noviembre 24, 2018

Gripe canina

Influenza canina en perros

Existen dos cepas del virus que causan la gripe canina (Influenza Tipo A): H3N8 y H3N2. Ambos infectan principalmente el sistema respiratorio y son extremadamente contagiosos. Mientras que algunos perros se enferman gravemente con la gripe canina, otros pueden estar expuestos al virus y combatir la infección sin enfermarse jamás.

Síntomas y tipos de influenza canina

Los perros infectados con el virus de la gripe canina pueden desarrollar dos síndromes diferentes:

1. Suave – Estos perros tendrán una tos que es típicamente húmeda y puede tener secreción nasal. Ocasionalmente, será más bien una tos seca. En la mayoría de los casos, los síntomas duran de 10 a 30 días y generalmente desaparecen por sí solos. Es similar a la tos de la perrera pero persiste por más tiempo. Estos perros pueden beneficiarse del tratamiento de la gripe canina para reducir la duración o gravedad de los síntomas.

2. Severo – Generalmente, estos perros tienen fiebre alta (más de 104 grados Fahrenheit) y desarrollan signos muy rápidamente. Se puede desarrollar neumonía. El virus de la gripe canina afecta a los capilares de los pulmones, por lo que el perro puede toser sangre y tener problemas para respirar si hay hemorragias en los sacos de aire. Los pacientes también pueden desarrollar infecciones bacterianas secundarias, incluyendo neumonía bacteriana, lo cual puede complicar aún más la situación.

Los signos generales de estos síndromes incluyen:

 

  • Ojos rojos
  • Goteo nasal
  • Tos
  • Estornudos
  • Anorexia
  • Fiebre
  • Malestar

En la mayoría de los casos, hay un historial de contacto con otros perros que se sabe que portan el virus.

Diagnóstico de la gripe canina

Si su perro desarrolla los signos de la gripe canina descritos cuando hay un brote en su región, consulte a su veterinario lo antes posible. A menudo, las noticias locales advierten de un brote de gripe canina. Sin embargo, si su perro viaja o entra en contacto con perros que viajan, llame a su veterinario para que le informe sobre los síntomas de su perro en caso de que su perro sea el primero en adquirir influenza canina en la zona.

Además de un examen físico, su veterinario querrá realizar un recuento sanguíneo completo y una química clínica en el perro. Generalmente, se observan aumentos en los glóbulos blancos, específicamente en los neutrófilos, un glóbulo blanco que es destructivo para los microorganismos. Se pueden tomar rayos X (radiografías) de los pulmones del perro para caracterizar el tipo y la extensión de la neumonía.

Se puede utilizar otra herramienta de diagnóstico llamada broncoscopio para ver la tráquea y los bronquios más grandes. También se pueden tomar muestras de células mediante un lavado bronquial o un lavado broncoalveolar. Estas muestras suelen tener grandes cantidades de neutrófilos y pueden contener bacterias.

Detectar el virus en sí es muy difícil y por lo general no es necesario para el tratamiento. Existe una prueba de sangre (serológica) que puede apoyar el diagnóstico de influenza canina. En la mayoría de los casos, se toma una muestra de sangre después de que se desarrollan los síntomas iniciales y de nuevo dos o tres semanas después. Debido a esto, su perro será tratado en base a los signos que muestre.

Tratamiento de la influenza canina

La forma leve de la gripe canina generalmente se trata con supresores de la tos. Se pueden utilizar antibióticos si hay una infección bacteriana secundaria. El descanso y el aislamiento de otros perros es muy importante.

La forma grave de la gripe canina necesita ser tratada agresivamente con un amplio espectro de antibióticos, líquidos y cuidados de apoyo para perros. La hospitalización puede ser necesaria hasta que el perro esté estable. Para algunos perros, la influenza canina es mortal y siempre debe tratarse como una enfermedad grave. Incluso después de regresar a casa, el perro debe ser aislado durante varias semanas hasta que todos los síntomas de la influenza canina se hayan resuelto completamente.

Cómo prevenir la gripe canina

Las vacunas contra la influenza canina están actualmente disponibles como vacunas separadas para cada una de las dos cepas. La primera vez que su perro es vacunado, necesitará un refuerzo de 2 a 4 semanas después. A partir de entonces, la vacuna contra la influenza canina se administra anualmente. Además, hay otras condiciones respiratorias contra las que se puede vacunar, específicamente Bordetella bronchiseptica, la bacteria responsable de lo que comúnmente se llama «tos de las perreras».

Cualquier perro que se sospeche que tiene influenza canina debe ser aislado de otros perros. Los perros con la forma leve de la infección generalmente se recuperan por sí solos. La influenza canina no es un problema de contagio para los seres humanos u otras especies.

La infección puede prevenirse evitando los lugares donde se congregan los perros cuando la gripe canina está activa en su región.

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