agosto 10, 2020

Toxicidad de la bola de naftalina en mascotas: Lo que necesitas saber

por Jennifer Coates, DVM

La incidencia de intoxicación por bola de naftalina en los animales domésticos es bastante baja: entre 2002 y 2004 se notificaron 158 casos al Centro de Control de Envenenamiento Animal de la ASPCA. Pero eso se vuelve irrelevante cuando es tu mascota la que se ha enfermado.

Según la APCC, en la mayoría de estos casos se trata de una mascota que se come una bola de naftalina, pero también pueden surgir problemas cuando se exponen a los vapores que producen las bolas de naftalina o cuando su piel entra en contacto con ellas. Si tienes bolas de naftalina en tu casa, necesitas saber qué las hace tóxicas y qué hacer si tu mascota entra en contacto con ellas.

Diferentes tipos de bolas de naftalina, diferentes reacciones tóxicas

En primer lugar, las bolas de naftalina no son todas iguales. Pueden contener dos ingredientes activos diferentes: naftalina o paradiclorobenceno (p-diclorobenceno). Estos dos productos químicos también están disponibles en forma de escamas, pasteles y cristales, además de las bolas de naftalina. En cualquiera de sus formas, la naftalina es aproximadamente el doble de tóxica que el paradiclorobenceno, lo que significa que un animal doméstico puede comer aproximadamente el doble de paradiclorobenceno antes de que se produzca la muerte. Por lo tanto, si va a comprar bolas de naftalina, busque las hechas de paradiclorobenceno.

Los síntomas de la toxicidad del naftaleno y del paradiclorobenceno también son diferentes. Después de ser ingerido, el naftaleno afecta primero al sistema gastrointestinal, causando vómitos y falta de apetito, pero los problemas no se detienen ahí. La naftalina también daña los glóbulos rojos de una mascota y puede provocar anemia, membranas mucosas de color marrón, debilidad, letargo y, a veces, convulsiones. Las cataratas y el daño hepático también son posibles. La naftalina también puede ser absorbida a través de la piel y los pulmones, pero los problemas más graves se desarrollan después de la ingestión.

Las mascotas que consumen paradiclorobenceno también pueden vomitar, pero entonces tienden a tener síntomas asociados con la disfunción del sistema nervioso, incluyendo desorientación, temblores, dificultad para caminar, babeo, depresión y convulsiones. También pueden desarrollarse cataratas y daños en el hígado. En casos raros, es posible que se produzcan daños en los glóbulos rojos y anemia. El contacto de la piel con el paradiclorobenceno puede provocar una sensación de ardor e irritación local.

Los vapores producidos tanto por el naftaleno como por el paradiclorobenceno pueden ser muy irritantes para la nariz, los ojos y los pulmones. Las mascotas que están cerca de los vapores de la naftalina pueden desarrollar ojos rojos y llorosos, nariz que gotea, estornudos y/o tos.

Los gatos son más sensibles a la naftalina que los perros, y otras especies también pueden enfermarse después de la exposición. Por ejemplo, los veterinarios han informado de varios casos de aves que desarrollan síntomas como letargo, debilidad y dificultad para respirar después de inhalar los vapores de las bolas de naftalina. Al menos un ave murió como resultado.

Qué hacer si su mascota es envenenada por las bolas de naftalina

Claramente la mejor manera de proteger a las mascotas de la naftalina y el paradiclorobenceno es mantenerlas alejadas de las bolas de naftalina (muy lejos si hablamos de un pájaro). Pero a veces, a pesar de nuestros mejores esfuerzos, los animales se exponen. ¿Qué debería hacer un padre de una mascota entonces?

Comer una bola de naftalina es suficiente para que los gatos y los perros pequeños se enfermen mucho, así que no es una situación que se deba ignorar. Si sospecha que su mascota ha comido una bola de naftalina (o ha sido expuesta por otra vía), llame a su veterinario inmediatamente. Puede ser posible que su mascota vomite la bola de naftalina si la ha comido en las últimas horas.

Dependiendo del estado de su mascota y de la distancia a la que se encuentre de la clínica, el veterinario puede recomendarle que le induzca el vómito en casa o que traiga a su mascota para el procedimiento. En cualquier caso, a menos que usted y su veterinario estén seguros de que su mascota no tiene más naftalina o paradiclorobenceno en su sistema, será necesario un tratamiento adicional. Esto puede incluir un lavado gástrico (lavado del estómago), la administración de carbón activado o terapia de fluidos y drogas para limitar los vómitos, las convulsiones y el daño al hígado y al tracto gastrointestinal. Si los resultados de los análisis de sangre muestran que su mascota tiene anemia, también puede ser necesaria una transfusión de sangre y medicamentos que protejan los glóbulos rojos.

¿Qué clase de bola de naftalina ingirió tu mascota?

Dado que el tratamiento puede variar dependiendo de si las bolas de naftalina fueron hechas con naftalina o paradiclorobenceno, si no está seguro de qué tipo de producto químico hay en la bola de naftalina que su mascota puede haber comido, un truco ingenioso puede ayudarle a usted y a su veterinario a averiguar cómo proceder.

  • Añade 3-4 cucharadas de sal de mesa a media taza de agua tibia.
  • Mezcle bien y añada más sal si es necesario hasta que no se disuelva más sal.
  • Añade una bola de naftalina representativa a la solución.
  • Las bolas de naftalina flotarán y las de paradiclorobenceno se hundirán.

Referencia

Toxicosis repelente de polillas. Camille DeClementi. Veterinaria. Enero 2005;100(1):24-28.

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