octubre 1, 2020

El ciclo del nitrógeno en el nuevo acuario

El nuevo síndrome del tanque en los peces

Similar al «síndrome del tanque viejo», el síndrome del tanque nuevo es una enfermedad de los peces que se produce en los peces de acuario que viven en aguas con altos niveles de amoníaco.

Síntomas

El síndrome del tanque nuevo provoca la toxicidad del amoníaco en los peces, que puede ser rápidamente fatal. Los peces a menudo mueren repentinamente, sin previo aviso.

El agua del acuario es frecuentemente turbia y maloliente debido a los excesivos niveles de amoníaco y nitrito.

Causas

También conocido como «ruptura en el ciclo», la causa de los altos niveles de amoníaco en un tanque nuevo se debe a la falta de bacterias beneficiosas en el agua, bacterias que mantienen los niveles de agua seguros al descomponer el amoníaco y el nitrito en compuestos de nitrógeno inofensivos. En un tanque recién instalado, estas bacterias no tienen oportunidad de establecerse, permitiendo que los niveles de amoníaco y nitrito se vuelvan rápidamente tóxicos para los peces que viven en el agua. Esto suele ocurrir en tanques que tienen sólo de 1 a 20 días de antigüedad, y tal vez más, ya que las bacterias tardan unas pocas semanas en establecerse en cantidad suficiente para mantenerse al día con la cantidad de desechos que los peces están produciendo.

Esto no se limita a los nuevos tanques, por supuesto. Algunas otras razones para un aumento repentino de los niveles de amoníaco incluyen:

  • Sobrealimentación de los peces
  • Sobrepoblación de peces
  • La decloración inadecuada del agua que contiene cloraminas (es decir, el tiosulfato de sodio puede crear una reacción que libera amoníaco)
  • Una limpieza demasiado profunda
  • Cambio de la vieja grava a la nueva grava
  • Cambios repentinos en la temperatura del agua

Prevención

La clave para prevenir el síndrome del nuevo tanque es permitir que las nuevas condiciones del agua pasen por el ciclo del nitrógeno antes de añadir peces. Por supuesto, el ciclo ni siquiera puede comenzar hasta que se hayan añadido peces al agua, por lo que no es útil dejar que el acuario se siente durante unas semanas antes de añadir los peces. Sólo a través del ciclo de residuos y el establecimiento de bacterias beneficiosas se iniciará el ciclo. El uso de unos pocos «peces principiantes» para iniciar el nuevo acuario -especies resistentes de peces que son menos susceptibles de sufrir daños por los niveles de amoníaco- antes de añadir cualquier pez nuevo pondrá en marcha el ciclo. Entonces podrás determinar el progreso del ciclo comprobando la química del agua en el transcurso de unas 4-6 semanas.

Algunos propietarios también han encontrado útil añadir grava ya establecida de un tanque más antiguo para ayudar a acelerar el proceso. Si no tienes un acuario ya establecido del que puedas tomar la grava, el manipulador al que le comprarás los peces principiantes puede ayudarte con una muestra de la grava en la que han estado viviendo los peces. No es prudente cambiar el agua hasta que el ciclo se haya completado.

También puede controlar los niveles de amoníaco evitando la sobrealimentación, ya que los alimentos no consumidos contribuirán a los desechos orgánicos. Realizar pruebas regulares de pH en el agua durante el proceso inicial te ayudará a seguir el progreso del ciclo y hacer cambios en consecuencia, para que puedas determinar cuándo añadir nuevos peces a tu acuario de forma segura. Su acuario será ciclado una vez que pueda medir los nitratos en el agua y los niveles de amoníaco y nitrito estén en cero.

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