septiembre 13, 2020

Hipertiroidismo en gatos: Síntomas y tratamiento

Revisado y actualizado el 18 de marzo de 2020, por Jennifer S. Fryer, DVM

El hipertiroidismo en los gatos es una enfermedad que suele ser causada por un tumor benigno dentro de la glándula tiroides. Este tumor causa una sobreproducción de la hormona tiroidea llamada tiroxina. Una de las principales funciones de esta hormona tiroidea es regular el metabolismo de un animal.

Los gatos con demasiada hormona tiroidea tienen una tasa metabólica muy elevada, lo que les lleva a perder peso a pesar de tener un apetito voraz. Otros síntomas pueden incluir ansiedad, vómitos, diarrea y aumento de la sed y la micción.

Estos niveles hormonales excesivos empujan al cuerpo de un gato a una sobrecarga constante, lo que frecuentemente lleva a una presión sanguínea alta y a un tipo de enfermedad cardíaca llamada miocardiopatía hipertrófica.

Aquí está todo lo que debe saber sobre el hipertiroidismo en los gatos para que pueda detectar los signos y poner a su gato en un plan de tratamiento lo antes posible.

¿Qué tan común es el hipertiroidismo en los gatos?

No se conoce una predisposición genética para el hipertiroidismo, pero es bastante común en los gatos.

De hecho, el hipertiroidismo es la enfermedad hormonal (endocrina) más común en la población felina, que se observa a menudo en gatos de mediana edad y mayores.

La edad media de diagnóstico es de aproximadamente 13 años. El posible rango de edad es de 4 a 20 años, aunque es muy raro ver gatos hipertiroides jóvenes.

¿Qué hace la glándula tiroides?

En los gatos, la glándula tiroides tiene dos partes, con una a cada lado de la tráquea, justo debajo de la laringe.

La glándula tiroides produce varias hormonas diferentes (principalmente tiroxina, o T4). Estas hormonas tiroideas afectan a muchos de los procesos corporales de su gato:

  • Regulación de la temperatura corporal
  • El metabolismo de las grasas y los carbohidratos
  • Aumento y pérdida de peso
  • La frecuencia cardíaca y el gasto cardíaco
  • Función del sistema nervioso
  • Crecimiento y desarrollo del cerebro en animales jóvenes
  • Reproducción
  • Tono muscular
  • La condición de la piel

Síntomas de hipertiroidismo en gatos

Estos son los principales síntomas del hipertiroidismo que debe buscar en su gato:

  • Pérdida de peso
  • Aumento del apetito (voraz)
  • Apariencia descuidada
  • Mala condición corporal
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Beber más de lo habitual (polidipsia)
  • Orinar más de lo habitual (poliuria)
  • Respiración rápida (taquipnea)
  • Dificultad para respirar (disnea)
  • Soplo cardíaco; ritmo cardíaco rápido; un latido anormal conocido como «ritmo de galope».
  • Hiperactividad/inquietud
  • Agresión
  • Glándula tiroidea agrandada, que se siente como un bulto en el cuello
  • Uñas engrosadas

Menos del 10% de los gatos que sufren de hipertiroidismo presentan signos atípicos como falta de apetito, pérdida de apetito, depresión y debilidad.

¿Qué hace que los gatos sean hipertiroides?

Los nódulos tiroideos hiperactivos (donde los nódulos tiroideos producen un exceso de hormonas tiroideas fuera del control de la glándula pituitaria) causan hipertiroidismo. Pero, ¿qué es lo que hace que la tiroides se vuelva loca?

Hay varias teorías sobre lo que causa que los gatos se vuelvan hipertiroides:

  • Rara vez, el cáncer de tiroides
  • Algunos informes han relacionado el hipertiroidismo en gatos con algunas dietas de alimentos enlatados con sabor a pescado
  • Las investigaciones han señalado que los productos químicos ignífugos (PBDE) que se utilizan en algunos muebles y alfombras y que circulan en el polvo doméstico
  • El avance de la edad aumenta el riesgo

¿Cómo hacen los veterinarios para detectar el hipertiroidismo felino?

