septiembre 10, 2020

Enfermedad del hígado graso en los gatos

Lipidosis hepática en gatos

La lipidosis hepática, conocida comúnmente como hígado graso, es una de las enfermedades hepáticas felinas graves más comunes en los gatos. Las principales funciones del hígado incluyen la síntesis de proteínas, la producción de sustancias químicas necesarias para la digestión y la desintoxicación del cuerpo. El hígado también desempeña un papel importante en el metabolismo, la emulsificación de las grasas, la producción de factores de coagulación (necesarios para la coagulación de la sangre) y en la descomposición de los glóbulos rojos. El hígado es tan importante para el cuerpo, ya que realiza tantas funciones complejas, que no hay forma de compensar la pérdida del hígado cuando falla.

Normalmente, cuando un cuerpo está desnutrido o hambriento, el cuerpo automáticamente mueve la grasa de sus reservas al hígado para ser convertida en lipoproteínas para la energía. Los cuerpos de los gatos no están diseñados para convertir grandes reservas de grasa, así que cuando un gato está en modo de hambre, la grasa que se libera al hígado no se procesa eficientemente, resultando en un hígado graso y de bajo funcionamiento. A medida que la grasa se acumula en el hígado se hincha y se vuelve amarilla. Debido a que no es capaz de procesar los glóbulos rojos de manera eficiente, el pigmento amarillo que constituye una porción de los glóbulos rojos se libera en el torrente sanguíneo, causando un amarillamiento de los ojos. Si no se trata con prontitud, la lipidosis hepática puede conducir a varias complicaciones y eventualmente a la muerte.

Los gatos tienen altos requerimientos nutricionales de proteínas, ya que son estrictamente consumidores de carne, por lo que la falta de proteínas o la incapacidad de procesarlas se convertirá rápidamente en desnutrición. La profunda falta de apetito y el estrés también están relacionados con los trastornos hormonales, que también pueden afectar al metabolismo de la grasa y causar la movilización de la grasa de otras partes del cuerpo hacia el hígado, con los mismos resultados que se describen aquí. Esta condición también se produce frecuentemente en conjunción con enfermedades, períodos de estrés, cambios en la dieta, diabetes, enfermedad renal, cáncer, intentos agresivos de pérdida de peso por parte de los propietarios, y el hecho de estar perdido (fuera de casa y de las comidas).

Se encuentra en todo el mundo y afecta principalmente a los gatos de mediana edad.

Síntomas y tipos

  • Anorexia prolongada – a menudo de varias semanas de duración
  • Pérdida rápida de peso
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Desgaste muscular
  • Depresión
  • La flexión hacia abajo de la cabeza y el cuello
  • Ictericia (por ejemplo, ojos amarillos)
  • Babeo de saliva
  • El gato puede colapsar en etapas posteriores
  • Otros síntomas estarán relacionados con la enfermedad concurrente y subyacente

Causas

  • En la mayoría de los casos la causa exacta puede permanecer desconocida
  • Enfermedad hepática
  • Cáncer
  • Diabetes
  • Inflamación del páncreas (pancreatitis)
  • Enfermedad de los riñones
  • Otras enfermedades
  • Los factores de riesgo importantes son la obesidad, el estrés, el cambio en el modo de vida, la pérdida de la vida, la pérdida de apetito y las enfermedades generalizadas.

Diagnóstico

Tendrá que hacer una historia detallada de la salud de su gato, la aparición de los síntomas y los posibles incidentes que podrían haber precedido a esta condición. El historial que usted proporcione puede dar a su veterinario pistas sobre qué órganos están causando los síntomas secundarios, y qué condición subyacente podría haber llevado al hígado enfermo.

Las pruebas de laboratorio de rutina incluirán un recuento sanguíneo completo, un perfil bioquímico y un análisis de orina. Los análisis de sangre pueden revelar glóbulos rojos de tamaño anormal (poiquilocitosis) y la destrucción de los glóbulos rojos (hemólisis). También puede haber un aumento de la enzima fosfatasa alcalina (ALP), que puede ser indicativa de insuficiencia hepática. El perfil bioquímico puede revelar niveles anormalmente altos de enzimas hepáticas y niveles de bilirrubina, y el análisis de orina también puede revelar una alta concentración de bilirrubina en la orina. Dado que el hígado desempeña un papel importante en la coagulación de la sangre y las anomalías relacionadas con la coagulación de la sangre también pueden ser evidentes en los gatos afectados.

