septiembre 13, 2020

Líquido en el pecho en los gatos

Quilotórax en gatos

El quilo es un líquido entre lechoso y ligeramente amarillo compuesto por la linfa y las grasas de los intestinos y que se transfiere a la circulación a través del conducto torácico (el tronco principal del sistema linfático, que cruza el pecho cerca de la columna vertebral y se vacía en el sistema de circulación), y la linfa es un líquido acuoso producido por los tejidos del cuerpo y que contiene glóbulos blancos, que son esenciales para proteger el cuerpo. El quilotórax es una afección médica que resulta de la acumulación de líquido linfático en la cavidad pleural (del pecho) donde residen el corazón y los pulmones, siendo el principal culpable el quilo.

El quilo es un líquido digestivo que se forma en el intestino delgado y es transportado por el conducto torácico a las venas. En su camino hacia las venas, el quilo puede filtrarse en la cavidad torácica, acumulándose allí y causando una presión excesiva en el pecho y sus órganos. La linfa viaja a través de los vasos linfáticos, transportando los linfocitos (glóbulos blancos que funcionan específicamente para la inmunidad celular) y las grasas del intestino delgado al torrente sanguíneo. Comúnmente, cuando el quilo se ha acumulado en la cavidad torácica, se produce una obstrucción o bloqueo de los vasos linfáticos, lo que provoca la dilatación de los vasos y afecta al tejido que cubre los pulmones y reviste la cavidad torácica interna. Este tejido se inflama y se forma tejido cicatrizante, estrechando el espacio y constriñendo los pulmones. Se pueden producir graves problemas respiratorios.

En los gatos, las razas asiáticas como el Siamés y el Himalaya parecen tener un mayor número de casos que otras razas. Cualquier edad puede verse afectada, pero los gatos de edad avanzada son más propensos a desarrollar la enfermedad, y se sospecha que la enfermedad está asociada con el cáncer.

Síntomas y tipos

Los síntomas pueden variar según la causa subyacente, la rapidez con la que se ha acumulado el líquido y el volumen de líquido presente. La dificultad para respirar es el primer signo de un problema, pero si el líquido se ha acumulado gradualmente, la afección puede haber existido antes de la aparición de los problemas respiratorios. Existen otros síntomas concomitantes que pueden tenerse en cuenta al buscar la causa subyacente del problema respiratorio. Su gato puede presentar algunos o todos estos síntomas:

  • Tos
  • Respiración rápida
  • Aumento de los sonidos pulmonares
  • Sonidos cardíacos y pulmonares amortiguados
  • Latidos irregulares
  • Soplo cardíaco
  • Incapacidad para ejercer
  • Depresión
  • Anorexia y pérdida de peso
  • Encías y mucosas pálidas
  • La decoloración azulada de la piel

Causas

La causa del quilotórax suele ser desconocida, pero algunos de los instigadores que se han encontrado para causarlo han sido masas en la cavidad torácica (tumores), lesiones nodulares causadas por una infección fúngica, coágulos de sangre en las venas, cirugía cardíaca, enfermedades cardíacas y enfermedades de gusanos del corazón. También puede haber un elemento congénito en la formación de esta enfermedad, y se sospecha que es el caso de algunas razas. Pero en general, la causa es típicamente idiopática (de origen desconocido).

Diagnóstico

Su veterinario necesitará sacar algo de líquido del pecho. Si se encuentra quilo en el líquido, ayudará a su médico a llegar a una conclusión firme sobre la causa. Antes de extraer el líquido, el médico puede realizar un examen de ultrasonido en el pecho para detectar masas en la cavidad torácica interna, y para comprobar el estado del corazón y su estructura para asegurarse de que el diagnóstico es correcto. Las radiografías del tórax, antes y después de que se haya extraído el líquido, le darán a su veterinario una dirección clara en la que progresar. Otras imágenes pueden incluir una tomografía axial computarizada (TAC) utilizando una inyección de colorante que proporcionará un punto de referencia visual mientras viaja a través del sistema para revelar con mayor precisión cualquier bloqueo u obstrucción.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa subyacente, pero una de las acciones principales será una punción pleural para extraer el líquido de la cavidad torácica y mejorar la respiración.

Si el líquido se ha acumulado rápidamente como resultado de un traumatismo, se utilizarán tubos torácicos para aliviar rápidamente la presión de los órganos del pecho y evitar la dilatación de los vasos linfáticos. Si la acumulación de líquido continúa, su veterinario necesitará continuar el uso de tubos para mantener el pecho despejado, y probablemente recomendará una cirugía. El tratamiento quirúrgico más común y efectivo es unir el conducto torácico y remover una parte del saco membranoso que envuelve el corazón. Es probable que se sigan utilizando los tubos torácicos después de la cirugía hasta que el médico esté seguro de que la cavidad torácica permanecerá despejada por sí misma.

Además, dependiendo de la causa subyacente, su veterinario puede recetar medicamentos para el tratamiento, el postratamiento o el mantenimiento.

Vivir y gestionar

El cuidado y el mantenimiento continuo incluirán golpecitos pleurales periódicos para extraer el líquido de la cavidad torácica. Incluso si su gato se recupera, querrá que se le evalúe de vez en cuando durante varios años. Pedirle a su veterinario que haga esto durante los exámenes de rutina debería ser suficiente, a menos que se le aconseje lo contrario. Deberá controlar cuidadosamente a su mascota para detectar problemas respiratorios o la recurrencia de los síntomas que los acompañan (véase la descripción de los síntomas más arriba). El quilotórax a veces se resuelve espontáneamente o después de una cirugía, pero para algunos animales no hay un tratamiento eficaz que lo resuelva.

torácico

En lo que respecta al pecho

linfático

Cualquier cosa relacionada con el sistema de vasos sanguíneos del cuerpo

dilatación

El ensanchamiento de algo

dilatar

Para hacer algo más amplio

idiopático

En relación con una enfermedad de origen desconocido, que puede o no haber surgido espontáneamente

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