo de los insectos (IDI)

La quitina es una sustancia necesaria para que los insectos desarrollen la dura capa exterior que los protege. Sin quitina, los huevos y las larvas de las pulgas son incapaces de formar esta capa exterior, dejándolos vulnerables y fáciles de matar. Los inhibidores del desarrollo de los insectos trabajan para impedir la producción de quitina en el insecto y detener el crecimiento normal.

Generalmente, las IDI se dan a las mascotas a través de una medicación oral, que luego se deposita en la grasa corporal del animal. Esto permite que el medicamento se libere lentamente y permanezca en el torrente sanguíneo durante varias semanas. Cuando una pulga hembra adulta muerde al animal tratado, ingiere la IDI en la sangre del animal, lo que afecta a los huevos que finalmente pone, impidiendo su posterior desarrollo.

Los IDIs comunes que se ven en el mercado hoy en día incluyen el diflubenzuron y el lufenuron. Ambos productos son seguros para su uso en mamíferos.

Debido a que estos productos no matan a las pulgas adultas, puede ser necesario proporcionar a su mascota otros medicamentos que trabajen en conjunto con los IGR e IDI para reducir las poblaciones de pulgas adultas, como un spot-on, o champú. Sin embargo, debe consultar con su veterinario para asegurarse de que los dos medicamentos funcionarán juntos de forma segura antes de aplicarlos a su mascota.

Imagen: David Mzareulyan / vía Shutterstock

muda

La acción de desprenderse de viejas plumas o cuernos antes de que lleguen los nuevos

larva

Un insecto que ha salido de un huevo pero que aún no ha alcanzado la etapa de pupa

inhibir

Para ralentizar algo o hacer que se detenga

la hormona de crecimiento

Las hormonas que estimulan el crecimiento del cuerpo

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