octubre 1, 2020

Trastornos de la vejiga natatoria en los peces

Por Jessie M Sanders, DVM, CertAqV

Los peces óseos tienen un órgano especializado llamado vejiga natatoria. El propósito de este órgano es contener el oxígeno y los gases para mantener una flotabilidad neutra a la profundidad deseada del pez, similar al dispositivo de compensación de flotabilidad (BCD) de un buceador. Estos peces, llamados fisosomas, llenan su vejiga natatoria de oxígeno tragando aire en la superficie del agua, donde pasa rápidamente a través de un conducto neumático (de aire) a la vejiga. En los peces fisóstomos, una glándula de gas especializada que extrae gases de la sangre mantiene llena la vejiga. La vejiga natatoria está rodeada por una resistente membrana externa y se encuentra justo debajo de la médula espinal en la cavidad coelómica.

Además de ayudar a la postura y la habilidad de nadar, algunos peces usan su vejiga natatoria para la producción y detección de sonidos. Este órgano es muy significativo en la salud general de los peces. Sin embargo, no está exento de enfermedades y disfunciones.

(Ver la anatomía de un pez con los órganos internos ilustrados aquí.)

¿Qué causa los problemas de la vejiga de los nadadores?

Muchos factores contribuyentes pueden causar trastornos de la vejiga natatoria. Uno de los componentes que más se pasan por alto es la calidad del agua. La mala calidad del agua puede provocar un estrés repentino y crónico en los peces. El estrés causa una interrupción en la homeostasis regular, lo que puede resultar en trastornos de flotabilidad negativos o positivos. Si los peces presentan un trastorno de flotabilidad, la calidad del agua debe ser revisada inmediatamente y corregida si es necesario.

Si sus peces necesitan ser vistos por un médico, asegúrese de que su veterinario se sienta cómodo trabajando con animales acuáticos antes de proceder. O, para encontrar un veterinario acuático cerca de usted, consulte las siguientes bases de datos:

Asociación Americana de Veterinarios de Peces

Asociación Médica Veterinaria Acuática Mundial

La mejor manera de que su veterinario evalúe la vejiga natatoria es tomando una radiografía. Los rayos X pueden mostrar la posición y el tamaño de la vejiga natatoria muy claramente. También pueden mostrar si hay algún líquido en la vejiga natatoria, lo cual no es una condición normal. La vejiga natatoria puede desplazarse debido a procesos de enfermedad, lo que se verá fácilmente en las radiografías.

Trastornos de la vejiga de los peces de colores

Lo más común es que los trastornos de flotabilidad se produzcan en el pez dorado (Carassius auratus). Los peces dorados son fisosómicos, tienen una conexión abierta entre su esófago y su vejiga natatoria. Esto hace que los trastornos de flotabilidad sean más complicados. Debido a su forma de cuerpo redondo, y en el caso de algunas variedades elegantes, una columna vertebral muy curvada, los trastornos de la vejiga natatoria no son raros. A veces la dieta es la causa, con el exceso de aire entrando en el tracto gastrointestinal durante la alimentación. Cambiar a una dieta de hundimiento o de flotación neutral puede ayudar a corregir los trastornos leves, evitando que el exceso de aire entre en el conducto de la vejiga natatoria.

Sin embargo, incluso con la modificación de la dieta, los trastornos de la vejiga natatoria pueden no ser fácilmente corregidos. Siempre se recomienda que los propietarios discutan sus opciones con un veterinario antes de intentar cualquier dispositivo de compensación de la flotabilidad, como flotadores o pesas. La vinculación de estructuras extrañas al cuerpo de un pez puede tener efectos catastróficos en la producción de piel y mucosidad. Cualquier tipo de dispositivo externo no proporcionará una cura a largo plazo.

Haga clic aquí para ver las imágenes:

Figura 1: Pez dorado con la vejiga natatoria desplazada caudalmente secundaria a la enfermedad poliquística del riñón

Figura 2: Lemon, a la izquierda, y Rusty, a la derecha, dos peces dorados de lujo con un dispositivo de flotación colocado externamente

Figura 3: La radiografía de Rusty muestra una vejiga comprimida y desplazada.

