septiembre 13, 2020

Infección bacteriana (Tularemia) en gatos

Francisella tularensis en gatos

La tularemia, o fiebre del conejo, es una enfermedad bacteriana zoonótica que se observa ocasionalmente en los gatos. Está asociada a múltiples especies animales, incluidos los seres humanos, y puede adquirirse por contacto con animales infectados. También puede ser ingerida a través de agua contaminada, o a través del contacto con suelo infectado, donde el organismo puede permanecer en estado infeccioso hasta varios meses.

La infección suele ser causada por la ingestión de tejido de un mamífero infectado, como cuando un gato caza un pequeño animal, pájaro o reptil, a través del agua, o por la picadura de garrapatas, ácaros, pulgas o mosquitos, todos los cuales pueden transportar y transmitir la bacteria. La bacteria también puede infectar al gato a través de su piel, o entrando en sus vías respiratorias, ojos o sistema gastrointestinal.

La tularemia se encuentra en gran parte del mundo, incluyendo la Europa continental, Japón y China, y en la Unión Soviética. En los Estados Unidos, es más común en Arkansas y Missouri, aunque se puede encontrar en la mayor parte de los Estados Unidos. También tiende a tener una mayor incidencia estacional, siendo de mayo a agosto una época de mayor riesgo. Esto se debe aparentemente al aumento de las picaduras de garrapatas e insectos durante las estaciones cálidas, ya que las garrapatas (de varios tipos), es decir, son uno de los principales vectores de la transmisión de esta bacteria.

Síntomas y tipos

  • Inicio repentino de la fiebre
  • Letargo
  • Falta de apetito (anorexia)
  • Deshidratación
  • Ampliación de los ganglios linfáticos
  • Abdomen blando
  • Aumento de tamaño del hígado o del bazo
  • Parches blancos o úlceras en la lengua
  • Ictericia – ojos amarillos

Causas

  • Infección bacteriana (F. tularensis)
  • El contacto con la fuente contaminada

Diagnóstico

Tendrá que darle al veterinario un historial completo de la salud y las actividades recientes de su gato, incluyendo un historial reciente de alojamientos, salidas y experiencias con otros animales o con plagas, incluyendo mordeduras de garrapatas.

Su veterinario le hará un examen físico completo a su gato. El trabajo de laboratorio estándar incluirá un perfil químico de la sangre, un recuento sanguíneo completo, un panel de electrolitos y un análisis de orina. Si F. tularensis está presente, los resultados del recuento sanguíneo completo pueden mostrar un aumento sensible de los glóbulos blancos (GB), pero esto no siempre es así. Las pruebas también pueden mostrar niveles de plaquetas (trombocitopenia) inferiores a los normales, las células que ayudan a la coagulación de la sangre.

El perfil bioquímico puede revelar niveles anormalmente altos de bilirrubina (hiperbilirrubinemia) y niveles más bajos de lo normal de sodio y glucosa en la sangre. Si los análisis de sangre revelan altos niveles de bilirrubina, el pigmento amarillo anaranjado que se encuentra en la bilis, esto puede indicar que se está produciendo un daño en el hígado. Esta condición se caracteriza comúnmente por síntomas de ictericia. El análisis de orina también puede revelar altos niveles de bilirrubina y sangre en la orina.

Su veterinario puede necesitar la asistencia de un servicio de laboratorio especializado para confirmar el diagnóstico. En algunos casos el diagnóstico no es tan obvio y habrá que tomar muestras para ser enviadas para pruebas de cultivo — crecimiento controlado en un ambiente de laboratorio para definir el organismo causante.

Los métodos moleculares como la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), un método que distingue la presencia de una enfermedad en función de su código genético, están disponibles en los laboratorios de referencia. El microbiólogo debe ser informado cuando se sospeche la existencia de tularemia, ya que F. tularensis requiere medios especiales para su cultivo, como el carbón tamponado y el extracto de levadura (BCYE). No se puede aislar en los medios de cultivo habituales debido a la necesidad de donantes de grupos sulfhidrilos (como la cisteína). Se dispone de pruebas serológicas (detección de anticuerpos en el suero de los pacientes) y se utilizan ampliamente. La reactividad cruzada con la brucela puede confundir la interpretación de los resultados, por lo que el diagnóstico no debe basarse únicamente en la serología.

Tratamiento

El tratamiento temprano es el pilar de la resolución y la cura de los síntomas. Una alta tasa de muertes es común en pacientes que no son tratados a tiempo. Su veterinario le prescribirá antibióticos para controlar la infección y sus síntomas relacionados. Su gato puede necesitar terapia de antibióticos durante varios días para la completa resolución de los síntomas.

Vivir y gestionar

El pronóstico general es malo, especialmente en los animales que no son tratados en las primeras etapas de la enfermedad.

Como se ha mencionado anteriormente, F. tularensis es una infección zoonótica, lo que significa que puede transmitirse de una especie a otra. Si su gato está infectado con esta bacteria, deberá tomar precauciones especiales para protegerse de la infección. La bacteria suele penetrar en el cuerpo a través de la piel y las membranas mucosas dañadas, o por inhalación. Los seres humanos son más propensos a adquirir la infección por la mordedura de garrapatas, a través de los arañazos de los gatos y, en algunos casos, simplemente por la manipulación de un animal infectado. La tularemia también puede adquirirse por inhalación. En algunos casos, se sabe que se ha producido durante el proceso de aseo de los perros, y los cazadores corren un mayor riesgo de contraer esta enfermedad debido a la posibilidad de inhalar la bacteria durante el proceso de desollamiento. La ingestión de agua, tierra o alimentos contaminados también puede causar la infección. En otros casos, se ha contraído por inhalar partículas de un conejo infectado u otro pequeño roedor que fue molido en una cortadora de césped.

F. tularensis es una bacteria intracelular, lo que significa que es capaz de vivir de forma parasitaria dentro de las células del huésped. Principalmente infecta a los macrófagos, un tipo de glóbulo blanco, evadiendo así la respuesta del sistema inmunológico para destruirlo. El curso de la enfermedad depende de la capacidad del organismo para propagarse a múltiples sistemas de órganos, incluidos los pulmones, el hígado, el bazo y el sistema linfático.

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

microbiólogo

El término para un científico que se ocupa del estudio de la vida vegetal y animal en tamaños microscópicos

serología

El estudio del suero y la forma en que reacciona a ciertos antígenos

análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

levadura

Un tipo de hongo que produce brotes

linfático

Cualquier cosa relacionada con el sistema de vasos sanguíneos del cuerpo

ictericia

Una condición en la que la piel se vuelve de color amarillo al igual que las membranas mucosas; esto se debe al exceso de bilirrubina.

bilirrubina

Cierto pigmento que se produce cuando se destruye la hemoglobina.

bilis

El líquido creado por el hígado que ayuda a digerir los alimentos en el estómago.

gastrointestinal

El tracto digestivo que contiene el estómago y el intestino

intracelular

Dentro de la celda

bacteria

La forma singular de la palabra bacteria; un diminuto y microscópico organismo que sólo está compuesto por una célula.

los nódulos linfáticos

Pequeñas estructuras que filtran la linfa y almacenan los linfocitos

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