octubre 4, 2020

Peligro de seguridad para las mascotas en las vacaciones: Oropel

Por la Dra. Sandra Mitchell, DVM

Es Navidad, y la clínica está adornada con adornos de temporada, las tarjetas de Navidad se exhiben en las paredes, y hay villancicos en la sala de espera. Sin embargo, una pareja que está esperando parece cualquier cosa menos feliz, y su gato parece muy deprimido. Socks era un gatito de 12 semanas de edad que había estado vomitando durante varios días y luego estaba letárgico y no podía mantener ni siquiera el agua. Socks había comido oropel que se había quedado atascado en su intestino.

Lamentablemente, esta es una experiencia vacacional muy común para la mayoría de los veterinarios. Los gatos y los perros, en particular los animales más jóvenes, son curiosos, y las fiestas traen todo tipo de cosas nuevas a la casa, desde árboles y decoraciones hasta envases y nuevos alimentos. Todos estos tienen sus propios peligros inherentes, pero ninguno es tan común de un riesgo de seguridad para las mascotas como el oropel.

¿Qué es el oropel?

El oropel se refiere a los hilos de plástico brillante o decoraciones metálicas que imitan los trozos de hielo que a muchos de nosotros nos gusta usar en nuestros árboles y coronas. A veces viene en tiras individuales, y otras veces, en cuerdas más largas.

La plata solía ser el color «estándar», pero en los últimos años, el oropel dorado, azul, rojo y verde se ha vuelto cada vez más popular. Estas hebras son difíciles de masticar y no se descomponen en el tracto intestinal. Son sorprendentemente fuertes y pueden alojarse en lugares como debajo de la lengua o dentro del estómago o el intestino.

¿Cómo es esto peligroso?

El oropel es increíblemente peligroso tanto para los perros como para los gatos, así como para otras mascotas de la casa que podrían jugar con él. A menudo, el animal comienza a jugar con el oropel brillante, que brilla y se mueve con el toque más ligero.

Esta exploración involucra la boca y luego el animal termina comiéndosela. Para algunos, se dirigirá por la «tubería equivocada», causando que se atraganten y tosan. Con suerte, son capaces de toser y eliminar el problema. Para otros, sin embargo, el espumillón se traga y se dirige hacia el tracto intestinal.

¿Qué pasa si tu mascota se traga el oropel?

Entonces, ¿qué pasa después de que se trague? Si tenemos mucha suerte, nada… y tu mascota simplemente tiene algo de caca brillante unos días después. Sin embargo, si el espumillón se queda colgado en cualquier parte del camino, debajo de la lengua, en el estómago o en el tracto intestinal, tenemos un problema, Houston.

Esta es una situación a la que los veterinarios se refieren como un «cuerpo extraño», algo atascado en el tracto intestinal que no pertenece allí. Muchas veces, esto provoca vómitos y una reducción del apetito. Debido a que puede ocurrir entre unas horas y unos días después de que se haya ingerido el oropel, los dueños a menudo ya no recuerdan lo que comió la mascota que puede estar causando un problema. Una vez que se ha ingerido el oropel, realmente no tenemos muchas opciones excepto esperar y observar cualquier signo de enfermedad. Algunos animales sólo tienen signos leves, lo que hace que los dueños piensen que ha comido algo que no estaba bien. Otras mascotas estarán marcadamente enfermas.

Mi mascota está enferma. ¿Y ahora qué?

Cuanto antes veamos a su mascota después de que se haya enfermado, mejor podremos ayudarle, así que no pierda tiempo si cree que su animal puede haber comido oropel.

Una vez que muestren signos de enfermedad, normalmente haremos algunas pruebas, incluyendo un examen, radiografías y a veces un ultrasonido. Si confirmamos o sospechamos fuertemente de un cuerpo extraño, la mayoría de las veces, se requiere una cirugía.

Nuestro objetivo es entrar y encontrar y quitar el oropel lo más rápido posible, antes de que pueda causar más daño y reparar cualquier daño que haya hecho mientras se desplazaba por los intestinos, que a veces puede ser bastante grave.

¿Cómo mantengo a mi mascota a salvo?

Todo el proceso de quitar el oropel suena horrible, ¿cómo evita que le pase esto a su mascota? Personalmente, simplemente no incluyo el oropel en mis decoraciones navideñas. Mis animales no son capaces de comer algo que ni siquiera está en mi casa.

Sin embargo, si esta decoración es una parte importante de sus rituales festivos, considere el uso del oropel en forma de cuerda, que es más difícil para los animales de comer en cualquier cantidad. Colocar cualquier espumillón que use, ya sea en forma de cuerda o de hilo, muy alto y fuera del alcance de sus mascotas es útil.

Ten en cuenta que los gatos disfrutarán subiendo al árbol de Navidad, así que puede que ni siquiera puedas colocarlo lo suficientemente alto en el árbol para evitar esas curiosas patas!

Entonces, ¿qué pasó con Socks, el gatito enfermo al principio de nuestra historia? Después de una extensa cirugía, le quitaron el oropel de su estómago y tres lugares diferentes en su intestino. Afortunadamente, sin embargo, pudo recuperarse completamente y volvió a casa con sus dueños a tiempo para celebrar el Año Nuevo!

Imagen destacada: iStock.com/suemack

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