agosto 26, 2020

Temblores y convulsiones en perros: causas, diagnóstico y tratamiento

Por David F. Kramer

Tal vez una de las cosas más perturbadoras que un dueño de perro puede experimentar es un ataque de temblores incontrolables en su mascota. Los movimientos involuntarios pueden ser causados por temblores o convulsiones, pero las dos condiciones difieren en cuanto a su origen, diagnóstico y tratamiento. Saber qué hace que los temblores y los ataques sean iguales y diferentes le ayudará a obtener la ayuda que su perro necesita.

¿Qué son los temblores y las convulsiones?

La Dra. Sarah Moore, profesora adjunta de neurología y neurocirugía en el Centro Médico Veterinario de la Universidad Estatal de Ohio, describe la diferencia entre temblores y convulsiones:

«Los temblores son un movimiento muscular involuntario. Durante un episodio de temblores el perro está despierto y es consciente de su entorno, lo que puede ayudar a distinguir los temblores de las convulsiones (en las que el perro suele tener una disminución de la conciencia)».

Una convulsión, por otro lado, es una prueba de un repentino aumento anormal y descontrolado de la actividad eléctrica en el cerebro, que a menudo resulta en una alteración de la conciencia. El lugar donde se produce la actividad en el cerebro determina los signos que se ven. Una convulsión no es una enfermedad en sí misma, sino un síntoma de algo más que ocurre en el cuerpo o el cerebro.

¿Son algunos perros más propensos a tener temblores y convulsiones?

«Algunos de los primeros signos de disfunción neurológica pueden ser vagos, como la disminución de los niveles de actividad o los cambios de personalidad. Otras cosas que hay que buscar son la dificultad para usar una o más extremidades, la pérdida de equilibrio, los problemas para saltar sobre o fuera de los muebles o la dificultad para subir escaleras», dice Moore. Pero en algunos casos, los ataques o temblores parecen surgir de la nada.

A veces, la raza de su perro puede convertirlo en un candidato para tipos específicos de trastornos neurológicos.

«Definitivamente vemos una predisposición a problemas particulares en ciertas razas. Por ejemplo, hay un problema autoinmune en el cerebelo que es más común en los perros adultos jóvenes de raza de juguete. Y algunas enfermedades que causan temblores debido a la debilidad son más comunes en los perros de razas grandes», dice Moore.

El Dr. Adam Denish del Hospital de Animales Rhawhurst en Pennsylvania dice que ha «visto cientos, si no miles, de perros con convulsiones».

«Veo un patrón hereditario en algunos animales, pero a menudo no tenemos información sobre los padres o los compañeros de camada. La crianza y las malas elecciones de crianza pueden llevar a que estas enfermedades repetitivas se transmitan innecesariamente», dice Denish.

¿Qué causa las convulsiones y los temblores?

Moore dice que «los temblores pueden ser causados por una variedad de problemas, como causas de comportamiento (miedo, ansiedad), desequilibrios electrolíticos, problemas del nervio o del músculo, debilidad/fatiga, exposición a ciertas toxinas y problemas en ciertas áreas del cerebro como el cerebelo».

Los perros pueden sufrir convulsiones después de traumas graves, como ser atropellados por un automóvil, u otros accidentes que pueden provocar lesiones cerebrales. «Otra causa común de convulsiones en los perros es la epilepsia idiopática, una condición que parece tener un fuerte componente genético pero para la cual no se puede encontrar ninguna otra causa subyacente de las convulsiones», dice la Dra. Jennifer Coates, una veterinaria de Fort Collins, CO. «Otras posibles causas de los ataques incluyen infecciones cerebrales, tumores cerebrales, trastornos inflamatorios, eventos similares a un derrame cerebral, bajo nivel de azúcar en la sangre, insuficiencia hepática u otras condiciones metabólicas, trastornos hormonales, desequilibrios electrolíticos y la ingestión de toxinas».

Tipos y fases de las convulsiones

Hay muchas formas de clasificar los diferentes tipos de ataques que pueden tener los perros. Coates utiliza este sistema:

  • Convulsiones focales (a veces llamadas convulsiones parciales) – en estos casos, sólo un área particular (o varias áreas particulares) del cerebro están siendo afectadas por las convulsiones. Los perros suelen mostrar movimientos específicos como lamerse los labios o morder a las moscas (chasquear el aire). Los perros pueden o no experimentar una alteración de la conciencia con convulsiones focales
  • Convulsiones generalizadas: en estos casos, la mayoría, si no todo el cerebro está involucrado en la convulsión. El tipo más común de convulsión generalizada que vemos en los perros es la convulsión tónico-clónica (también llamada grand-mal), en la que los perros se caen, se ponen rígidos, remangan sus extremidades y pueden orinar o defecar. También son posibles otros tipos de convulsiones generalizadas, pero en todos ellos el perro parece no ser consciente de su entorno.

Las convulsiones también tienen fases específicas. «Algunos animales tendrán lo que llamamos una fase pre-ictal. Es decir, algún comportamiento o signo médico que muestra que una convulsión es inminente. Los animales también tendrán una fase post-ictal, que es el período después de la convulsión cuando su cuerpo está saliendo de ella, pero todavía parecen estar ‘apagados'», dice Denish.

Algunos de los síntomas preecticidas a los que hay que estar atentos son el miedo repentino e injustificado; el olfateo, tal vez en respuesta a los olores fantasmas que algunas personas reportan antes de una convulsión; el lamerse los labios; y el manosearse la cabeza, tal vez en respuesta a un dolor de cabeza.

