agosto 10, 2020

La enfermedad de Lyme en los perros: síntomas y tratamiento

Revisado y actualizado el 14 de abril de 2020 por Rania Gollakner, DVM

La enfermedad de Lyme en perros es una de las enfermedades transmitidas por garrapatas más comunes en el mundo, pero sólo causa síntomas en el 5-10% de los perros afectados. Así que algunos perros pueden tenerla, pero nunca muestran síntomas.

Se ha informado de la transmisión de la enfermedad de Lyme en perros en todos los Estados Unidos y Europa, pero es más frecuente en los estados del alto medio oeste, la costa atlántica y los estados de la costa del Pacífico.

Sin embargo, la enfermedad se está propagando y se está volviendo más común en todos los Estados Unidos. Aquí hay algo de información sobre las causas y la prevención de la enfermedad de Lyme, así como los síntomas que debe buscar y las opciones de tratamiento.

Síntomas de la enfermedad de Lyme en los perros

Aquí hay algunos síntomas y complicaciones comunes y menos comunes de la enfermedad de Lyme en los perros.

Síntomas más comunes

Cuando la infección lleva a la enfermedad de Lyme en los perros, los síntomas dominantes son:

  • Cojera recurrente debido a la inflamación de las articulaciones

  • Fiebre.

  • Sensación general de malestar

Muchos perros que desarrollan la enfermedad de Lyme tienen cojeras periódicas porque sus articulaciones están inflamadas. A veces la cojera dura sólo 3 o 4 días pero se repite días o semanas después, ya sea en la misma pierna o en otras.

Esto se conoce como «cojera de pierna cambiante». Una o más articulaciones pueden estar hinchadas, calientes y dolorosas.

Otros síntomas

En algunos casos, la enfermedad de Lyme también puede causar:

  • Depresión

  • Ganglios linfáticos agrandados1

  • Falta de apetito

  • Caminata rígida con la espalda arqueada

  • Sensibilidad al tacto

  • Dificultad para respirar

Daño renal causado por la enfermedad de Lyme

Las complicaciones más serias, aunque poco comunes, incluyen:

  • Daños en los riñones

  • Rara vez, enfermedad del corazón o del sistema nervioso (aunque esto no está bien documentado)1,2

La enfermedad de Lyme a veces conduce a la glomerulonefritis, la inflamación y la disfunción que acompaña a los glomérulos del riñón (un filtro sanguíneo).

Con el tiempo, la insuficiencia renal puede aparecer cuando el perro empieza a mostrar signos como vómitos, diarrea, falta de apetito, pérdida de peso, aumento de la orina y la sed, y acumulaciones anormales de líquido que pueden aparecer como extremidades hinchadas.

Cómo se transmite la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es causada por una espiroqueta (bacteria) de la especie Borrelia burgdorferi.

La Borrelia burgdorferi se transmite por garrapatas de ciervo de cáscara dura y alimentación lenta (Ixodes spp.).

La infección suele ocurrir después de que la garrapata portadora de Borrelia se ha adherido al perro durante aproximadamente 241 – 48 horas.

Diagnóstico de la enfermedad de Lyme en perros

Tendrá que proporcionar un historial completo de la salud de su perro para dar a su veterinario pistas sobre qué órganos están siendo afectados.

El diagnóstico clínico de la enfermedad de Lyme suele confirmarse con un análisis de sangre positivo para Lyme junto con los signos clínicos asociados a la enfermedad de Lyme.

Es importante tener en cuenta que las pruebas pueden tardar de 4 a 6 semanas en dar positivo después de la exposición, por lo que los veterinarios usarán una combinación de diagnósticos para diagnosticar a su perro:

  • Los análisis de química sanguínea

  • Recuento completo de células sanguíneas

  • Análisis de orina

  • Examen fecal

  • Rayos X y pruebas específicas para el diagnóstico de la enfermedad de Lyme (por ejemplo, serología)

  • También se puede extraer líquido de las articulaciones afectadas para su análisis

Artritis causada por la enfermedad de Lyme

Hay muchas causas para la artritis, y su veterinario se centrará en diferenciar la artritis iniciada por la enfermedad de Lyme de otros desórdenes artríticos inflamatorios, como los traumas y la enfermedad articular degenerativa.