Trastornos de la vejiga de natación en Koi

La koi (Cyprinus carpio) también es propensa a los trastornos de la vejiga de los nadadores. Debido a su gran tamaño, se deben tener consideraciones especiales cuando se intenta hacer una radiografía de un koi. Los koi con deformidades en la columna vertebral o daños neurológicos pueden tener cambios secundarios en su vejiga natatoria. El tamaño y la forma de la vejiga natatoria pueden alterarse lentamente con el tiempo para compensar la disminución de la movilidad. Estos cambios, que pueden llegar a ser permanentes, permitirán a un Koi con menos movilidad sobrevivir en su entorno doméstico.

Haga clic aquí para ver la imagen:

Figura 4: Un koi con una vejiga natatoria craneal agrandada secundaria a un daño espinal

Trastornos de la vejiga natatoria en los cíclidos

Los cíclidos son otro grupo de peces propensos a sufrir trastornos de la vejiga natatoria. Pueden presentar una flotabilidad positiva o negativa (es decir, mayor o menor que la profundidad normal del agua). Se deben realizar diagnósticos similares a los descritos anteriormente para determinar la causa de la anomalía de la vejiga natatoria.

Tratamiento casero para los peces con trastorno de la vejiga natatoria

Dependiendo de la causa, los trastornos de la vejiga natatoria pueden ser temporales o permanentes. Si los peces tienen un trastorno permanente de la vejiga natatoria, pueden seguir viviendo una vida plena y feliz con algunas modificaciones en su estilo de vida. En el caso de los peces que flotan positivamente, parte de su cuerpo puede pasar demasiado tiempo sobre la superficie del agua, por lo que es importante mantener su piel húmeda. No cubra la parte superior del tanque para mantener a los peces sumergidos. Esto resultará en una disminución de la difusión de oxígeno. Pregunte a su veterinario qué puede aplicarse a la piel de los peces para protegerla del aire. Los trastornos de flotabilidad negativa, en los que un pez pasa demasiado tiempo cerca del fondo del acuario o estanque en su costado, vientre o cabeza, deberán ser controlados con un sustrato limpio y no abrasivo, como piedras de vidrio. Es fundamental que estos tanques se mantengan muy limpios.

Los peces con capacidad de natación comprometida necesitarán ayuda para comer. Con cualquier desorden de flotabilidad, necesitarán introducir la alimentación a mano. Tenga paciencia y pruebe algunas delicias, como pequeños trozos de camarones, para empezar. Una vez que se hayan hecho a la idea, vuelvan a su dieta habitual. Los peces son inteligentes y se acostumbrarán a la nueva rutina rápidamente. Cuando se alimentan a mano, no agarren sus peces! Llévales la comida en la posición que les resulte más conveniente.

Prevención de los trastornos de la vejiga natatoria

Los trastornos de flotabilidad en los peces pueden ser difíciles de descifrar y pueden no tener una solución permanente. Si tienes un pez que empieza a tener problemas para nadar, comprueba primero la calidad del agua. La calidad del agua suele pasarse por alto en los trastornos de la vejiga de los nadadores. En el caso de los peces fisosómicos, pruebe una dieta de hundimiento o de flotación neutral para evitar que el exceso de aire entre en la vejiga natatoria.

Si el problema de la natación persiste, consulte a su veterinario acuático local para que le ayude a preparar las radiografías para evaluar la vejiga natatoria. Una vez que el problema haya sido diagnosticado y discutido, haga un plan con su veterinario para el futuro de sus peces. Los peces pueden vivir una vida larga y feliz con trastornos de la vejiga natatoria, sólo requerirá algunos cambios en su tanque y en su régimen.

Referencias:

Lewbart, GA. 2015. Swim Bladder & Trastornos de flotabilidad de los peces ornamentales.

Asociación Americana de Veterinarios de Peces. Actas de la Conferencia 2015.

Roberts, HE. 2009. Fundamentos de la salud de los peces ornamentales.

Wiley-Blackwell.

Imágenes incrustadas:

Órganos Internos de un Pez, Escuela Secundaria Sharon vía Wikimedia Commons

Goldfish and Koi imágenes proporcionadas por Dr. Jessie M Sanders, DVM, CertAqV

homeostasis

El mantenimiento de un ambiente consistente en el cuerpo

moco

Un tipo de baba que se compone de ciertas sales, células o leucocitos

alimentación manual

Una rutina de alimentación en la que el animal es alimentado con ciertas cantidades de comida a ciertas horas del día

gastrointestinal

El tracto digestivo que contiene el estómago y el intestino

esófago

El tubo que se extiende desde la boca hasta el estómago

difusión

El movimiento de material de una zona altamente concentrada a una zona donde hay una menor concentración

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