Qué hacer si su perro tiene un ataque

Tal vez la parte más difícil de lidiar con el ataque de su perro es mantenerse calmado. Las convulsiones son perturbadoras y desgarradoras de presenciar, pero mantener la cabeza despejada le ayudará a lidiar con la situación. Es mejor mantener la distancia y no intentar sujetar al perro o ponerle algo en la boca porque puede morder fácilmente sin querer.

Aunque la gente a menudo escucha que es necesario evitar que la víctima de un ataque se trague la lengua, no hay necesidad de preocuparse por esto en los perros. De nuevo, es mejor dejar que la convulsión siga su curso, pero esté atento a los alrededores del perro y retire cualquier objeto o peligro que pueda dañar a su perro.

Una vez que su perro se recupere de un ataque, puede usar almohadas o una manta para acunar su cabeza. Mantenga a las otras mascotas alejadas y déle al perro la oportunidad de descansar y recuperarse. Su perro puede sentirse confundido, somnoliento o insensible, y puede seguir teniendo miedo. Una vez que el perro vuelva a estar consciente y pueda caminar y beber, ofrézcale agua y déle la oportunidad de orinar o defecar en su lugar habitual.

Las convulsiones en los perros son a menudo un problema continuo, así que mantenga un registro de cuándo ocurren, cuánto tiempo duran y cualquier información única asociada a ellas. Esta información puede ser de gran ayuda para su veterinario, y también puede ayudarle a reconocer los factores y situaciones que podrían desencadenar un ataque en su perro y darle la oportunidad de evitar o eliminar los factores desencadenantes.

Las convulsiones que son especialmente graves, duran más de unos pocos minutos o se producen en grupos son especialmente peligrosas y justifican un viaje inmediato al veterinario más cercano.

Tratamiento de las convulsiones y los temblores

Si su perro sufre de temblores o convulsiones, su veterinario podría emplear una batería de pruebas médicas para encontrar la causa, incluyendo resonancias magnéticas y tomografías computarizadas, análisis de sangre, orina o radiografías. El veterinario puede tomar una muestra del líquido cefalorraquídeo de su perro para comprobar si hay alguna anomalía. Una vez que su perro reciba un diagnóstico, su veterinario diseñará un curso de tratamiento que podría incluir terapias dirigidas a causas subyacentes específicas y/o medicamentos para controlar los temblores o convulsiones, asumiendo que sean lo suficientemente severos como para justificar el tratamiento.

«Con los animales, usamos los mismos medicamentos que son útiles en los sujetos humanos. Obviamente, hay algunos problemas de costo con el uso de los nuevos medicamentos para humanos. Generalmente comenzamos con los medicamentos más antiguos y sencillos como el fenobarbital o el diazepam (Valium), sin embargo también utilizamos medicamentos como la Keppra y el bromuro de potasio, así como la gabapentina y la zonisamida», dice Denish.

Aunque hay veterinarios que se especializan en cuestiones neurológicas, puede que no sea necesario recurrir a la ayuda de un especialista.

«La mayoría de los casos de convulsiones o temblores pueden ser manejados por un veterinario convencional», dice Denish. «Sin embargo, incluso nosotros buscaremos la ayuda y orientación de un neurólogo veterinario en casos difíciles, o en casos que no respondan adecuadamente a la medicina. Además, el estrés y otras enfermedades secundarias como la diabetes, el síndrome de Cushing y el hipotiroidismo pueden contribuir a empeorar las convulsiones en el paciente».

Manejo de convulsiones y temblores

Si su perro está afectado por temblores, puede que sea necesario hacer algunos cambios en su vida, pero esto depende de su gravedad. Puede ser mejor evitar la excitación o el estrés excesivos en su perro, y a veces incluso se debe evitar el juego vigoroso. Si su perro va a hacer ejercicio, es mejor mantenerlo lo más bajo posible y sedarlo, como un paseo por el vecindario. Su veterinario puede ofrecerle pautas basadas en la condición específica de su perro…

Las recomendaciones para las convulsiones son un poco diferentes. «Por suerte, la mayoría de los perros son normales entre los episodios de convulsiones. Es una buena noticia para la mascota, pero puede hacer difícil ver cuándo se produce un ataque. Los dueños pueden estar en el trabajo mientras el perro tiene un ataque y volver a casa para encontrar un perro normal y feliz», dice Denish. Coates agrega que dependiendo de la causa de los ataques o de lo que parece desencadenarlos, pueden ser necesarias modificaciones en el estilo de vida.

Con el cuidado veterinario adecuado, el pronóstico de un perro suele ser bueno.

«Muchas de las posibles causas de los temblores [and seizures] puede ser manejado de manera efectiva para que las mascotas puedan tener una vida normal y una buena calidad de vida», dice Moore.

incautación

Una acción involuntaria en la que los músculos se contraen; causada por un problema en el cerebro.

tónico

Un medicamento que se utiliza para hacer que el sistema corporal sea más saludable en su conjunto; también puede referirse a ciertas contracciones de los músculos

análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

pronóstico

La predicción del resultado de una enfermedad por adelantado

neurólogo

Una persona que se especializa en el estudio del sistema nervioso

idiopático

En relación con una enfermedad de origen desconocido, que puede o no haber surgido espontáneamente

nervio

Un conjunto de fibras que se utilizan en el proceso de envío de impulsos a través del cuerpo

epilepsia

Una condición de convulsiones frecuentes o recurrentes que no son de origen sistémico

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *