octubre 17, 2020

¿Qué es la coccidia?

¿Qué es la coccidia?

Pasar heces blandas o casi líquidas con mal olor es muy común en los perros. La indiscreción en la dieta es la causa más común de diarrea. Nuestros amigos de cuatro patas tienen la inclinación a comer demasiado y a comer cosas y sustancias que se supone que no deben comerse. La diarrea puede deberse a un caso grave de infestación de lombrices o a un efecto secundario de la toma de medicamentos. La diarrea no es una enfermedad en sí misma. El paso de heces blandas es a menudo una indicación de una enfermedad subyacente. La diarrea es el clásico signo de coccidiosis.

Las coccidias son pequeños organismos parásitos de una célula que viven en el tracto intestinal del perro. Isospora Canis y Eimera son dos géneros comúnmente conocidos como coccidios. Diferentes especies de estos parásitos protozoarios microscópicos causan enfermedades que se conocen colectivamente como coccidiosis. Estas enfermedades intestinales que varían en virulencia infectan a perros, gatos, roedores y muchos otros animales. Debido a un sistema inmunológico no desarrollado, los cachorros de menos de 6 meses son los más afectados. La coccidiosis también se observa en perros adultos con un sistema inmunológico debilitado por una enfermedad existente o por el estrés.

El estrés, un cambio en el entorno, una enfermedad u otra infección parasitaria pueden desencadenar una infección por coccidios. Por eso los cachorros suelen tener coccidiosis después de ser destetados y trasladados a un nuevo hogar. Los perros adultos pueden manifestar signos clínicos de coccidiosis si son alojados en perreras superpobladas. El estrés de los largos viajes en avión o en coche, así como las condiciones de vida insalubres, pueden estimular la coccidiosis en el tracto digestivo del perro para causar la infección. Sin embargo, esto no significa que el cachorro o un perro adulto ya tenga el parásito en sus intestinos. Los protozoos de la coccidios no están presentes en los intestinos del cachorro al nacer. Una madre infectada que desprende quistes infecciosos transmitirá el organismo a los cachorros. Los perros adultos pueden infectarse comiendo heces de perros infectados. Estos organismos parásitos pueden terminar en los intestinos del perro, cuando se ingieren cucarachas y ratones portadores de coccidias.

Un perro infectado mostraría signos clínicos unas dos semanas después de haber sido expuesto a los parásitos. Estos parásitos protozoarios se multiplican rápidamente causando grandes daños en las paredes intestinales cuando las células del revestimiento intestinal del perro se rompen. Un perro puede tener diarrea leve o grave. En algunos perros, la coccidiosis parece no tener ningún efecto. Las heces sueltas se acabarán después de unos días. Aparte de la diarrea, el perro no mostraría ningún otro síntoma. Por otro lado, un perro gravemente infectado podría expulsar heces acuosas con cantidades considerables de sangre y mucosidad. La reducción del consumo de comida resultará en la pérdida de peso. La condición empeorará si el perro se niega a comer por completo. La muerte por deshidratación o por enfermedades secundarias como la neumonía es un posible resultado de una infección grave.

Las coccidias son organismos oportunistas. Estos organismos se aprovecharán de las condiciones que ponen al perro bajo estrés. La coccidiosis es tratable, pero diagnosticar la infección puede ser un desafío. El diagnóstico se hace a través de un examen fecal. Sin embargo, es posible que no se encuentren ovocitos en la muestra fecal, incluso si la infección es grave. Puede ser necesario examinar una muestra de las heces excretadas durante las últimas 48 a 72 horas. La sulfadimetoxina y la trimetoprimsulfadiazina son los fármacos más utilizados para el tratamiento de la coccidiosis. Pero en lugar de matar a los organismos, estas drogas sólo obstaculizarían la capacidad de reproducción de los coccidios. La eliminación rápida del parásito del tracto interno del perro no es posible. El perro podría tener que pasar por varios cursos de antibióticos a base de sulfa para asegurar que los organismos sean totalmente eliminados. Será necesario un cuidado veterinario de apoyo en forma de fluidos intravenosos si la infección es severa. Esta enfermedad altamente infecciosa puede ser prevenida con un saneamiento estricto. Las heces deben ser eliminadas tan pronto como sean excretadas. Los perros suelen desarrollar inmunidad a estos parásitos, pero mientras la mascota siga siendo un cachorro, será necesario tomar medidas de precaución contra esta infección.

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