octubre 3, 2020

La cafeína y las mascotas: consejos de seguridad y consideraciones

Por Helen Anne Travis

El café. Soda. Té. Cuando se trata de la cafeína, muchos de nosotros los humanos no podemos pasar un día sin nuestra bebida preferida. ¿Pero qué efectos, si los hay, tiene la cafeína en nuestras mascotas?

Resulta que nuestras mascotas reaccionan de la misma manera que nosotros. La cafeína los pone inquietos. Se ponen nerviosos y sus corazones empiezan a acelerarse. Pero debido a que nuestras mascotas pesan mucho menos que nosotros, sólo se necesita una cantidad relativamente pequeña de cafeína para causar un gran problema, lo que podría llevar a una costosa hospitalización o incluso a la muerte.

Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la toxicidad de la cafeína en perros y gatos, qué hacer si sospechas que tu mascota ha consumido cafeína y cómo mantener a tus peludos compañeros a salvo.

¿Es la cafeína segura para las mascotas?

«Los perros y los gatos no deben ingerir cafeína», dice la Dra. Elisa Mazzaferro, profesora clínica adjunta de cuidados críticos de emergencia en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York.

Si las mascotas ingieren cafeína, puede tomar entre 30 minutos y una hora alcanzar concentraciones máximas en su torrente sanguíneo y causar signos de toxicidad clínica, dice.

Los síntomas dependerán del tamaño del animal y de la cantidad de cafeína que se consuma, añade la Dra. Cathy Meeks, especialista certificada en medicina interna y directora médica de grupo en BluePearl Veterinary Partners en Tampa, Florida.

«La Coca-Cola tiene menos cafeína que las tabletas de cafeína», dice. «Y un chihuahua puede tolerar una cantidad diferente que un pastor alemán».

Llame a su veterinario inmediatamente si cree que su mascota ha consumido cafeína. También puede llamar a la Línea de Ayuda contra el Envenenamiento de Mascotas o al Control de Envenenamiento Animal de la ASPCA, dice Mazzaferro.

Tenga lista una estimación del peso de su mascota y la cantidad de la sustancia que contiene cafeína en la que puede haberse metido para que los expertos puedan determinar su riesgo potencial.

Señales de que su mascota ha consumido cafeína

Los perros y los gatos pueden mostrar signos clínicos de toxicidad por cafeína entre 30 y 60 minutos después de su consumo, dice Mazzaferro. Los síntomas a los que hay que estar atentos incluyen inquietud, agitación, hiperactividad, vómitos y jadeos, dice. A medida que la toxicidad progresa, también pueden exhibir temblores y convulsiones.

Incluso puedes sentir el corazón de tu mascota acelerando bajo su piel, dice Meeks. Si su mascota desarrolla un latido cardíaco extremadamente rápido o irregular, podría morir, dice. Los signos clínicos pueden durar de seis a 12 horas o más, dependiendo de la dosis de cafeína ingerida.

Cuando se comparan las típicas porciones de 8 onzas de las populares bebidas con cafeína, el café elaborado contiene aproximadamente 95 a 165 miligramos de cafeína, en comparación con el té negro elaborado con 25 a 48 miligramos, la soda (Cola) con 24 a 46 miligramos y la bebida energética con 27 a 164 miligramos, según la Clínica Mayo. Mientras tanto, una sola tableta de cafeína suele contener 200mg del estimulante. La ingesta de 14 miligramos de cafeína por libra de peso corporal puede provocar signos de inquietud y agitación en perros y gatos, dice Mazzaferro, mientras que dosis más altas (23-27 miligramos por libra de peso corporal) pueden provocar cardiotoxicidad. En otras palabras, una sola tableta de cafeína contiene suficiente cantidad de la medicación como para ser muy peligrosa para un perro o un gato de ocho libras.

Tratamiento de la toxicidad de la cafeína en las mascotas

Dependiendo de la rapidez con la que pueda traer a su mascota, el veterinario puede inducirle el vómito para evitar una mayor absorción de la cafeína, dice Meeks. Ambos expertos aconsejan no intentar inducir el vómito por su cuenta. «Podría llevar a una neumonía por aspiración si se hace incorrectamente», dice Meeks. «Es mucho más seguro hacerlo en el entorno clínico».

Si su veterinario no puede inducirle el vómito a tiempo, puede darle a su mascota fluidos intravenosos para ayudar a eliminar la cafeína del cuerpo, dice Mazzaferro. El veterinario también puede administrar medicamentos para controlar los ritmos cardíacos anormales, disminuir el ritmo cardíaco peligrosamente elevado y controlar los temblores y las convulsiones.

La cafeína tarda de 24 a 48 horas en pasar por el sistema del animal, dice Meeks. Mientras reciban tratamiento a tiempo, la mayoría de las mascotas sobrevivirán.

Cómo mantener a sus mascotas a salvo

Una de las razones por las que los perros y gatos son tan sensibles a la cafeína son sus hábitos alimenticios indiscriminados, dice Mazzaferro. Tienden a consumir mucho de lo que contiene la toxina en un solo ambiente. «Debido a que los perros y los gatos rara vez beben bebidas con cafeína, por lo general están expuestos por la ingestión de medicamentos estimulantes de venta libre, como Vivarin, píldoras dietéticas Dexatrim y Excedrin», dice. (Vivarin y Dexatrim contienen alrededor de 200 miligramos de cafeína por píldora, mientras que Excedrin contiene 65 miligramos por píldora, así como otras drogas potencialmente peligrosas). Si su mascota consume un medicamento como Excedrin, dígaselo a su veterinario para que también pueda controlar los signos de toxicidad del acetaminofén y la aspirina, dice Mazzaferro.

Para mantener a sus mascotas a salvo, mantenga todos los medicamentos, así como los productos que contengan cafeína como granos de café, polvo o molido; las bolsitas de té y los productos de chocolate, fuera del alcance de las mascotas. «Mucha gente no se da cuenta de que un grano de café expreso puede ser tóxico», dice Meeks. «Pero es más probable que un perro coma un grano de café expreso cubierto de chocolate que una pastilla de cafeína». Asegúrate de que cualquier cosa que pueda ser sabrosa no esté a su alcance». Una pequeña «golosina» puede tener un alto contenido de cafeína y otras sustancias que pueden enfermar mucho a las mascotas.

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