octubre 4, 2020

Cómo proteger a su mascota de las algas verdes azules tóxicas

Revisado por precisión el 27 de agosto de 2019, por la Dra. Jennifer Coates, DVM

Es un titular aterrador que sigue apareciendo últimamente: El florecimiento de algas dañinas mata a la querida mascota.

Según el sitio web de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), se ha informado de floraciones de algas nocivas (HAB) en todos los estados costeros de los Estados Unidos.

Las manchas de algas verde-azuladas están en aumento; la Agencia de Protección Ambiental (EPA) dice que es un gran problema en los 50 estados.

Esto es lo que necesitas saber sobre las floraciones de algas nocivas y cómo puedes mantener a tus mascotas a salvo.

¿Qué son las algas verde-azuladas?

Las algas verde-azuladas no son en realidad algas, son un tipo de bacteria llamada cianobacteria.

Las cianobacterias son un grupo de microorganismos que pueden encontrarse en cualquier medio acuático así como en muchos lugares de la tierra. Estos microorganismos se producen de forma natural, y producen oxígeno y ayudan al ciclo de los nutrientes en el medio ambiente y la cadena alimentaria.

Sin embargo, hay varias especies de cianobacterias que producen toxinas muy potentes llamadas cianotoxinas.

¿Qué hace que las algas verde-azules sean tóxicas para las mascotas?

Estas cianotoxinas incluyen toxinas que afectan a diferentes partes del cuerpo -por ejemplo, neurotoxinas (cerebro), hepatotoxinas (hígado) y toxinas dermatológicas (piel)- y algunas pueden causar enfermedades graves e incluso mortales para los seres humanos y los animales domésticos.

Las cianotoxinas son más comúnmente fatales para nuestras mascotas porque es más probable que naden y beban de fuentes de agua potencialmente contaminadas. La gente, por otro lado, es menos probable que salte o beba agua de una fuente de agua que tenga un mal olor o un florecimiento de algas visible.

¿Qué causa las floraciones de algas?

Una floración de algas es un rápido aumento de una población de algas en un medio acuático.

Las floraciones de algas nocivas consistentes en algas verde-azuladas tienden a aparecer en aguas densas en nutrientes bajo temperaturas ambientales más cálidas (se observan más comúnmente durante los meses de mediados y finales del verano).

Estudios recientes sugieren que los cambios ambientales han jugado un papel importante en el aumento del número de floraciones de algas que se han visto en los Estados Unidos.

Según un estudio de 2013, «Las crecientes pruebas indican que el cambio climático mundial, la degradación de las cuencas hidrográficas y el aumento de la carga de nutrientes de los sistemas de agua dulce están contribuyendo al aumento de la frecuencia, la gravedad, la extensión y la distribución geográfica más amplia de las floraciones de algas nocivas (FAN), incluidas las de cianobacterias (cianoFAN)».

¿Cómo puedo proteger a mi mascota de las algas nocivas?

La mejor manera de proteger a su perro de la exposición a floraciones de algas nocivas es no dejarle nunca nadar o beber de lagos, estanques y otras masas de agua potencialmente contaminadas, especialmente si tienen floraciones de algas visibles o un mal olor.

La página de la EPA sobre mascotas y algas tóxicas dice que no dejes que tu perro nade o beba si:

  • El color del agua está apagado. (Los HAB pueden ser de color verde brillante, azul, marrón o incluso rojo, y a veces pueden parecer pintura flotando sobre el agua).
  • El agua parece tener una película viscosa o espuma en la superficie.
  • Tiene un olor acre y desagradable.

Informar y rastrear las floraciones de algas nocivas

Si sospecha que un estanque, lago o fuente de agua está contaminado con algas verde-azuladas, debe informar al departamento de salud de su estado.

La EPA proporciona una lista de recursos para informar sobre posibles HABs para cada estado. Al reportar estos casos, no sólo puede ayudar a prevenir la exposición de otras personas y mascotas, sino que también puede ayudar a los investigadores a comprender, rastrear y prevenir estos florecimientos.

También puede consultar el departamento de salud o el de protección del medio ambiente de su estado para ver si tienen establecido un sistema de seguimiento en línea.

Por ejemplo, el Departamento de Protección Ambiental de Florida tiene una herramienta de estado de muestreo de floración de algas que proporciona un mapa con los resultados de las pruebas de varios cuerpos de agua. También proporcionan una forma de informar sobre una posible floración de algas para que el agua pueda ser analizada.

El Departamento de Conservación del Medio Ambiente del Estado de Nueva York también tiene un mapa de localización de HABs que muestra las HABs reportadas y confirmadas dentro del Estado de Nueva York.

Señales de que su perro ha estado expuesto a las toxinas de las algas verde-azuladas

Los síntomas asociados con la exposición a las floraciones de algas nocivas varían según el tipo de cianobacterias involucradas y las toxinas que producen.

Cianobacterias productoras de hepatotoxinas

Por ejemplo, la exposición a una cianobacteria productora de hepatotoxinas puede conducir a..:

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Sangre en las heces o heces negras y alquitranadas
  • Membranas mucosas pálidas
  • Ictericia

Cianobacterias productoras de neurotoxinas

Por otro lado, los síntomas asociados con las cianobacterias productoras de neurotoxinas típicamente incluyen:

  • Desorientación
  • Debilidad
  • Tics y temblores musculares
  • SLUD (salivación excesiva, lagrimeo, micción y defecación)
  • Dificultad para respirar
  • Incautaciones
  • Insuficiencia cardíaca
  • Parálisis

La exposición a las floraciones de algas nocivas

La exposición a los HABs puede llevar a la muerte. Sin embargo, las hepatotoxinas tienden a trabajar un poco más despacio y, por lo tanto, responden mejor al tratamiento, mientras que las neurotoxinas pueden actuar tan rápidamente que los perros no pueden llegar al veterinario a tiempo para ser salvados.

Qué hacer si su perro ha sido expuesto

Si sospecha que su perro ha entrado en contacto con agua que contiene algas verde-azuladas, lávelo inmediatamente con agua limpia. Si su perro ha ingerido agua con algas verde-azuladas, acuda al veterinario más cercano lo antes posible.

Desafortunadamente, actualmente no hay antídotos para las toxinas.

Mientras un perro no tenga una discapacidad neurológica, puede ser posible que el veterinario induzca el vómito y/o administre medicamentos como el carbón activado o la colestiramina para evitar la absorción de más toxinas.

Los cuidados veterinarios posteriores y el pronóstico del perro dependerán del tipo de cianotoxina con la que el perro haya tenido contacto y de la gravedad de sus síntomas.

Con un tratamiento apropiado y oportuno, algunos (pero lamentablemente no todos) perros que han estado expuestos a las algas verde-azuladas pueden salvarse.

Por: Kendall Curley

Imagen destacada: iStock.com/Aliaksandr Bukatsich

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