octubre 12, 2020

¿Pueden los perros sudar?

¿Pueden los perros sudar?

El sudor o la transpiración es un proceso que libera líquidos salados del cuerpo a través de las glándulas sudoríparas. La transpiración es una función esencial ya que regula la temperatura y ayuda al cuerpo a mantenerse fresco. La piel es el órgano más grande del cuerpo humano. Como las glándulas sudoríparas están ubicadas en todo el cuerpo humano, los humanos tienen una forma más eficiente de regular la temperatura corporal. Debido a que los perros están cubiertos de piel, hay un error común de pensar que los perros no sudan. Se cree que los perros regulan la temperatura corporal no sudando sino jadeando. La verdad es que los perros también sudan.

Los perros tienen muy pocas glándulas sudoríparas y la mayoría se encuentran en las partes del cuerpo que no están cubiertas de pelo. Algunas glándulas sudoríparas se encuentran en la zona de la nariz del perro. La mayoría de las glándulas sudoríparas se encuentran en las almohadillas de las patas. Los perros tienen dos tipos de glándulas sudoríparas: las glándulas ecrinas y las glándulas apocrinas. Las glándulas apocrinas que producen el sudor en los humanos tienen una función diferente en los perros. Aparte de cerrar la capa externa de la epidermis, esta glándula no tiene nada que ver con la regulación de la temperatura corporal del perro. Las glándulas apocrinas segregan sudor en el pelo y producen feromonas, el único aroma hormonal que el perro utiliza para identificarse. Las glándulas ecrinas que se encuentran en las almohadillas de las patas secretan un líquido que no es diferente de la transpiración humana. Un perro que suda dejaría huellas de patas húmedas en el suelo. Aunque hay algunas glándulas sudoríparas alrededor de la nariz, el sudor no se segrega en esta zona. Lo que hace que la nariz se moje es el líquido que sale de la mucosa de la nariz.

Los perros no sudan como los humanos, pero nuestros amigos de cuatro patas tienen su propio sistema de refrigeración. Fíjense en cómo un perro abre la boca y se arrulla la lengua cuando hace mucho calor o después de una actividad agotadora. Debido a la escasez de glándulas sudoríparas, los perros tienden a sobrecalentarse cuando se les permite estar al aire libre o realizar actividades extenuantes cuando la temperatura es alta. Los perros regulan su temperatura corporal jadeando. Cuando los perros jadean, la boca, la lengua y la sangre que circula por la cabeza se mantienen frescas, manteniendo así la temperatura corporal a un nivel normal y seguro. Al jadear, los principales vasos sanguíneos de la cabeza del perro reciben un flujo de aire fresco. Sabemos que la cabeza que contiene el cerebro es el órgano más sensible al calor de un perro. La lengua de un perro tiene una gran superficie y cuando el perro la saca, la evaporación de la lengua y, por consiguiente, el enfriamiento se potencia, por lo que la sangre fría circula al resto del cuerpo.

A pesar del efectivo sistema de enfriamiento del perro, el agotamiento por calor es una de las preocupaciones más comunes de los dueños de mascotas, especialmente durante los meses de verano. Jadear puede no ser suficiente para bajar la temperatura corporal de un perro que fue encadenado en un área sin sombra en el patio o un perro que fue paseado en un pavimento caliente bajo el sol abrasador. Los jadeos fuertes, la respiración rápida y la salivación excesiva se manifestarán en un perro que sufre de agotamiento por calor.

El sobrecalentamiento se puede prevenir asegurándose de que el perro tenga un refugio adecuado. El perro también debe tener un suministro constante de agua fresca. Sería una buena idea colocar varios cuencos de agua en diferentes lugares. Un sistema de nebulización sería una medida bastante costosa que mantendría al perro fresco, pero si un propietario puede pagar el costo, entonces el perro debe recibir uno. Una piscina para niños con 2 o 3 pulgadas de agua sería una mejor alternativa. El perro seguramente le agradecerá no sólo el efecto refrescante del agua sino también la oportunidad de jugar.

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