agosto 26, 2020

La obesidad en los perros: síntomas, causas y qué hacer al respecto

La obesidad es una enfermedad nutricional que se define por un exceso de grasa corporal, y es un problema frecuente en las mascotas. De hecho, una encuesta realizada en 2018 por la Asociación para la Prevención de la Obesidad en las Mascotas (APOP) reveló que el 56% de los perros de compañía en los EE.UU. tienen sobrepeso.

La obesidad puede provocar graves efectos adversos para la salud que podrían acortar la vida de su perro, incluso si éste tiene un sobrepeso moderado.

La obesidad canina se asocia con varios problemas de salud importantes, como la diabetes, las enfermedades cardíacas y la artritis. Por lo tanto, mantener un peso corporal saludable puede ofrecer beneficios significativos para la calidad de vida general de su perro.

Esto es lo que necesita saber sobre los factores de riesgo, los síntomas, las causas y el plan de acción para la obesidad canina.

¿Qué perros corren más riesgo de convertirse en obesos?

Los perros sobrealimentados, así como los que no pueden hacer ejercicio o tienen tendencia a mantener el peso, son los que corren mayor riesgo de volverse obesos.

Aunque la obesidad puede ocurrir en perros de todas las edades, la condición se ve más comúnmente en perros de mediana edad entre los 5 y 10 años. Los perros castrados y de interior también tienden a tener un mayor riesgo de ser obesos.

Síntomas de la obesidad en los perros

A continuación se presentan los síntomas o signos básicos de que un perro tiene sobrepeso:

  • Aumento de peso
  • El exceso de grasa corporal
  • Incapacidad (o falta de voluntad) para ejercer
  • Alta puntuación de condición corporal

Causas de la obesidad de los perros

Hay varias causas de la obesidad en los perros. La más común es el desequilibrio entre el consumo de energía y el uso, es decir, el perro come más calorías de las que puede gastar.

La obesidad también se hace más común en la vejez debido a la disminución normal de la capacidad de un perro para hacer ejercicio, debido a la artritis y / o otras condiciones.

Ofrecer alimentos altos en calorías, golosinas frecuentes y restos de comida también puede exacerbar esta condición.

Otras causas comunes incluyen:

  • Hipotiroidismo
  • Insulinoma
  • Hiperadrenocorticismo (Enfermedad de Cushing)

  • Esterilización

Diagnóstico

La obesidad se diagnostica midiendo el peso corporal del perro y obteniendo una puntuación de condición corporal (BCS), que implica evaluar la cantidad de grasa en el cuerpo.

Su veterinario lo hará examinando a su perro y palpará sus costillas, zona lumbar, cola y cabeza. Los resultados son entonces medidos contra la tabla del BCS, y si es aplicable, comparados con el estándar de la raza.

Si un perro es obeso, tendrá un exceso de peso corporal de aproximadamente 10-15%. En el sistema de puntuación de 9 puntos, los perros con una puntuación de condición corporal superior a 7 se consideran obesos.

Tratamiento de la obesidad en perros

El tratamiento de la obesidad se centra en la pérdida gradual de peso que es sostenible a largo plazo. Esto se logra reduciendo la ingesta calórica de su perro y aumentando sus niveles de actividad.

Tratamiento de la obesidad a través de la dieta

Su veterinario puede ayudar a crear un plan de dieta, un horario de comidas y la ingesta diaria de calorías recomendada.

Se suele recomendar comida para perros rica en proteínas y fibras pero baja en grasas, ya que las proteínas alimentarias estimulan el metabolismo y el gasto energético.

La proteína también ayuda a proporcionar una sensación de plenitud, por lo que su perro no volverá a sentir hambre poco después de comer. La fibra dietética también ayuda a los perros a sentirse saciados después de comer, pero a diferencia de las proteínas, contiene poca energía.

Tratamiento de la obesidad a través del ejercicio

Aumentar el nivel de actividad física de su perro es vital para una pérdida de peso exitosa. Pruebe a caminar con correa durante al menos 15-30 minutos, dos veces al día, y a jugar a juegos como el de ir a buscar. Hay muchas maneras de hacer que el paseo sea divertido y emocionante tanto para usted como para su perro.

Antes de comenzar un régimen de ejercicio, consulte a su veterinario para asegurarse de que su perro no padece ninguna condición relacionada con la obesidad que pueda dificultar el ejercicio, como la artritis o las enfermedades cardíacas.

Vivir y gestionar

El tratamiento de seguimiento de la obesidad incluye la comunicación regular con el veterinario, el control mensual del peso del perro y el establecimiento de un programa de mantenimiento del peso a largo plazo una vez que se haya alcanzado la puntuación de condición corporal ideal de su perro.

Con un firme compromiso con el peso saludable de su perro, puede estar seguro de que su perro se siente de lo mejor.

Por la Dra. Natalie Stilwell, DVM

Imagen destacada: iStock.com/Rattankun Thongbun

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