diciembre 23, 2018

Miedo y ansiedad extremos en los perros

Miedos, fobias y ansiedades en los perros

El miedo es el sentimiento instintivo de aprehensión que resulta de una situación, persona u objeto que presenta una amenaza externa, ya sea real o percibida. La respuesta del sistema nervioso autónomo prepara al cuerpo para el síndrome de congelación, lucha o huida. Se considera un comportamiento normal, esencial para la adaptación y la supervivencia; su contexto determina si la respuesta de miedo es normal, o anormal e inapropiada. La mayoría de las reacciones anormales se aprenden y pueden desaprenderse con una exposición gradual.

Además, el miedo persistente y excesivo a un estímulo específico se denomina fobia. es un miedo persistente y excesivo a un estímulo específico, como una tormenta eléctrica. Se ha sugerido que una vez que un evento fóbico ha sido experimentado, cualquier evento asociado con él, o la memoria de él, es suficiente para generar una respuesta. Las fobias más comunes están asociadas con ruidos (como tormentas eléctricas o fuegos artificiales).

La ansiedad, mientras tanto, es la anticipación de peligros futuros de orígenes desconocidos o imaginarios que resultan en reacciones corporales normales (conocidas como reacciones fisiológicas) asociadas con el miedo; los comportamientos visibles más comunes son la eliminación (por ejemplo, orinar y/o evacuar las deposiciones), la destrucción y la vocalización excesiva (por ejemplo, ladrar, llorar). La ansiedad por separación es la ansiedad específica más común en los perros de compañía. Cuando está solo, el animal exhibe ansiedad o comportamientos de angustia excesiva.

El miedo profundo y la retirada de la causa desconocida (el llamado miedo y la retirada idiopática) también se ha observado en ciertas razas de perros, incluyendo el Husky Siberiano, el Pointer Alemán de Pelo Corto, el Galgo, el Chesapeake Bay Retriever, el Perro de Montaña Bernés, el Gran Pirineo, el Collie de Frontera, y el Caniche Estándar, entre otros. Parece haber un fuerte componente familiar, con la probabilidad de una influencia genética.

La mayoría de los miedos, fobias y ansiedades se desarrollan al inicio de la madurez social, de los 12 a los 36 meses de edad. Una forma profunda de miedo y de retraimiento de causa desconocida ocurre entre los 8 y 10 meses de edad. La ansiedad de separación por causa desconocida durante la vejez puede ser una variante de una disminución en el pensamiento, el aprendizaje y la memoria en perros de edad avanzada.

Síntomas y tipos de ansiedad en los perros

  • Temores leves: las señales pueden incluir temblores, retraimiento, retraimiento, esconderse, reducción de la actividad y conductas pasivas de escape.
  • Pánico: las señales pueden incluir un comportamiento de escape activo y una mayor actividad motora fuera de contexto y potencialmente perjudicial.
  • Signos clásicos de actividad del sistema nervioso autónomo simpático, incluyendo diarrea
  • Ansiedades: lesiones secundarias al comportamiento ansioso (como lamerse y morderse a sí mismo)

Causas del miedo y la ansiedad en los perros

  • Cualquier enfermedad o condición física dolorosa aumenta la ansiedad y contribuye al desarrollo de miedos, fobias y ansiedades.
  • Los cambios en el envejecimiento asociados con los cambios en el sistema nervioso; las enfermedades infecciosas (principalmente infecciones virales en el sistema nervioso central) y las afecciones tóxicas, como la intoxicación por plomo, pueden llevar a problemas de comportamiento, incluyendo temores, fobias y ansiedades.
  • Miedo a una experiencia terrible; el perro puede haber sido forzado a vivir una experiencia desconocida y aterradora.
  • Los perros privados de exposición social y ambiental hasta las 14 semanas de edad pueden llegar a ser habitualmente temerosos.
  • Las fobias y el pánico pueden tener antecedentes de incapacidad para escapar o alejarse del estímulo que causa la fobia y el pánico, como estar encerrado en una caja.
  • Ansiedad por separación: los antecedentes de abandono, múltiples dueños, reubicación o abandono previo son comunes; la exacerbación de la condición puede ser que el perro haya sido a menudo abandonado o reubicado debido a la ansiedad por separación.

Diagnóstico de Miedo y Ansiedad en Perros

Su veterinario primero querrá descartar otras condiciones que podrían estar causando el comportamiento, tales como enfermedad cerebral o de la tiroides. El comportamiento también podría estar originado por una respuesta a una sustancia tóxica, como el plomo. Los análisis de sangre descartarán o confirmarán esa posibilidad.

