agosto 10, 2020

Los mosquitos y sus perros y gatos

Por Jennifer Kvamme, DVM

El mosquito es el principal culpable (vector) responsable de la propagación de la enfermedad del gusano del corazón en perros y gatos. Cuando un mosquito pica a un perro, lobo, coyote o zorro infectado por el gusano del corazón, puede recoger microfilarias (gusanos del corazón bebés) que circulan por el torrente sanguíneo. Las larvas del gusano del corazón maduran dentro del mosquito durante un tiempo, y luego cuando el mosquito pica a otro animal, puede transmitirlas al nuevo huésped donde terminan su ciclo de vida. Controlar la población de mosquitos y evitar las picaduras de mosquitos es parte de la prevención de esta enfermedad mortal en perros y gatos. Para controlar la población en los vecindarios y patios traseros, ayuda a entender cómo se reproduce y desarrolla el mosquito.

Entendiendo el ciclo de vida del mosquito

Hay cuatro etapas en el ciclo de vida de un mosquito: huevo, larva, pupa y adulto. Las tres primeras etapas del ciclo de vida tienen lugar en el agua. Sólo cuando llegan a la etapa adulta los mosquitos son capaces de volar. Cada especie de mosquito requiere agua para completar su ciclo de vida. La diferencia está en el tipo de lugar acuático donde ciertas especies ponen sus huevos y en cómo los ponen.

Especies y diferencias de sexo

Algunas variedades de mosquitos eligen poner grandes cantidades de huevos individuales en el suelo húmedo que eventualmente se inundará después de que se depositen los huevos. Los huevos eclosionarán después de que el área se haya llenado de agua. Otras especies ponen grupos (balsas) de huevos en la superficie de masas de agua estancadas (charcas de marea, pantanos, pastos, estanques, agujeros en árboles, etc.) que están protegidos por malezas o estructuras. Las balsas son muy pequeñas, miden sólo alrededor de una ¼ pulgada de largo pero contienen cientos de huevos. Los mosquitos que ponen huevos en las llanuras de inundación son más activos a principios de la primavera, mientras que los que ponen huevos en las aguas superficiales son más activos en el verano.

También hay importantes diferencias en los métodos de alimentación de los mosquitos machos y hembras. Las hembras de los mosquitos requieren una comida de sangre de humanos o animales para producir huevos. Los machos se alimentan sólo de plantas para obtener energía para sobrevivir. La vida útil de las hembras de los mosquitos es de aproximadamente un mes, dependiendo de la temperatura ambiental, la época del año y el nivel de humedad. La vida útil de los mosquitos machos es sólo de una semana. Las hembras de los mosquitos pueden «hibernar» durante el invierno. Los machos mueren cuando llega el invierno, pero muchos huevos que contienen machos (y hembras) sobrevivirán para reiniciar el ciclo una vez que vuelvan las temperaturas cálidas.

El tiempo necesario para un ciclo de vida completo del mosquito depende de la especie de mosquito, así como del entorno en el que se desarrolla. En temperaturas más frías, algunas especies pueden tardar unas dos semanas en completar un ciclo vital, pero en temperaturas más cálidas, este proceso puede tener lugar en diez días. Hay algunas especies que logran completar un ciclo de vida en tan sólo cuatro días, o incluso extenderlo hasta un mes, dependiendo de las condiciones ambientales.

Huevos

Cuando se ponen los huevos de los mosquitos, el tiempo que tardan en eclosionar dependerá de la especie de mosquito y del lugar donde se depositen los huevos. Si los huevos de los mosquitos están en suelo húmedo esperando a que el agua inunde la zona, los huevos pueden permanecer inactivos hasta un año antes de eclosionar. Los huevos de los mosquitos que se encuentran en las superficies de agua suelen eclosionar en unos pocos días, dependiendo de las temperaturas ambientales. Cuanto más cálido sea el clima, más rápido eclosionarán.

