agosto 26, 2020

Taurina para perros: ¿Necesitan los perros suplementos de taurina?

Revisado y actualizado para su exactitud el 15 de abril de 2020 por Amanda Ardente, DVM

Los aminoácidos son los bloques básicos de construcción de las proteínas. Hay 22 aminoácidos que son necesarios para el buen funcionamiento del cuerpo.

En los perros, 12 de estos aminoácidos son «no esenciales», lo que significa que el cuerpo puede producirlos por sí mismo. Los otros 10 aminoácidos son «esenciales», lo que significa que deben ser suministrados por la dieta.

Se sabe que la taurina es un requisito dietético para los gatos y puede serlo también para algunas razas de perros.

Esto es lo que necesita saber sobre la cantidad de taurina en la comida para perros, el riesgo de cardiomiopatía dilatada (DCM) por deficiencia de taurina, y si debe considerar los suplementos de taurina para perros.

¿Tiene taurina el alimento para perros?

Dado que se sabe que la taurina es «esencial» para los gatos, los alimentos para gatos deben tener un suplemento de taurina en cantidades establecidas por la Asociación Americana de Funcionarios de Control de Alimentos (AAFCO) y el Consejo Nacional de Investigación (NRC).

Sin embargo, hasta la fecha no se han establecido requisitos para complementar los alimentos para perros con taurina. La medida en que los perros pueden requerir taurina dietética está todavía bajo investigación y puede ser dependiente de la raza.

Deficiencia de taurina y miocardiopatía dilatada en perros

La deficiencia de taurina es una de las causas de una enfermedad cardíaca llamada miocardiopatía dilatada (DCM), en la que el músculo cardíaco se adelgaza y las cámaras se agrandan. Esto es cierto para los gatos, y ahora también puede ser cierto para los perros.

Recientemente, los estudios han encontrado una conexión entre el DCM y estas razas de perros:

  • Golden Retrievers

  • Cocker Spaniels

  • Terranova

  • San Bernardo

  • Setters ingleses

  • Loberos Irlandeses

  • Perros de agua portugueses

Mientras que la investigación está en curso, hay teorías de que el inicio del DCM está relacionado con la dieta, específicamente, las dietas sin granos. Sin embargo, la pregunta sigue siendo si el DCM se produce debido a una falta general de taurina en la comida del perro o a otros factores dietéticos que causan problemas de digestión, absorción, metabolismo y/o excreción de la taurina.

¿Cómo hacen los veterinarios la prueba de la deficiencia de taurina?

Los veterinarios necesitarán primero un historial completo de la salud de su perro, incluyendo una lista de síntomas y la dieta que se le ha dado.

Luego, su veterinario realizaría un examen físico completo de su perro y haría análisis de sangre de rutina, incluyendo:

  • Recuento sanguíneo completo (CBC)

  • Perfil bioquímico (panel de química)

  • Análisis de orina

Las concentraciones de taurina en la sangre pueden medirse en un laboratorio para determinar si es probable que haya una deficiencia. Existen rangos «normales» para las concentraciones de taurina en la sangre de los perros, por lo que si la concentración medida es inferior a ese rango, es probable que haya una deficiencia de taurina.

¿Qué problemas de salud causa la deficiencia de taurina en los perros?

La taurina se distribuye por todo el cuerpo con una alta concentración en ciertos tejidos, incluyendo el corazón, la retina del ojo y el cerebro. Se puede sospechar una deficiencia de taurina si se identifican enfermedades cardíacas, retinianas y/o cistinuria a través del examen físico y/o los resultados iniciales de laboratorio.

Deficiencia de taurina y enfermedades cardíacas

Si se sospecha que existe una enfermedad cardíaca sobre la base de un examen físico y/o un análisis de sangre (por ejemplo, un nivel bajo de taurina en la sangre), se recomendarán radiografías de tórax, un electrocardiograma (ECG) y otras medidas de diagnóstico para evaluar y diagnosticar la gravedad de la enfermedad.

Deficiencia de taurina y problemas oculares

Asimismo, las concentraciones de taurina en sangre deben evaluarse si se detecta un daño en la retina (problemas en los ojos del perro) durante un examen físico realizado por el veterinario.

Deficiencia de taurina y problemas urinarios

Si se encuentran cálculos/cristales de cisteína en el análisis de orina, es probable que su perro tenga problemas para metabolizar los aminoácidos.

La cistinuria es más común en ciertas razas, como las siguientes:

  • Terranova

  • Terriers escoceses

  • Basenjis

  • Basset Hounds

  • Chihuahuas

  • Pastores australianos

Sin embargo, si está presente en cualquier perro, puede indicar una malabsorción de aminoácidos, que puede estar causando una deficiencia de taurina.

Suplementos de taurina para perros

La suplementación con taurina es el tratamiento de elección para los perros que sufren de deficiencia de taurina. La duración de la suplementación de taurina dependerá de la gravedad de la deficiencia y de la capacidad de su perro para mantener los niveles de taurina a medida que la ingiere.

En algunos perros, puede ser necesario un suplemento de taurina de por vida para prevenir la deficiencia recurrente de taurina. Para otros perros, puede ser necesario un cambio de dieta además de la suplementación de taurina, y si los síntomas se resuelven, la suplementación puede ser descontinuada.

Manejo de la Deficiencia de Taurina

Se requiere una buena atención de enfermería en el hogar durante el tratamiento de la deficiencia de taurina.

Administre todos los medicamentos y suplementos en la dosis y frecuencia prescritas o recomendadas para evitar el agravamiento de los síntomas.

En caso de enfermedad cardíaca, su perro necesitará un descanso adecuado en un ambiente libre de estrés en casa.

Su veterinario programará exámenes de seguimiento para controlar la respuesta al tratamiento en su perro. Aunque se observa una mejora drástica en la mayoría de los animales, es posible que algunos animales no respondan completamente a la suplementación de taurina y necesiten más tratamiento.

Imagen destacada: iStock.com/Moyo Studio

retina

La capa del ojo que se encarga de recibir y procesar las imágenes

análisis de orina

Un examen a fondo de las propiedades de la orina; se utiliza para determinar la presencia o ausencia de enfermedades

metabolismo

El grupo de procesos que implican el uso de nutrientes por el cuerpo

excreción

Eliminando o el material que ha sido realmente eliminado

electrocardiograma

Un registro de la actividad del miocardio

aminoácidos

Sustancias orgánicas que ayudan a la creación de proteínas; también el producto final de la descomposición de ciertas proteínas.

malabsorción

El deterioro de la ingesta de nutrientes en los intestinos

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