En la mayoría de los casos, el diagnóstico de hipertiroidismo es sencillo: altos niveles de hormona tiroidea en el torrente sanguíneo (T4 o TT4 total) junto con los signos típicos.

Sin embargo, en algunos casos, los niveles de T4 de su gato pueden estar en el rango normal, lo que hace más difícil el diagnóstico de hipertiroidismo. Esto es especialmente cierto en las primeras etapas de esta enfermedad.

Si su gato muestra los síntomas de hipertiroidismo pero los análisis de sangre no son concluyentes, deberá volver al veterinario para que le haga más análisis de sangre o para que le remita a una gammagrafía tiroidea.

Los signos del hipertiroidismo felino también pueden superponerse a los de insuficiencia renal crónica, diabetes mellitus, enfermedad hepática crónica y cáncer (especialmente el linfoma intestinal).

Estas enfermedades pueden excluirse sobre la base de los resultados de laboratorio de rutina y las pruebas de función tiroidea. Su veterinario llevará a cabo una batería de pruebas para concentrarse en un diagnóstico fiable.

La enfermedad renal se diagnostica comúnmente junto con el hipertiroidismo en los gatos. Los gatos que sufren ambas enfermedades pueden necesitar tratamiento para ambas, y el diagnóstico de la enfermedad renal en un gato con hipertiroidismo puede afectar al pronóstico del gato.

Tratamiento para gatos hipertiroides

La terapia de referencia es el tratamiento con yodo radiactivo (I131), que puede curar el hipertiroidismo en la mayoría de los casos. La medicación diaria (metimazol) o la alimentación con una dieta baja en yodo son buenas opciones cuando la terapia con yodo radioactivo no es una opción debido a consideraciones financieras o a la salud general del gato.

Terapia de yodo radioactivo (tratamiento con yodo radioactivo)

La terapia de yodo radioactivo, o tratamiento con I131, utiliza el yodo radioactivo para matar el tejido enfermo de la glándula tiroides. La mayoría de los gatos sometidos al tratamiento con I131 se curan de la enfermedad con un solo tratamiento.

Los niveles tiroideos del gato se controlan después del tratamiento. Los casos raros requieren un segundo tratamiento. El hipotiroidismo no es común después del tratamiento, pero puede ocurrir, y puede ser manejado con una medicación diaria para la tiroides.

El uso del yodo radioactivo está restringido a una instalación médica confinada, ya que el tratamiento en sí es radioactivo. Dependiendo del estado en el que viva y de las pautas establecidas, su gato necesitará ser hospitalizado de varios días a unas pocas semanas después de ser tratado con medicina radioactiva, para permitir que el material radioactivo salga del cuerpo de su gato antes de volver a casa.

Todavía hay que tomar precauciones después de traer a su gato a casa. Su veterinario le dará instrucciones específicas para reducir el riesgo de exposición al material radioactivo, lo que probablemente incluirá el almacenamiento de la arena usada de su gato en un contenedor sellado durante un período de tiempo antes de desecharla en la basura.

Extirpación quirúrgica de la glándula tiroides

La extirpación quirúrgica de la glándula tiroidea enferma es otro tratamiento potencial. Como el tratamiento con I131, el tratamiento quirúrgico es curativo, pero estos gatos también deben ser monitoreados después por hipotiroidismo.

La extirpación quirúrgica de la glándula tiroides se realiza mejor cuando sólo una glándula tiroides está afectada, ya que la extirpación de ambas puede llevar al hipotiroidismo. Otra complicación que puede ocurrir después de la extirpación quirúrgica de la glándula tiroidea afectada es la hiperactividad sucesiva de la glándula tiroidea restante.

Medicamentos de metimazol

Darle a su gato un medicamento llamado metimazol es probablemente la opción de tratamiento más común. Se administra por vía oral en forma de píldoras, o puede ser formulado por una farmacia de compuestos en un gel transdérmico que puede ser aplicado en el oído de su gato. El metimazol se suele administrar antes del tratamiento con yodo radiactivo o de la cirugía para estabilizar los signos clínicos de su gato.

El metimazol es eficaz para controlar los síntomas del hipertiroidismo. Sin embargo, no cura la enfermedad, su gato necesitará recibir la medicación por el resto de su vida. Si un gato es más joven en el momento del diagnóstico (menor de 10 años) y no tiene enfermedades subyacentes, el costo del metimazol para toda la vida puede superar la cirugía o el yodo radioactivo.

El metimazol tiene efectos secundarios raros pero significativos en algunos gatos, así que asegúrese de hacer y mantener citas de control regulares con su veterinario.

Dieta con restricción de yodo

La alimentación con una dieta que restrinja el yodo es una alternativa más reciente para el tratamiento del hipertiroidismo felino. Al igual que el tratamiento con metimazol, esta alternativa no es curativa, y su gato requerirá un tratamiento de por vida.

Esta dieta debe ser dada exclusivamente. El gato hipertiroideo que siga esta dieta no debe tener acceso ni recibir ningún tipo de golosinas, otro tipo de comida para gatos o comida para humanos. Otros gatos de la casa pueden comer este alimento, pero deben ser complementados con un alimento para gatos apropiado para su edad y salud con el fin de proporcionar el yodo adecuado.

Cuidados de seguimiento para gatos hipertiroides

Una vez iniciado el tratamiento, el veterinario deberá reexaminar a su gato cada dos o tres semanas durante los tres primeros meses de tratamiento, con un recuento sanguíneo completo para comprobar su T4. El tratamiento se ajustará en función de los resultados, como el cambio de la dosis de metimazol para mantener la concentración de T4 en el rango normal bajo.

Si su gato ha sido sometido a una cirugía, en particular la extirpación de la glándula tiroidea, su veterinario querrá observar de cerca la recuperación física de su gato. El desarrollo de niveles bajos de calcio en la sangre y/o la parálisis de la laringe durante el período postoperatorio inicial son complicaciones que deberán ser vigiladas y tratadas, en caso de que ocurran.

El médico también medirá los niveles de hormona tiroidea de su gato en la primera semana después de la cirugía y cada tres a seis meses a partir de entonces, para comprobar la recurrencia de la hiperactividad de la glándula tiroidea.

Por: Dra. Lorie Huston, DVM, Dra. Jennifer Coates, DVM, Dra. Jennifer S. Fryer, DVM

Imagen destacada: iStock.com/borchee

Fuentes:

Ettinger S, Feldman E, Coté E. Libro de texto de Medicina Interna Veterinaria, Hipertiroidismo Felino. 8ª edición. Filadelfia, PA: Saunder; 2016.

Nelson RW, Couto CG. Medicina Interna de Pequeños Animales, Hipertiroidismo Felino. 6ª edición. St. Louis, MO: Elsevier; 2020.

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

poliuria

Micción excesiva

polidipsia

Una condición médica que implica una sed excesiva

Fallo renal…

El fracaso de los riñones para realizar sus funciones adecuadas

taquipnea

El término para un latido rápido del corazón

tráquea

La tráquea; lleva el aire de los bronquios a la boca

glándula tiroidea

Una glándula que se encuentra en el cuello de los humanos y animales que segrega glándulas responsables de la tasa metabólica, la calcitonina y otras.

glándula pituitaria

La glándula que se encuentra en el fondo del cerebro cuyo trabajo es mantener los niveles apropiados de hormonas en la sangre

metabolismo

El grupo de procesos que implican el uso de nutrientes por el cuerpo

la presión sanguínea

La cantidad de presión aplicada por la sangre en las arterias.

benigno

No poder causar daño; lo contrario de maligno.

disnea

Tener dificultades para respirar; respirar requiere grandes dolores…

hepático

En cuanto al hígado

linfoma

Término para un tipo de neoplasia que se compone de tejido linfático; estas masas suelen ser de naturaleza maligna

laringe

La caja de voz; esta es una parte del sistema respiratorio

atípico

Desviándose de lo normal; no es típico.

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