octubre 11, 2020

¿Pueden los perros recordar?

¿Pueden los perros recordar?

Los perros están entre los animales más inteligentes del planeta. El cerebro de un perro es sólo la mitad de grande que el de los humanos, pero estos animales son ciertamente muy inteligentes… más inteligentes de lo que la mayoría de la gente cree que son. Pero, ¿son estos animales lo suficientemente inteligentes como para recordar? La memoria es un elemento vital de la inteligencia. Los perros ciertamente pueden recordar, pero la memoria canina es muy diferente de la memoria humana.

Un perro tiene una memoria extraordinaria para el olor. Esta habilidad es lo que hace que los perros sobresalgan en la detección de bombas y narcóticos. Debido a esta extraordinaria memoria para el olfato, los caninos fueron utilizados en operaciones de búsqueda y rescate. Un perro tiene una excelente memoria para los sonidos. Los estudios han demostrado que los perros pueden identificar voces o sonidos familiares que no se escucharon durante años.

Hemos escuchado muchas historias de cómo los perros que se pierden encuentran su propio camino a casa. Un perro que ha enterrado un hueso encontraría infaliblemente el lugar exacto donde el tesoro fue enterrado aunque el agujero ya estuviera cubierto de hierbas o basura. Los escépticos asociarían esta situación al sentido ultra-sensible del olfato del perro y no debido a la memoria del perro.

La capacidad de aprendizaje de un perro está asociada con algún tipo de memoria rudimentaria más que con la verdadera comprensión. El perro puede no entender por qué es necesario sentarse cuando el amo da la orden, pero el perro ciertamente recordará y anticipará el trato que recibirá. El perro recordará que sentarse = golosina. La memoria de un perro no es tan complicada como la de los humanos. Estudios y experimentos sobre el comportamiento canino han demostrado que los recuerdos de los perros son principalmente asociativos más que reales. Un perro tiene que tener algún tipo de estímulo exterior para ser capaz de recordar. La vista de una correa en la mano del amo desencadenará la idea de que se está preparando un paseo por el parque.

La memoria asociativa, especialmente la desagradable, puede permanecer con el perro durante mucho tiempo. Un perro que ha tenido una experiencia traumática en la consulta del veterinario tendrá una reacción negativa tan pronto como se vea la puerta de la clínica veterinaria. El perro recordará el olor, el uniforme del veterinario y a las personas en la sala de espera. La puerta o incluso el viaje en coche se asocia con un recuerdo desagradable. Este recuerdo desagradable sólo puede ser cambiado con asociaciones positivas. El viaje en coche que fue asociado por el perro a las visitas del veterinario puede ser reemplazado por viajes al parque de perros.

Las investigaciones y los experimentos han indicado que los recuerdos de los perros son principalmente de naturaleza asociativa. Los perros también tienen recuerdos reales, pero son recuerdos de corto tiempo con un lapso de 10 a 20 segundos. Esto significa que regañar al perro minutos después de que haya tenido un accidente dentro de la casa no tendrá ningún efecto. El perro debe ser atrapado mientras hace el acto y reprendido para que el regaño sea asociado por la mascota al comportamiento indeseable de estallar dentro de la casa. El perro puede ser atrapado y regañado por el dueño por asaltar el cubo de basura. El perro recuerda que hurgar en la basura haría que mamá se enfadara. Sin embargo, los perros también son instintivos. Una vez que la nariz ultrasensible del perro huele el tentador olor de la basura, el perro se olvidará de todo y se atrincherará.

Otra escuela de pensamiento tiene la teoría de que los perros pueden tener recuerdos de mucho tiempo. Los perros son capaces de almacenar conocimiento e información. Este tipo de memoria es responsable de la capacidad del perro para aprender. Obviamente, la capacidad de los humanos de tener una memoria a largo plazo, de almacenar conocimiento e información es mayor y mucho más compleja que la de los perros. Sin embargo, la memoria a largo plazo en los perros permite a nuestros amigos de cuatro patas hacer cosas para las que no han nacido. Los perros no nacieron entrenados para ir al baño, pero debido a la memoria de largo plazo, los perros sabrían cuando usar la puerta para perros para hacer sus negocios afuera.

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