Algunos tipos de mosquitos son especialmente buenos para poner huevos en áreas donde viven personas y sus mascotas. Por ejemplo, a los mosquitos hembra Aedes aegypti les gusta poner sus huevos en las paredes interiores húmedas de recipientes como tazones, tazas, latas, cubos, macetas, piscinas, baños para pájaros, fuentes, neumáticos, barriles, jarrones, etc., que se encuentran comúnmente en los patios traseros y en otros lugares del vecindario.

Larvas

Cuando los huevos del mosquito eclosionan, las larvas emergen y se dirigen a la superficie en busca de aire. Las larvas cuelgan de la superficie del agua, usando tubos de respiración, o sifones, para respirar. Algunas especies de mosquitos no tienen sifones, pero se posan a lo largo de la superficie del agua para obtener aire. Las larvas se alimentan de partículas, como las algas, en el agua, y mudan la piel varias veces (muda) a medida que crecen.

Las larvas pasan por cuatro etapas de desarrollo (llamadas instantes), aumentando su tamaño después de cada cambio. Dependiendo de la especie, el tiempo de permanencia de la larva variará. La temperatura del agua también juega un papel en la velocidad de maduración. Las larvas se desarrollarán entre cinco y 14 días, después de los cuales se convierten en pupas.

Pupae

Las pupas siguen viviendo en el agua y son muy activas. Deben permanecer cerca de la superficie para poder respirar aire de vez en cuando. A diferencia de las larvas, las pupas no comen. Es durante la etapa de pupa cuando el mosquito se convierte en adulto. El desarrollo toma unos pocos días, y el tiempo necesario para el cambio a un adulto depende de la especie y la temperatura ambiental circundante. Una vez que se ha producido el desarrollo, la piel de la pupa se abre y el mosquito adulto emerge. Permanece en la superficie del agua durante el tiempo que le toma al cuerpo endurecerse y secarse.

Adultos

Los mosquitos adultos se aparean en los primeros días después de emerger. Después de beber una comida de sangre, el mosquito hembra encuentra un lugar sombreado para desarrollar sus huevos durante los siguientes días. Después de poner los huevos, el mosquito hembra puede ir a la caza de otra comida de sangre; entonces puede poner más huevos sin necesidad de aparearse de nuevo. Un mosquito hembra a menudo pondrá varios lotes de huevos antes de completar su ciclo de vida.

Proteger a las mascotas de los mosquitos

Sólo hace falta la picadura de un mosquito para transmitir la enfermedad del gusano del corazón a los perros y gatos. Por lo tanto, es vital que los dueños protejan a sus mascotas de esta enfermedad potencialmente mortal. Afortunadamente, ahora hay disponibles muchos medicamentos seguros, efectivos y fáciles de usar para la prevención de la lombriz del corazón. Su veterinario puede recomendarle el mejor producto en función de las necesidades particulares de su mascota.

Los métodos de control de los mosquitos para los animales domésticos pueden ayudar a prevenir el picor y la irritación de las picaduras. Escurra o retire cualquier recipiente que pueda contener agua durante más de un día o dos. Mantenga a las mascotas en el interior al amanecer y al anochecer, cuando los mosquitos tienden a estar más activos, y asegúrese de que cualquier ventana que mantenga abierta esté bien protegida. Por último, hay muchos productos para mascotas que pueden ayudar a repeler los mosquitos, pero tenga en cuenta que algunos, incluso los que se anuncian como «naturales», pueden ser bastante peligrosos, especialmente para los gatos. Pídale a su veterinario una recomendación si cree que su mascota podría beneficiarse de un repelente de mosquitos.

Imagen: Henrik Larsson / vía Shutterstock

vector

Un portador de una enfermedad; ayuda a mover una enfermedad de un animal a otro.

muda

El acto de interrumpir la puesta de huevos

larva

Un insecto que ha salido de un huevo pero que aún no ha alcanzado la etapa de pupa

hibernar

Un estado en el que un animal se vuelve inactivo, reduciendo su ritmo respiratorio, su ritmo cardíaco y su temperatura corporal durante el invierno.

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