agosto 26, 2020

Síntomas de envenenamiento por plomo en las mascotas

por Lynne Miller

La crisis del agua potable en Flint, Michigan, ha llamado la atención sobre el envenenamiento por plomo en las mascotas, una condición médica que los veterinarios rara vez ven.

En Flint, varios perros dieron positivo en 2016 por exposición al plomo. El Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Michigan lideró un esfuerzo voluntario que implicó el análisis de 300 perros para detectar plomo en las áreas más afectadas por la crisis del agua. Uno de los perros más gravemente afectados requirió tratamiento. Se encontró que muchos otros tenían niveles de plomo en la sangre más altos de lo normal.

¿Qué tan común es el envenenamiento por plomo en las mascotas?

Aunque es preocupante, la situación en Flint es una anomalía, dicen los veterinarios. El envenenamiento por plomo en perros y gatos es extremadamente raro, particularmente cuando es causado por el agua.

En 2015, el Centro de Control de Envenenamiento Animal de la ASPCA vio sólo 65 casos de envenenamiento por plomo de un total de 181.000 casos de envenenamiento animal, dijo la Dra. Tina Wismer, toxicóloga veterinaria y directora médica del centro.

«La incidencia del envenenamiento por plomo es relativamente baja en las mascotas, especialmente en los gatos y los perros», dice Wismer. «La situación más común en la que vemos mascotas expuestas al plomo ocurre cuando la gente está remodelando su casa».

¿De dónde viene el plomo tóxico?

Aunque las pinturas a base de plomo han sido prohibidas para su uso en los hogares estadounidenses durante décadas, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades señalan que es probable que todas las casas construidas antes de 1978 contengan alguna pintura a base de plomo.

La vieja pintura con plomo no se vuelve peligrosa hasta que no se altera. Lijar las superficies pintadas puede liberar polvo de pintura que es tóxico para los animales y los humanos.

«No sólo los animales lo inhalan, sino que lo cruzan y lo lamen de sus patas y pelaje», dice Wismer.

Además del agua y la pintura, los animales pueden entrar en contacto con el plomo si mastican o tragan una pileta de pesca, una batería, una pelota de golf, una bala u otro objeto que contenga plomo, dice la Dra. Justine Lee, que se especializa en cuidados críticos de emergencia y toxicología en St.

«Es más común en los perros que en los gatos», dice Lee. Los gatos «no lamerán una pared pintada. Son más fastidiosos que los perros».

¿Cuáles son los signos de envenenamiento por plomo en las mascotas?

Reconocer el envenenamiento por plomo puede ser difícil ya que los síntomas pueden variar. Un cachorro que ingiere pintura con plomo al masticar la madera de una casa vieja puede experimentar un dolor de estómago extremo, diarrea y vómitos, dice Wismer. Las mascotas que están expuestas al plomo durante un período de tiempo más largo pueden presentar síntomas neurológicos como convulsiones o una marcha tambaleante. Otros signos de envenenamiento por plomo pueden incluir fatiga, falta de apetito, ansiedad extrema, ceguera, llanto y cambios en el comportamiento.

Si bien los síntomas son similares para ambas especies, la incidencia de las convulsiones tiende a ser mayor en los gatos, dice Wismer.

¿Cómo se diagnostica la intoxicación por plomo?

El envenenamiento por plomo es una condición seria que no puede ser tratada en casa. Si crees que tu mascota puede tenerla, llévala a un veterinario inmediatamente, dice Lee. La clave para la recuperación es un tratamiento temprano.

«Es tratable pero debe ser identificado de inmediato», dice Lee. «Afortunadamente, es super fácil de probar».

Se utiliza un análisis de sangre para confirmar la presencia de plomo, dice. Los rayos X pueden revelar trozos de pintura u otros objetos de plomo en el cuerpo de su mascota.

Se puede realizar una endoscopia para eliminar un objeto con plomo. El doctor anestesiaría a su mascota y eliminaría el objeto deslizando una cámara en el estómago del animal, dice Lee.

Si el objeto ha salido del estómago, es posible que se requiera una cirugía.

¿Cómo se trata el envenenamiento por plomo en las mascotas?

Los casos más avanzados de intoxicación por plomo requieren un tratamiento de quelación. Aprobados para su uso en humanos, los quelantes son medicinas que los veterinarios prescriben fuera de la etiqueta para eliminar el plomo de las mascotas.

«La quelación saca el plomo de la sangre o del hueso y se excreta a través de los riñones», explica Wismer.

Su veterinario puede recetarle una medicación oral para que se la dé a su mascota en casa, o recomendarle un tratamiento en un hospital. Las mascotas que reciben inyecciones de quelación en el hospital reciben fluidos intravenosos al mismo tiempo para mitigar el riesgo de daño renal que puede ocurrir con este tipo de tratamiento, dice Wismer.

«Son bastante eficaces», dice. «Hemos usado estas medicinas durante años».

¿Cuánto tiempo lleva recuperarse de la intoxicación por plomo?

La recuperación depende de la cantidad de plomo que el animal haya ingerido. El veterinario volverá a analizar la sangre de su mascota después de una o dos semanas de tratamiento.

«Si los niveles de plomo en la sangre están bajando y la mascota ya no tiene problemas, el tratamiento puede ser detenido», dice Wismer. «Si los niveles de plomo siguen siendo altos, o el animal tiene problemas, entonces el tratamiento se continúa».

En casos extremos, se ha practicado la eutanasia a perros que experimentan convulsiones persistentes. «Puede suceder, pero, afortunadamente, no es muy común», dice Wismer, añadiendo que muchas mascotas se recuperan del envenenamiento por plomo.

Por supuesto, prevenir el envenenamiento por plomo es más fácil y menos costoso que tratarlo.

Cómo proteger a su mascota del envenenamiento por plomo

Lo mejor que puedes hacer es asegurarte de que tus mascotas no estén expuestas al plomo. Wismer recomienda pruebas de plomo, disponibles en las ferreterías. Estos kits de prueba baratos incluyen hisopos, que puede usar en superficies pintadas y otras áreas que usted crea que pueden contener plomo. Los resultados de las pruebas se entregan generalmente en segundos.

Las renovaciones de casas pueden ser tóxicas, así que mantenga a sus mascotas alejadas cuando se hagan trabajos de construcción en su casa, dice Wismer.

Dale a tus animales agua embotellada para beber si crees que el agua de tu grifo puede estar contaminada, dice Lee. Y no les ofrezca a sus mascotas comida o agua en cuencos de cerámica que puedan contener plomo.

«Prueba de mascotas en tu casa», dice Lee. «Asegúrate de que tu perro no coma señuelos para pescar o lleve plomos para pescar».

En 20 años de práctica de la medicina veterinaria, Lee ha tratado menos de media docena de casos de envenenamiento por plomo en mascotas. La condición es más común en aves de presa y aves acuáticas. Las aves entran en contacto con el plomo a través de perdigones que se encuentran en el fondo de los lagos y estanques.

«Es súper raro en perros y gatos», dice Lee.

El envenenamiento por plomo es tan poco común que muchos veterinarios no tienen experiencia en su tratamiento. Por esa razón, Lee aconseja a los veterinarios y a los padres de mascotas que se pongan en contacto con el Centro de Control de Envenenamiento Animal de la ASPCA en el 888-426-4435 para obtener asesoramiento sobre el tratamiento.

Este artículo fue verificado y editado por la Dra. Katie Grzyb, DVM

marcha

El término utilizado para describir el movimiento de un animal

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