agosto 26, 2020

Toxoplasmosis en perros

Infección por Toxoplasma gondii en perros

La infección de toxoplasmosis es causada por un parásito llamado Toxoplasma gondii (T. gondii). Es una de las enfermedades parasitarias más comunes, y se sabe que afecta a casi todos los animales de sangre caliente y a los humanos.

Se reconoce a los gatos como el huésped principal, ya que el parásito completa su ciclo de vida en el tracto intestinal del gato, pasando de nuevo al medio ambiente a través de las heces. Sin embargo, los gatos no son la única fuente de infección.

En los EE.UU., la principal fuente de transmisión de T. gondii es la carne cruda y las frutas y verduras sin lavar. Existen formas agudas y crónicas de toxoplasmosis, en las que la forma crónica suele ser una enfermedad de bajo grado sin ningún síntoma clínico, y la forma aguda es más sintomática.

Síntomas y tipos

Los gatos se ven más comúnmente con síntomas clínicos que los perros. Aún así, los perros pueden enfermarse de este parásito y pueden imitar otras infecciones, como el moquillo canino o la rabia. Los perros jóvenes con sistemas inmunológicos en desarrollo y los perros con inmunidad deficiente corren un mayor riesgo. Se sabe que los siguientes síntomas se producen en gatos infectados y también pueden verse en perros:

  • Síntomas neurológicos
  • Incautaciones
  • Temblores
  • Depresión
  • Letargo
  • Marcha descoordinada
  • Debilidad muscular
  • Parálisis parcial o completa
  • Problemas respiratorios como la falta de aire
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Ictericia
  • Inflamación de las amígdalas (amigdalitis)
  • Inflamación de la retina (retinitis)
  • Inflamación de la parte media del ojo incluyendo el iris (uveítis)
  • Inflamación de la córnea (queratitis)

Causas

Los perros se infectan por contacto con el parásito T. gondii, que puede adquirirse por el arraigo en el suelo infectado o por la ingestión de heces de gato.

Diagnóstico

Tendrá que dar una historia detallada de la salud de su perro, el inicio y la naturaleza de los síntomas, y los posibles incidentes que podrían haber precipitado esta condición, como el contacto con las heces de los gatos, o la prevalencia de gatos salvajes en el espacio del patio. El veterinario realizará un examen físico completo para evaluar los sistemas corporales de su perro y para evaluar la salud general de su perro. También se utilizan pruebas de laboratorio de rutina, como un recuento sanguíneo completo, un perfil bioquímico y un análisis de orina, para confirmar la infección.

Por ejemplo, los perros con toxoplasmosis pueden mostrar un número anormalmente bajo de glóbulos blancos (leucopenia), bajos neutrófilos (neutropenia) y bajos linfocitos (linfopenia) en el recuento sanguíneo completo.

Por el contrario, durante la recuperación, el recuento sanguíneo completo puede revelar un aumento en el número de glóbulos blancos, lo que indica el aumento de la actividad de la infección que combate los glóbulos blancos.

El perfil bioquímico suele revelar niveles anormalmente altos de las enzimas hepáticas ALT (alanina aminotransferasa) y AST (aspartato aminotransferasa). Además, el nivel de albúmina (la proteína normalmente presente en la sangre) también se encuentra en niveles reducidos en algunos perros con toxoplasmosis; una condición médica conocida como hipoalbuminemia. En algunos casos raros, se observa ictericia con alteraciones de las enzimas hepáticas ALT y AST. El análisis de orina puede revelar un nivel anormalmente alto de proteínas y bilirrubina en la muestra de orina.

Las pruebas serológicas son las más fiables para hacer un diagnóstico definitivo. Al medir los niveles de antígenos de toxoplasma en el cuerpo, el veterinario puede determinar el tipo de infección, y si es activa, latente, reciente (aguda) o a largo plazo (crónica).

Las pruebas serológicas también ayudarán a determinar los niveles de anticuerpos IgM e IgG. Los anticuerpos son proteínas que normalmente están presentes en el cuerpo o que se producen en respuesta a un antígeno (en este caso el toxoplasma) con el fin de neutralizar el antígeno. La determinación de los niveles de antígenos y anticuerpos ayudará a su veterinario a hacer el diagnóstico de confirmación. La prueba de reacción en cadena de la polimerasa es una prueba fiable para verificar la presencia de Toxoplasma gondii en las muestras.

Las pruebas de diagnóstico más avanzadas incluyen la toma de una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR). Las pruebas de laboratorio del LCR pueden revelar un número anormalmente alto de glóbulos blancos (GB) y concentraciones de proteínas en pacientes con infección que ha llegado al sistema nervioso central.

