noviembre 23, 2018

¿Las zanahorias mejoran naturalmente la visión de su perro?

Todos hemos escuchado el dicho de que comer zanahorias puede ayudar a mejorar la visión. Pero, ¿esto también se aplica a nuestros perros? Si bien hay algún indicio de verdad en el concepto, comer fanegas de zanahorias no le dará a su perro (o a usted) súper visión durante el día (o la noche).

Las zanahorias son de hecho una fuente rica en nutrientes para una variedad de vitaminas y minerales, incluyendo el betacaroteno, un pigmento que le da a las zanahorias y otros vegetales su color naranja (o a veces amarillo o rojo) característico. Es la forma inicial de la vitamina A (llamada retinal) que es necesaria para mantener una buena visión, especialmente con luz tenue.

¿Cómo ayuda el betacaroteno?

Cuando su perro come alimentos que contienen betacaroteno, es absorbido por el intestino y transportado al hígado. Allí se combina con las grasas de la dieta, se convierte en vitamina A y se almacena hasta que el cuerpo la necesita. Cuando se le pide, se libera a través del torrente sanguíneo, y desde allí viaja a la retina del ojo.

La retina es crítica para la visión normal. Se encuentra en la parte posterior del globo ocular y está formado por millones de células llamadas varillas y conos. Estas células son sensibles a la luz y usan vitamina A para decirle al cerebro (a través del nervio óptico) lo que se está viendo. Las varillas son más importantes en situaciones de poca luz, y las varillas son sensibles a los bajos niveles de vitamina A en el cuerpo. Por lo tanto, si su perro tiene una deficiencia de vitamina A, comer más alimentos que contengan betacaroteno podría ayudar a mejorar la vista, especialmente por la noche.

El betacaroteno también actúa como antioxidante, ayudando a prevenir enfermedades e infecciones. Su papel como precursor de la vitamina A la hace importante para la salud de la piel y el pelo, el desarrollo normal de los huesos, la salud reproductiva, la salud general de los ojos y la prevención del cáncer.

Betacaroteno/Vitamina A en la Dieta

Las zanahorias no son la única fuente de este importante nutriente en la dieta de su perro. Ingredientes como el hígado, los huevos, la batata, las espinacas y el brócoli también contienen betacaroteno. La vitamina A y el betacaroteno también se crean sintéticamente y se añaden a los alimentos para perros para asegurarse de que los niveles proporcionados son adecuados para la nutrición diaria.

Sin embargo, existe algo así como tener demasiada vitamina A en la dieta. Los perros que tienen demasiada dieta (hipervitaminosis) pueden desarrollar problemas óseos y debilidad muscular. Afortunadamente, alcanzar un nivel tóxico de vitamina A requeriría una dosis muy alta durante un largo período de tiempo, y darle a su perro unas cuantas zanahorias de vez en cuando no va a estar cerca de proporcionarle una sobredosis. Si decide darle a su perro zanahorias como regalo ocasional, lo mejor es cortarlas en trozos lo suficientemente pequeños para reducir el riesgo de asfixia o malestar gastrointestinal.

En niveles altos de suplemento de betacaroteno, el pigmento puede hacer que la piel (o el pelo blanco) de su perro se vuelva amarillenta o anaranjada. Los perros con pelo rojo o castaño pueden desarrollar un pelo de color más oscuro a niveles más altos de ingestión. Una vez que los altos niveles de betacaroteno se reducen, el color desaparece rápidamente.

Si bien alimentar a su perro con zanahorias o comprar alimentos para perros que contengan fuentes de betacaroteno puede ser beneficioso para la salud, no hay muchas posibilidades de que la vista de su mascota mejore de lo que era antes. Dicho esto, hay pocas posibilidades de que la suplementación con betacaroteno mejore la disminución de la visión causada por lesiones, cataratas, glaucoma, etc. Sin embargo, incluso se ha demostrado que el betacaroteno previene las cataratas y otras enfermedades oculares cuando se usa de manera profiláctica.

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