octubre 11, 2020

¿Pueden aprender los perros?

¿Pueden aprender los perros?

Mucho antes de que los científicos descubrieran que el canino posee habilidades cognitivas, los dueños de los perros ya eran conscientes de las habilidades de aprendizaje de la mascota. Los perros son animales inteligentes. Debido a la larga asociación con los humanos, las personas son a menudo acusadas de antropomorfismo. Los dueños de los perros tienen la tendencia a darle a la mascota características humanas. Amante de los perros o no, la gente seguramente estará de acuerdo con la teoría de que los perros tienen la capacidad de aprender. Los cachorros no nacieron entrenados para ir al baño. Las razas de perros rastreadores, señaladores o de pastoreo pueden poseer inherentemente la capacidad de trabajo que se supone que tiene la raza. Estos perros, sin embargo, todavía necesitan entrenamiento para ser capaces de realizar eficientemente el trabajo para el que fueron criados. Los perros fueron capaces de hacer trucos, de sobresalir en las competiciones porque han respondido al entrenamiento… porque tienen la capacidad de aprender.

Los perros son uno de los animales más inteligentes. La idea de que a los perros viejos no se les puede enseñar nuevos trucos es una falacia. Los perros aprenden continuamente a lo largo de su vida. Los entrenadores de perros creen que la edad óptima para empezar a entrenar a un perro es entre 8 y 12 semanas, cuando los perros aún no se han formado con dificultad para romper hábitos indeseables. Sin embargo, a diferencia de nosotros los humanos, el aprendizaje de los perros no se logra de manera ordenada u organizada. Algunos perros aprenderían muy rápido mientras que otros no tendrían ninguna respuesta al entrenamiento. No pierda la esperanza si el perro que está entrenando pertenece a la segunda categoría. Su perro no es tonto; simplemente significa que su perro necesitaría mucha paciencia de su parte y por supuesto, más repeticiones. Tenga en cuenta el hecho de que el entrenamiento siempre tiene «pausas para el café». Un perro que normalmente aprende muy rápido puede estar «fuera de servicio» en la siguiente sesión de entrenamiento.

Entonces, ¿cómo aprende el mejor amigo de los humanos? Estudios y experimentos han confirmado que los perros usan imágenes mentales y las asocian con las expresiones de los humanos. Así es como los perros entienden las órdenes. Básicamente, los perros aprenden a través de la imitación. Los cachorros imitan a la madre, a otros perros adultos e incluso a los humanos. Algunas razas de pastoreo se dice que se han puesto las botas de pastoreo incluso sin entrenamiento. Estos perros, sin embargo, han imitado a perros mayores. A menudo, el aprendizaje se basa en las consecuencias de las acciones del perro. Los cachorros aprendieron que morder a sus compañeros de camada con demasiada fuerza en el juego o morder los pezones de la madre mientras se amamantaba también les ganaría una dolorosa mordida de la madre.

Los perros aprenden a través de la asociación. Sin embargo, para que una asociación sea significativa, tiene que hacerse justo después de que la acción (buena o mala) se haya realizado. El mal comportamiento debe ser ignorado y el bueno debe ganar la recompensa y el elogio del perro. Cavar y masticar son cosas de perros. El dueño de un perro llegaría a casa y encontraría un sofá lleno de basura en la alfombra. El dueño de un perro se exasperará al descubrir que el perro ha decidido ayudar a mamá rehaciendo el paisaje. Los dueños comúnmente castigarían al perro por su comportamiento destructivo. El perro será encadenado y desterrado al aire libre. Las consecuencias de estas acciones afectarán el futuro comportamiento de la mascota. El perro debe ser corregido sólo cuando sea atrapado haciendo el acto. De lo contrario, el perro pensará que lo que ha hecho no está mal. Un comportamiento que tiene una consecuencia agradable es probable que se repita. Un perro que salta y ladra excitado para llamar la atención del amo es mejor ignorar. Una vez que el perro se haya asentado, una recompensa en forma de golosina, un abrazo o un elogio será asociada por la mascota al comportamiento deseable. Como la recompensa es algo agradable, el comportamiento se repetirá.

Se dice que los perros son los mejores amigos del hombre porque ningún animal puede entender mejor el comportamiento de los humanos que los perros. A pesar de las limitadas habilidades de lenguaje, los perros pueden adquirir conocimiento a través de la asociación, la imitación y la percepción. Definitivamente algo está pasando dentro del cerebro del perro… más que sólo comer, jugar y dormir.

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