Si su veterinario diagnostica un simple miedo, ansiedad o fobia, un medicamento recetado puede ser todo lo que se necesita. Pero lo más probable es que su médico le haga recomendaciones basadas en su perro individual, el desencadenante del miedo y los tipos de técnicas beavhiorales que se pueden usar para aliviar los miedos y ansiedades de su perro.

¿Qué puedo darle a mi perro para la ansiedad?

Existen medicamentos que pueden administrarse a los perros para ayudarles con su ansiedad, pero las drogas no son para todas las mascotas y por lo general se implementan sólo como último recurso en casos graves. Hable con su veterinario para ver cuál es la mejor opción para su mascota.

Cómo calmar a un perro ansioso

Si su perro tiene pánico extremo y ansiedad por la separación y necesita ser protegido hasta que los medicamentos sean efectivos, lo que puede tomar de días a semanas, la hospitalización puede ser la mejor opción. De lo contrario, usted cuidará a su perro en casa y necesitará protegerlo de lesiones físicas autoinfligidas hasta que el perro se calme. Es posible que tenga que hacer arreglos para una guardería o para cuidar a su perro.

Los perros afectados responderán hasta cierto punto a una combinación de modificación de la conducta y tratamiento con ansiolíticos. Si hay una condición que causa comezón y/o dolor, debe ser controlada. Es posible que su perro tenga que vivir en un entorno protegido con el menor número posible de factores sociales estresantes. A estos animales no les va bien en las exposiciones caninas.

La modificación del comportamiento depende de usted. Tendrá que enseñarle a su perro a relajarse en una variedad de entornos ambientales. Evite tranquilizar al perro cuando está en medio de la experiencia de miedo o pánico; el perro puede interpretar esto como una recompensa por su comportamiento. Fomente la calma, pero no refuerce la reacción de miedo. Recuerde que no todos los perros están más tranquilos cuando están enjaulados; algunos perros entran en pánico cuando están enjaulados y se lesionan si se ven obligados a permanecer confinados. Evite absolutamente el castigo por comportamiento relacionado con el miedo, la fobia o la ansiedad.

La desensibilización y el contra-acondicionamiento son más efectivos si el miedo, la fobia o la ansiedad se tratan a tiempo. El objetivo es disminuir la reacción a un estímulo específico (como quedarse solo en la oscuridad). La desensibilización es la exposición repetida y controlada al estímulo que suele provocar una respuesta de miedo o ansiedad de tal manera que el perro no responde con la respuesta indeseable. Con esfuerzos repetidos, el objetivo es disminuir la respuesta indeseable del perro. El contra-acondicionamiento es entrenar al perro para que realice un comportamiento positivo en lugar del negativo (en este caso, miedo o ansiedad).

Por ejemplo, enséñele a su perro a sentarse y quedarse, y cuando su perro se desempeñe apropiadamente, usted puede recompensarlo apropiadamente. Luego, cuando su perro se encuentre en una situación en la que pueda mostrar una respuesta indeseable, pídale que se siente y se quede. Los signos de un ataque de ansiedad que se aproxima son sutiles; aprenda a reconocer los signos físicos asociados con los miedos, fobias y ansiedades y a prevenir el comportamiento antes de que tenga la oportunidad de controlar el comportamiento de su perro.

Vivir y controlar el miedo y la ansiedad en los perros

Mientras su perro esté tomando medicamentos, su veterinario querrá hacer un seguimiento realizando análisis de sangre ocasionales para asegurarse de que las sustancias químicas de la sangre de su perro se mantengan en equilibrio. Si la modificación de la conducta no funciona a largo plazo, su veterinario puede querer modificar el método. Si no se tratan, es probable que estos trastornos progresen.

La mayoría de las formas de tratamiento se realizarán a largo plazo, posiblemente durante años. Generalmente depende de la duración e intensidad de los síntomas, así como de la cantidad de síntomas que presente el perro. El tratamiento mínimo es de cuatro a seis meses.

Prevención del miedo y la ansiedad en los perros

Exponer a los perros a una variedad de situaciones y entornos sociales cuando son cachorros jóvenes (hasta las 14 semanas de edad) para disminuir la probabilidad de que tengan un comportamiento temeroso. Los cachorros y los perros privados de la exposición social y ambiental hasta las 14 semanas de edad pueden llegar a ser habitualmente temerosos, lo que puede evitarse con sólo una pequeña exposición durante este tiempo de formación.

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