septiembre 22, 2020

Virus del herpes equino

El virus del herpes en los caballos

El virus del herpes es una gran familia de virus. La mayoría de las especies de mamíferos son susceptibles a al menos un tipo de virus del herpes. Afortunadamente, este virus es muy específico de cada especie, lo que significa que los humanos no se contagian del virus del herpes equino, y viceversa. Se conocen cinco subtipos en los caballos, pero el virus del herpes equino-1 (EHV-1) y el EHV-4 son las dos formas más graves del virus. El EHV-3 es otro tipo de virus herpes mayor, aunque normalmente se asocia con el exantema coital, una enfermedad venérea que puede ser transmitida a los caballos.

Las diferentes clasificaciones del virus del herpes equino afectan a diferentes sistemas; uno afecta a los sistemas reproductivo y neurológico, mientras que otro causa problemas respiratorios. El tipo de virus también determina los síntomas que presenta el caballo.

Síntomas

El período de incubación del virus depende del subtipo que afecta al caballo, pero generalmente es de 4 a 10 días, después de los cuales se pueden observar los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Secreción nasal
  • Ganglios linfáticos agrandados
  • Disminución del rendimiento físico
  • Debilidad en las patas traseras
  • Marcha extraña
  • Anorexia
  • Letargo

Pueden producirse problemas neurológicos, como parálisis o movimientos corporales descoordinados (ataxia), incluso convulsiones, incapacidad para ponerse de pie y muerte. Esto suele ocurrir en los casos de EHV-1. El EHV-1 también puede causar abortos en yeguas embarazadas.

Causas

El virus del herpes equino es muy contagioso y se propaga de caballo a caballo rápidamente por la inhalación de secreciones respiratorias, así como por contacto directo. Si no se sigue una cuarentena estricta, puede ser llevado en una persona de un caballo a otro. El virus del herpes equino está presente en todas partes de los Estados Unidos y tiende a haber brotes graves en una parte de la población de caballos aproximadamente todos los años, generalmente afiliados a establos o espectáculos que tienen un alto volumen de caballos que viajan a través de ellos.

Diagnóstico

Un veterinario puede hacer un diagnóstico presunto del virus del herpes equino por los signos clínicos que presenta el caballo, especialmente si más de un caballo en un establo tiene los mismos signos clínicos. El aislamiento viral puede hacerse con hisopos nasales de caballos sospechosos.

Tratamiento

Como el agente infeccioso es un virus, no hay cura. Sólo los cuidados de apoyo ayudarán a la recuperación del caballo. Los virus del herpes tienen la capacidad de permanecer inactivos en el cuerpo del caballo y de resurgir en cualquier momento (especialmente cuando el caballo está estresado). De esta manera, la enfermedad puede propagarse fácilmente. Cuando se produce un brote, los procedimientos de cuarentena estrictos y rápidos ayudarán a contener la enfermedad.

Sin embargo, hay medicamentos, como los antibióticos, que pueden ayudar con las infecciones secundarias que pueden ocurrir mientras el sistema inmunológico del caballo está tratando de combatir la infección viral. Se pueden administrar medicamentos antiinflamatorios para ayudar a mantener al caballo cómodo y animarlo a seguir comiendo y bebiendo.

Vivir y gestionar

Es imperativo que un caballo infectado con el virus del herpes equino sea aislado de otros caballos para prevenir la propagación de la enfermedad.

Prevención

Hay vacunas que pueden dar a los caballos inmunidad contra el virus del herpes. Estas vacunas deben administrarse regularmente, generalmente cada año, o a veces cada seis meses si el caballo tiene un alto riesgo de contraer la enfermedad. Incluso hay una vacuna que puede proteger contra los abortos en yeguas preñadas, un síntoma común en ciertos subtipos del virus. Consulte a su veterinario para saber más sobre estas vacunas y para ver si es de utilidad para su caballo.

los nódulos linfáticos

Pequeñas estructuras que filtran la linfa y almacenan los linfocitos

cuarentena

una condición en la que un animal debe ser controlado de alguna manera para prevenir la propagación de una enfermedad

incubación

El proceso de convertir un huevo en un pájaro

marcha

El término utilizado para describir el movimiento de un animal

equino

El nombre de la especie de caballos, burros, mulas

ataxia

Una condición médica en la que un animal es incapaz de controlar los movimientos de sus músculos; puede provocar un colapso o un tropiezo.

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