Las enfermedades mediadas por el sistema inmunológico también se considerarán como una posible causa de los síntomas. Las radiografías de las articulaciones dolorosas permitirán al médico examinar los huesos para detectar anomalías.

Tratamiento de la enfermedad de Lyme en perros

Si el diagnóstico es la enfermedad de Lyme, su perro será tratado como paciente externo a menos que su condición sea inestable (por ejemplo, una enfermedad renal grave). La doxiciclina es el antibiótico más común que se receta para la enfermedad de Lyme, pero otros antibióticos también son efectivos.

El tratamiento suele durar al menos 4 semanas, y en algunos casos puede ser necesario un tratamiento más largo. Su veterinario también puede recetarle un antiinflamatorio si su perro está especialmente incómodo.

Desafortunadamente, el tratamiento con antibióticos no siempre elimina completamente la infección de la bacteria Borrelia burgdorferi. Los síntomas pueden resolverse pero vuelven a aparecer más tarde, y el desarrollo de la enfermedad renal en el futuro siempre es una preocupación.

La administración adecuada de los antibióticos a su perro reduce la probabilidad de consecuencias crónicas.

La mejoría en la inflamación repentina (aguda) de las articulaciones causada por la Borrelia debe verse después de 3-5 días de tratamiento con antibióticos. Si no hay una mejoría dentro de 3-5 días, su veterinario querrá reevaluar a su perro.

Prevención de la enfermedad de Lyme en perros

Si es posible, mantenga a su perro alejado de los ambientes infestados de garrapatas donde la enfermedad de Lyme es común.

Revise el pelaje y la piel de su perro diariamente para asegurarse de que encuentra cualquier garrapata escondida en su mascota, y quítele las garrapatas a mano.

La forma más eficaz de prevenir la enfermedad de Lyme y proteger a las mascotas de otras enfermedades transmitidas por las garrapatas es utilizar la prevención de pulgas y garrapatas.

Su veterinario puede recetarle una variedad de opciones de prescripción para pulgas y garrapatas, incluyendo collares, soluciones tópicas y tabletas y masticables que matan y repelen las garrapatas. Estos productos deben usarse bajo la supervisión de un veterinario y de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta.

Si vives en una zona donde abundan las garrapatas, hay vacunas de Lyme disponibles. Sin embargo, no todos los perros son buenos candidatos para la vacuna. Hable con su veterinario para ver si la vacuna de Lyme es adecuada para su perro.

Referencias:

1. Enfermedad de Lyme. Companion Animal Parasite Council. https://capcvet.org/guidelines/lyme-disease/.

2. Littman MP, Gerber B, Goldstein RE, Anna M, Michael L, George RL. Actualización del consenso del ACVIM sobre la borreliosis de Lyme en perros y gatos. J Vet Intern Med. 2018;(January):887-903. doi:10.1111/jvim.15085

malestar

Malestar general del cuerpo

serología

El estudio del suero y la forma en que reacciona a ciertos antígenos

los nódulos linfáticos

Pequeñas estructuras que filtran la linfa y almacenan los linfocitos

glomerulonefritis

Una condición médica en la que los glomérulos se inflaman

artritis

Una condición médica en la que las articulaciones se inflaman y causan mucho dolor.

agudo

Término utilizado para dar a entender que una situación o condición es más grave de lo habitual; también se utiliza para referirse a una enfermedad de corta duración o que aparece repentinamente.

cojera

Cualquier tipo de dolor o sensibilidad o falta de solidez en los pies o las piernas de los animales

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