septiembre 27, 2020

Inflamación del cerebro y del tejido cerebral en los conejos

Encefalitis y meningoencefalitis en los conejos

La encefalitis es una enfermedad caracterizada por la inflamación del cerebro. Puede ir acompañada de afectación de la médula espinal y/o de las meninges. Cuando la meninge está involucrada, la condición se conoce clínicamente como meningoencefalitis, que es literalmente una combinación de dos estados de enfermedad conocidos: meningitis – inflamación de las meninges, la membrana protectora que cubre el cerebro y la médula espinal; y encefalitis – inflamación repentina y grave (aguda) del cerebro.

La inflamación suele ser causada por un agente infeccioso, viral o bacteriano, o por el propio sistema inmunológico del paciente. Las bacterias pueden propagarse al cerebro a través del torrente sanguíneo, a través de los oídos, o a través de otros sistemas del cuerpo. El sistema nervioso es el principal afectado, pero también pueden estar implicados otros órganos.

Esta condición es bastante común en los conejos. Los conejos de orejas caídas tienen más probabilidades de mostrar signos de otitis (infección de oído) con posterior afectación meníngea/cerebral. Las razas enanas corren un mayor riesgo, junto con los conejos de mayor edad y los conejos inmunosuprimidos (baja inmunidad).

Síntomas y tipos

  • El inicio es generalmente repentino y severo, pero puede haber un inicio gradual con progresión a una enfermedad completa.
  • Signos de infección respiratoria, enfermedad dental y otitis externa/interna antes de que la infección cerebral se establezca
  • Se puede encontrar un exudado espeso, blanco y cremoso (secreción de líquido) en los canales horizontales y/o verticales de las orejas
  • El tímpano abultado puede ser visible
  • Los síntomas neurológicos incluyen signos de mareo y pérdida de equilibrio
  • Basado en la porción del cerebro más afectada
  • Cerebro anterior: convulsiones, cambio de personalidad, disminución del nivel de respuesta
  • Tronco cerebral: depresión, inclinación de la cabeza, balanceo, balanceo anormal de los ojos, parálisis de los músculos faciales, mala coordinación.

Causas

  • Infección bacteriana
  • Infección viral
  • Inflamatoria, inmunomediada
  • Migración de parásitos – casos esporádicos de infección por Baylisascaris (gusano redondo del mapache)

Diagnóstico

El veterinario le hará un examen físico completo a su conejo, teniendo en cuenta los antecedentes de los síntomas y los posibles incidentes que podrían haber llevado a esta condición, como enfermedades recientes, infecciones de oído o el entorno en el que su conejo pasta, si se le permite pastorear al aire libre. Se realizará un perfil sanguíneo completo, incluyendo un perfil químico de la sangre, un recuento sanguíneo completo y un análisis de orina. Esta puede ser una enfermedad difícil de diagnosticar, ya que los análisis de sangre suelen dar resultados normales, y los diagnósticos visuales (por ejemplo, radiografías, tomografías computarizadas) a menudo no muestran un cambio significativo en la estructura del cerebro, a menos que la hinchazón sea considerable.

Debido a que hay varias causas posibles para esta condición, su veterinario puede usar el diagnóstico diferencial para determinar la causa. Este proceso está guiado por una inspección más profunda de los síntomas externos aparentes, descartando cada una de las causas más comunes hasta que se establezca el trastorno correcto y pueda ser tratado apropiadamente. Las radiografías de los huesos del cráneo y del oído pueden identificar si un tumor está presente. Si su conejo muestra los signos aparentes de encefalitis o meningoencefalitis, su veterinario puede diagnosticarlo basándose en los resultados de un análisis del líquido cefalorraquídeo, que puede mostrar si un agente viral o bacteriano está presente en el líquido.

Tratamiento y cuidado

El tratamiento se basa generalmente en los síntomas. Se prescribirán los antibióticos adecuados según el tipo de infección que se diagnostique, y se pueden administrar medicamentos antiepilépticos para aliviar las convulsiones, si se han observado.

Vivir y gestionar

Para evitar lesiones, restrinja la actividad del conejo (por ejemplo, evite las escaleras y las superficies resbaladizas) según el grado de equilibrio, pero fomente el regreso a la actividad lo antes posible y con seguridad, ya que la actividad puede mejorar la recuperación de la función vestibular.

Es absolutamente imperativo que el conejo siga comiendo y tomando suficiente líquido durante y después del tratamiento. Ofrezca una gran selección de verduras frescas y húmedas como cilantro, lechuga romana, perejil, zanahoria, diente de león, espinacas, col, etc., y heno de hierba de buena calidad, y ofrezca también la dieta habitual en pellets del conejo, ya que el objetivo inicial es conseguir que el conejo coma. Fomente el consumo de líquidos por vía oral ofreciendo agua fresca, mojando las verduras de hoja o aromatizando el agua con jugo de verduras. Si el conejo está demasiado débil, o se niega a comer una cantidad suficiente de comida, será necesario alimentarlo con una dieta de gachas con jeringa hasta que pueda volver a comer normalmente.

Los suplementos nutricionales con alto contenido de carbohidratos y grasas están contraindicados. Tenga en cuenta que el tratamiento anticonvulsivo puede administrarse inmediatamente para aliviar los síntomas, pero esto sólo es sintomático y puede no ayudar de forma consistente a menos que se pueda identificar y tratar una causa primaria. Esta afección es potencialmente mortal si no se trata, pero en algunos casos, incluso con tratamiento, puede haber un empeoramiento del estado mental y puede producirse la muerte. Si su conejo puede ser tratado con éxito y se recupera, su veterinario programará exámenes de seguimiento para repetir el examen neurológico con la frecuencia que dicte la causa subyacente.

otitis externa

Inflamación de las partes externas del oído

análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

otitis

Una condición médica en la que el oído se inflama

meninges

El término para el tejido conectivo alrededor del cerebro y la columna vertebral

pastar

El consumo de pastos y plantas que están bajo tierra…

agudo

Término utilizado para dar a entender que una situación o condición es más grave de lo habitual; también se utiliza para referirse a una enfermedad de corta duración o que aparece repentinamente.

meningitis

Una condición médica en la que las meninges se inflaman

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