diciembre 28, 2018

Infección por lombrices en los perros

Muchos problemas de salud diferentes pueden hacer que los ojos de un perro se pongan rojos, hinchados y goteen. Las heridas, infecciones, alergias, anormalidades anatómicas y material extraño atrapado en la superficie del ojo son algunas de las más comunes, pero ¿sabía usted que un tipo de parásito llamado gusano ocular también podría ser el culpable? Siga leyendo para aprender todo sobre las lombrices en los perros y lo que se puede hacer para tratarlas y prevenirlas.

Causas de las lombrices oculares en los perros

Las lombrices (Thelazia californiensis es la especie más común) se transmiten a los perros a través del contacto con ciertos tipos de moscas. La investigación señala a las moscas del cañón (complejo Fannia benjamini) como el vector primario de las lombrices oculares en la parte occidental de los Estados Unidos, pero es posible que haya diferentes moscas involucradas en otros lugares. La Thelazia californiensis y otros tipos de lombrices han sido diagnosticadas en la mayor parte del mundo.

El ciclo de vida de la lombriz es bastante sencillo. Los adultos que viven en los ojos de un animal infectado se reproducen y ponen sus huevos. Cuando una mosca se alimenta de las lágrimas del animal, recoge las larvas que han salido de los huevos. Estas larvas maduran dentro de la mosca y luego migran a las partes bucales de la mosca, momento en el que se depositan en los ojos de otro animal cuando la mosca se alimenta de nuevo. Las lombrices pueden infectar a perros, gatos, animales salvajes, ganado e incluso a personas.

Síntomas de las lombrices en los perros

Como era de esperar, la presencia de un gusano que vive en el ojo de un perro es muy irritante, especialmente porque Thelazia tiene estrías afiladas en su superficie exterior que pueden dañar las estructuras sensibles del ojo de un perro. El cuerpo reacciona a esto con mucha inflamación, lo que puede causar enrojecimiento del ojo y de los tejidos circundantes, hinchazón de la conjuntiva (las membranas mucosas alrededor del ojo), lagrimeo excesivo, picazón y bizquera. Algunas veces, la córnea (la superficie externa transparente del ojo) se puede ulcerar o cicatrizar. Cuando los perros tienen sólo unas pocas lombrices, sus ojos pueden parecer casi normales. Los perros muy infectados suelen tener síntomas más graves.

Los gusanos mismos son a menudo visibles al examinar de cerca a un perro con lombrices oculares. Son de color blanco a crema, delgadas, y pueden variar de 10 a 15 milímetros (alrededor de media pulgada) de largo. La thelazia puede ser visible en la superficie del ojo, pero también se puede encontrar debajo de los párpados (incluyendo el tercer párpado) y dentro de los conductos que llevan las lágrimas hacia y desde los ojos.

Diagnóstico de la lombriz ocular en los perros

Por lo general, los veterinarios pueden diagnosticar las lombrices basándose únicamente en un examen físico. Puede ser necesario anestesiar los ojos del perro con un anestésico tópico o sedarlo para que se vea bien debajo de los párpados.

Tratamiento de la lombriz ocular en los perros

La forma más común de tratar las lombrices en los perros es eliminarlas físicamente. Un veterinario aplicará un anestésico tópico en la superficie del ojo y/o sedará al perro. Las lombrices pueden ser arrancadas suavemente con una pinza o lavadas con un enjuague salino estéril. Los veterinarios también pueden prescribir medicamentos que maten a los parásitos. Las opciones incluyen ivermectina, moxidectina, imidacloprid y selamectina. Un veterinario determinará cuál es la mejor forma de tratamiento en función de la situación.

Los perros con inflamación ocular grave causada por lombrices también pueden necesitar medicamentos antiinflamatorios tópicos o sistémicos para reducir la hinchazón y reducir el enrojecimiento y la irritación. También se pueden prescribir antibióticos para perros para tratar o prevenir infecciones bacterianas secundarias.

Vivir y gestionar

Los perros que se están recuperando de una infección por lombrices deben ser vigilados de cerca. Si los síntomas empeoran en algún momento o no mejoran en el transcurso de una semana más o menos, comuníquese con su veterinario.

Prevención de la lombriz ocular en los perros

Mantener a las mascotas dentro de la casa durante los momentos en que las moscas están activas prevendría la mayoría de los casos de lombrices en los perros. Las investigaciones han demostrado que las moscas que pueden portar lombrices están presentes todo el año en el sur de California, pero la actividad de las moscas podría diferir en otras partes del país.

Si no es posible evitar las moscas, puede ser aconsejable el uso rutinario de un repelente de moscas etiquetado para perros o de un medicamento que mate a los parásitos (por ejemplo, milbemicina oral). Hable con su veterinario sobre qué tipo de medidas preventivas serían seguras y eficaces para su perro.

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