Las herramientas de imagen incluyen estudios radiográficos y de ultrasonido para examinar el abdomen, que pueden revelar un aumento en el tamaño del hígado, así como para hacer una evaluación detallada de las arquitecturas y anormalidades del hígado. Para confirmar un diagnóstico, el veterinario necesitará tomar una muestra del tejido hepático, ya sea a través de una biopsia o de una aspiración con aguja, para ver las células del hígado y las anormalidades relacionadas, incluyendo la acumulación de gotitas de grasa en estas células – una afirmación de la lipidosis.

Tratamiento

En caso de enfermedad grave o avanzada, su gato puede necesitar ser hospitalizado para recibir cuidados y tratamientos intensivos. Se realizará una terapia de fluidos para superar los desequilibrios de fluidos y electrolitos. El veterinario puede administrar a su gato suplementos vitamínicos, incluyendo vitaminas del complejo B, cobalamina y tiamina. Su gato será dado de alta de la clínica cuando su condición se haya estabilizado.

El principal tratamiento para esta condición es la dieta. Las necesidades de proteínas de su gato deberán ser satisfechas inmediatamente para revertir el estado de inanición. Si su gato no está dispuesto a comer una cantidad suficiente de alimento por sí solo, tendrá que forzarlo a comer, ya sea colocando el alimento en un lugar de su boca donde sea forzado a tragar, o a través de una jeringa o tubo que se coloca más abajo en el esófago. Esto puede ser necesario durante varias semanas, hasta que el gato sea completamente capaz de comer por sí mismo. Deberá tener mucho cuidado al colocar la comida en la boca o el esófago de su gato, ya que deberá evitar una posible situación en la que su gato pueda inhalar la comida, lo que a su vez puede provocar una neumonía por aspiración.

El alimento que le dé a su gato deberá tener una consistencia específica que sea a la vez fácil de tragar y sencilla de digerir. Se recomienda una dieta altamente nutritiva y equilibrada en los gatos afectados, y su veterinario le prescribirá la fórmula de alimentación adecuada para su gato en función de sus necesidades nutricionales, su edad y su raza. También se añadirán al plan de dieta suplementos dietéticos como L-carnitina, taurina y vitamina E.

La vida y la gestión

El diagnóstico y el tratamiento tempranos son claves para un manejo exitoso. Si su gato ha sobrevivido los primeros días, el pronóstico de una recuperación completa es excelente. Debe cumplir plenamente con las instrucciones de su veterinario en lo que respecta al tratamiento, la alimentación y el cuidado de su gato. La obesidad es uno de los factores de riesgo más importantes para la lipidosis hepática, por lo tanto siga las pautas dietéticas para minimizar este factor de riesgo.

Si alimenta a su gato a través de una sonda de alimentación, o por cualquier otro método de alimentación forzada, asegúrese de seguir las instrucciones dadas por su veterinario con respecto a la alimentación y la dieta. Es posible que su gato tenga dificultades para alimentarse, por lo que es conveniente que fije la hora de la comida de manera que tenga una segunda persona que le asista y que alimente a su gato en un lugar que sea fácil de limpiar después.

En la medida de lo posible, evite cualquier evento estresante y reserve un espacio en su casa donde su gato pueda descansar tranquilamente, lejos del tráfico de la casa, los niños activos y otras mascotas.

Es posible que se requieran visitas de seguimiento para evaluar el estado de su gato durante el período de terapia y recuperación. Se le pedirá que controle y haga un seguimiento del peso, la hidratación y otros indicadores generales de salud de su gato. Consulte con su veterinario si observa algún síntoma perjudicial en su gato.

La recuperación se ve en la mayoría de los pacientes en un plazo de 3 a 6 semanas.

páncreas

Una glándula que ayuda en las funciones digestivas y de insulina

metabolismo

El grupo de procesos que implican el uso de nutrientes por el cuerpo

pancreatitis

Una condición médica en la que el páncreas se inflama

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

desnutrición

Una condición de salud deficiente que resulta de una mala alimentación o de la falta de ella.

poikilocitosis

Una condición de las células; significa que tienen una forma anormal

hemólisis

La descomposición de las células sanguíneas

biopsia

El proceso de extracción de tejido para examinarlo, generalmente por razones médicas.

bilirrubina

Cierto pigmento que se produce cuando se destruye la hemoglobina.

emulsificación

La descomposición de los grandes globos de grasa en partes más pequeñas

enzima

Una sustancia que causa un cambio químico a otra

aspirar

a) inhalando b) sacando líquido o gas por el acto de succionar.

esófago

El tubo que se extiende desde la boca hasta el estómago

hepático

En cuanto al hígado

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