octubre 12, 2020

¿Pueden las tenias ser transmitidas a los humanos?

¿Pueden las tenias ser transmitidas a los humanos?

La infestación de gusanos es una de las preocupaciones que los dueños de mascotas tienen que enfrentar. Ciertamente sería devastador si la mascota que se esfuerza por mantener sana y bien cuidada fuera diagnosticada como infestada de lombrices. La infestación de gusanos afectará naturalmente el bienestar general de la mascota. Una vez que un perro está infestado, otros perros (y gatos) de la familia también lo estarán. Lo que es más alarmante es la posibilidad de que estos parásitos puedan ser transmitidos a los humanos. Aunque no es algo común, la tenia que infecta a la mascota puede infestar también a la familia humana del perro.

La tenia es un tipo de parásito que se encuentra en el intestino delgado del perro. Estos gusanos blancos, de cuerpo plano y segmentado unen su boca en forma de gancho a las paredes del intestino para alimentarse de los nutrientes. Una tenia puede crecer hasta 20 cm de longitud. Cuando una lombriz madura, el segmento que tiene su propio órgano reproductor se cae. Los segmentos parecidos al arroz serán excretados con la materia fecal o se verán alrededor del ano o unidos al pelo alrededor de la zona anal. En las heces, estos segmentos de tenia que se pueden ver en movimiento serán transmitidos a otros perros y a los humanos por una pulga. Una pulga que se alimente de las heces del perro ingerirá el huevo de la tenia. El huevo eclosionará dentro del estómago de la pulga y se formará en cisticercoides. La infestación de pulgas hará que el perro pique. La pulga que transporta el huevo de la tenia será ingerida cuando el perro muerda o mastique un área con picazón. La pulga pasa a través del estómago y cuando llega al intestino los cisticercoides se convierten en gusanos adultos. Una vez más, la cola de la lombriz adulta se caerá, se excretará con las heces y el ciclo continuará.

Contrariamente a algunas creencias, la tenia no se transmite por mordeduras de pulgas. El método por el cual la tenia se transmite a los perros es más o menos la misma forma en que se transmite a los humanos. A pesar de los hábitos higiénicos de los humanos, todavía existe la posibilidad de que la materia fecal de un perro sea ingerida o que una pulga que lleve un huevo de tenia en su estómago se meta en algún alimento y sea ingerida por los humanos. Aunque es muy raro, la ingestión de una pulga sigue siendo una posibilidad. Por eso son necesarias las técnicas y los medicamentos de prevención de pulgas.

La infestación de lombrices no pone en peligro la vida. Algunos perros ni siquiera muestran signos de infestación. El dueño de la mascota sólo se dará cuenta del parásito si se ven objetos blancos similares a granos en movimiento en las heces del perro o si se ven granos similares al arroz en la zona anal del perro. También se verán segmentos de tenia en las mantas y en la zona de dormir del perro. Una infestación grave puede afectar al bienestar de la mascota. Comúnmente, el perro perderá peso debido a la falta de apetito. El perro sufrirá dolores abdominales, vomitará y tendrá diarrea. El perro también tendrá menos energía.

El dueño de un perro debe tener un conocimiento práctico sobre la infestación de gusanos. Un padre de una mascota tiene que saber cómo tratar la infestación por lombrices no sólo porque el parásito afectará al bienestar de la mascota sino también para evitar que el parásito se transmita a los humanos. El riesgo es mayor si hay niños en la familia. Somos conscientes del legendario vínculo entre los niños y los perros. Los niños se besaban, abrazaban y compartían lo que comían con la mascota. Esto aumenta el riesgo de que las pulgas sean ingeridas. Como los niños tienen un sistema inmunológico menos maduro, serán los más afectados.

Afortunadamente, se dispone de tratamientos eficaces que erradican las infestaciones de pulgas. Se pueden obtener fácilmente medicamentos orales o inyectables sin receta.

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