Tratamiento

En caso de enfermedad grave, puede ser necesario hospitalizar a su perro para un tratamiento de emergencia. Este es un caso poco frecuente en los perros, y es más probable que sólo sea así en los perros que tienen el sistema inmunológico suprimido. Se pueden administrar líquidos por vía intravenosa a los perros con mala hidratación. También se pueden administrar antibióticos para controlar la infección y prevenir el avance de los síntomas de la enfermedad.

Prevención

Aunque los gatos son los transmisores más conocidos del parásito T. gondii, es importante recordar que el parásito se adquiere con mayor frecuencia al manipular carne cruda y comer frutas y verduras sin lavar. La mejor protección contra este parásito, para usted y su mascota, es a través de la prevención y la higiene. No alimente a su perro con carne cruda, y no permita que su perro tenga acceso a las heces de los gatos. Es decir, si también tiene un gato en casa, mantenga la caja de arena en un lugar donde el perro no pueda acceder a ella, ya que se sabe que los perros comen heces de gato.

Otras medidas de protección incluyen cubrir los areneros exteriores cuando no se utilizan para evitar que los gatos los utilicen como cajas de arena, usar guantes en la jardinería, lavarse las manos después de jugar al aire libre (en particular con los niños), usar guantes desechables al cambiar de caja de arena (y posiblemente también una mascarilla facial, si está embarazada o su sistema inmunológico está comprometido) y mantener la caja de arena limpia diariamente. Cuanto más tiempo permanezcan las heces infectadas en la caja de desechos, mayor será la posibilidad de que los huevos del parásito se vuelvan viables e infecciosos. Si es posible, las mujeres embarazadas deben evitar limpiar las cajas de desechos, ya que se sabe que este parásito causa graves complicaciones durante el embarazo. Si es inevitable, asegúrese de que se toman todas las precauciones para evitar el contacto a través de las vías respiratorias (mascarilla, guantes desechables).

Si también tiene un gato en su casa, puede optar por hacerle un análisis para detectar el parásito T. gondii, pero la ironía es que los gatos que dan positivo tienen menos probabilidades de ser una amenaza de transmisión infecciosa que los que dan negativo, ya que los gatos que dan positivo sólo dan positivo a los anticuerpos del parásito, lo que significa que ya han sido infectados anteriormente y ahora son casi inmunes a la infección; por lo tanto, presentan un riesgo mucho menor de ser infecciosos. De hecho, los gatos que han sido infectados con el T. gondii son generalmente inmunes a las infecciones repetidas hasta seis años.

Por el contrario, si su gato resulta negativo para los anticuerpos de T. gondii, tendrá que ser mucho más preventivo en su enfoque para proteger a su gato de la infección, ya que no tienen inmunidad para protegerlos de la infección.

También puede hacer que su perro se haga un test de anticuerpos contra T. gondii, pero la misma regla se aplica en general. Si su perro tiene anticuerpos en su torrente sanguíneo, entonces ya ha sido infectado. Los perros no se consideran una amenaza para la transmisión de este parásito.

neutropenia

La disminución del número de leucocitos neutrófilos en la sangre de un animal

linfopenia

Una disminución del número de leucocitos linfáticos en el sistema sanguíneo de un animal

leucopenia

Una disminución en el número de glóbulos blancos (anormal)

retina

La capa del ojo que se encarga de recibir y procesar las imágenes

amigdalitis

Una condición médica en la que las amígdalas están inflamadas

uveítis

Una condición médica en la que la úvea se inflama.

análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

queratitis

Una condición médica en la que la córnea se inflama

ictericia

Una condición en la que la piel se vuelve de color amarillo al igual que las membranas mucosas; esto se debe al exceso de bilirrubina.

anticuerpo

Una proteína en el cuerpo que está diseñada para combatir la enfermedad; los anticuerpos se producen por la presencia de ciertos antígenos en el sistema.

albúmina

Un tipo de proteína que se puede disolver en agua; se encuentra en la leche, la clara de huevo, ciertos músculos, la sangre y algo de orina.

antígeno

Cualquier sustancia o elemento que el cuerpo de un animal considere extraño o indeseable; una enfermedad o virus extraño en el cuerpo (toxina, etc.)

bilirrubina

Cierto pigmento que se produce cuando se destruye la hemoglobina.

iris

La capa de color alrededor de la pupila

marcha

El término utilizado para describir el movimiento de un animal

agudo

Término utilizado para dar a entender que una situación o condición es más grave de lo habitual; también se utiliza para referirse a una enfermedad de corta duración o que aparece repentinamente.

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