octubre 11, 2020

¿Puede curarse un perro que muestra signos clínicos de rabia?

¿Puede curarse un perro que muestra signos clínicos de rabia?

La rabia es uno de los virus más temidos. Se trata de una enfermedad viral mortal que hace que una persona caduque cada diez minutos en todo el mundo. En 2006, más de 45.000 personas tuvieron que someterse a tratamientos posteriores a la exposición. Afortunadamente, a través de programas de educación y vacunaciones activas, esta preocupación fue erradicada en los Estados Unidos y en algunos países europeos. Sin embargo, en otras partes del mundo, especialmente en los países del tercer mundo, las muertes humanas por rabia siguen siendo altas. Este virus afecta a los animales de sangre caliente, por lo que los animales salvajes y domésticos y los seres humanos no se salvarán. Debido a que somos una raza de amantes de los perros y los gatos, la incidencia de exposición a la rabia es alta.

La rabia se transmite comúnmente a través de la mordedura de un animal rabioso. El virus también se transmite cuando una herida abierta, el ojo o la boca entran en contacto con saliva infectada. Sólo unas pocas personas sobrevivieron a la rabia después de un tratamiento médico intensivo, pero la mayoría tiene daños neurológicos permanentes. La exposición a la rabia es una de las preocupaciones de los propietarios de perros, ya que cuando la mascota está infectada y muestra signos clínicos de rabia, la muerte es la única opción… la rabia no se puede curar.

La rabia es una enfermedad altamente contagiosa que ataca al sistema nervioso. Una vez que el virus es transmitido, se multiplicará en el área de la mordedura y se moverá al cerebro a través de los nervios. El período de incubación es variable, pero generalmente el virus tardaría de dos a ocho semanas en propagarse desde el lugar de la infección al sistema nervioso central. Desde el cerebro y la médula espinal, el virus se extendería rápidamente a la glándula salival. El virus en la saliva permitirá que un perro infectado pueda infectar a otros animales así como a los humanos.

La rabia es una enfermedad de movimiento bastante lento, pero muestra síntomas predecibles. Los síntomas se notarán cuando el virus cause la inflamación y la destrucción de los nervios. Un perro infectado pasaría por tres fases en el curso de la enfermedad. En la fase prodrómica, el perro se preocupará constantemente por el lugar de la mordedura, puede tener fiebre y tener poco apetito. Se notarán cambios de comportamiento como ansiedad, depresión y nerviosismo. Un perro normalmente amistoso manifestaría un comportamiento agresivo y una tendencia a morder mientras que uno normalmente hostil sería dócil e incluso afectuoso. Esta fase suele durar de 2 a 3 días antes de pasar a la fase furiosa. La fase también se llama el «síndrome del perro loco» ya que el animal infectado tendría la tendencia a atacar cualquier cosa. El perro gruñiría y ladraría constantemente, tendría un impulso incontable de comer cualquier cosa, incluso cosas no comestibles. Durante esta fase, se notará que el perro es ultra sensible a los estímulos visuales y auditivos, por lo que comenzará a estar inquieto y vicioso. Debido a la tendencia a vagar, un perro enjaulado trataría de destruir el recinto para escapar del confinamiento. Después de unos 4 días en esta fase el perro infectado entrará en la fase paralítica. La parálisis que generalmente comienza en la parte mordida se desarrollará y progresará a la mandíbula, la garganta y a los músculos de masticación causando el cambio en el ladrido del perro, babeando y echando espuma por la boca. Una vez que la parálisis se ha extendido a las otras partes del cuerpo, el perro se deprime, entra en coma y expirará debido a la parálisis respiratoria.

No hay tratamiento para un perro que empieza a mostrar signos clínicos de rabia. La única forma humana de evitar que la mascota sufra los efectos de esta enfermedad es a través de la eutanasia. La muerte es la única opción para los perros rabiosos para evitar que el virus se propague a otros animales y también a los humanos.

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